Asia

Japón prohibirá importaciones de carbón ruso en sorprendente giro de política

Las importaciones de carbón ruso representan alrededor del 13% del suministro de energía de Japón y también se utilizan en la producción de acero y la industria del cemento

Un camión volquete mueve pilas de carbón de coque en el patio de la planta de coque y gas de Moscú, operada por Mechel PJSC, en Vidnoye, cerca de Moscú, Rusia, el lunes 24 de enero de 2022. Rusia buscará recortar sus ambiciosos objetivos para impulsar la producción de carbón en la próxima década y considerar la imposición de un impuesto sobre el carbono u otra regulación a raíz de los acuerdos alcanzados por las principales potencias en la cumbre COP26 en Glasgow, según funcionarios familiarizados con los planes. Fotógrafo: Andrey Rudakov/Bloomberg
Por Isabel Reynolds y Stephen Stapczynski
08 de abril, 2022 | 01:45 PM

Bloomberg — Japón prohibirá las importaciones de carbón ruso, dijo el primer ministro Fumio Kishida, en un audaz cambio de política que añade presión a Moscú después de que la Unión Europea (UE) anunciara su propio embargo sobre el combustible.

“Las acciones crueles e inhumanas de Rusia están saliendo a la luz una tras otra en toda Ucrania”, dijo Kishida a periodistas en Tokio el viernes, añadiendo que hay que hacer que Moscú asuma su responsabilidad. “Prohibiremos las importaciones de carbón ruso”.

Japón asegurará fuentes alternativas rápidamente y recortará las importaciones por etapas, reduciendo la dependencia de Rusia para la energía, añadió, declinando dar un marco temporal para la medida.

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El plan sobre el carbón supone un cambio de rumbo en la política de Japón, que hasta ahora se había negado a cortar los lazos energéticos con Rusia debido a su gran dependencia de las importaciones de combustible. Las importaciones de carbón ruso representan alrededor del 13% del suministro de energía de Japón y también se utilizan en la producción de acero y la industria del cemento.

Aumento de la dependencia
Las importaciones de carbón ruso de Japón han seguido una tendencia al alza
Azul: Importaciones de carbón de Rusia - Último preciodfd

Pero aunque la acción sobre el carbón fue una sorpresa, Kishida ha actuado con una rapidez sin precedentes para tomar medidas drásticas contra Rusia, incluyendo la congelación de los activos de personas y entidades, y despojando al país de su estatus de nación más favorecida. El primer ministro ha tratado de mostrar su solidaridad con Estados Unidos y Europa en lo que respecta a las sanciones, en medio del temor de que la invasión rusa de Ucrania pueda envalentonar a China para emprender acciones similares en territorios disputados en Asia.

Las sanciones han sido populares entre el público, según las encuestas, lo que ha impulsado el apoyo al gobierno de Kishida antes de las elecciones a la cámara alta que se celebrarán en julio. El primer ministro también prometió que su gobierno elaboraría las mayores medidas posibles para hacer frente a la subida de los precios.

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La medida de Japón se produce mientras aumenta la presión contra Rusia en respuesta a los informes de que las fuerzas del Kremlin cometieron aparentes crímenes de guerra en Ucrania. La UE acordó el jueves prohibir las importaciones de carbón ruso, mientras que los líderes del Grupo de los Siete (G-7) emitieron una declaración en la que decían que los países prohibirían nuevas inversiones en el sector energético de Rusia y ampliarían las restricciones comerciales, incluyendo la eliminación gradual y la prohibición de las importaciones de carbón.

Japón también prohibirá las importaciones de productos rusos como el vodka y algunos tipos de madera a partir de la próxima semana, mientras que también se prohibirán las nuevas inversiones en Rusia, dijo Kishida.

En una nueva serie de sanciones financieras, el gobierno congelará los activos de Sberbank of Russia PJSC (SBER) y Alfa Bank PJSC, así como de más individuos y grupos rusos, lo que elevará el total a unos 550 individuos y 40 grupos, añadió.

Antes de que Kishida hablara, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón dijo que el país expulsaría a ocho funcionarios rusos, incluidos diplomáticos. El ministerio convocó al embajador del país y le dijo que Tokio cree que las fuerzas del Kremlin han cometido crímenes de guerra en Ucrania, dijo la portavoz Hikariko Ono a periodistas.

Japón se ha mostrado reacio a romper completamente con Rusia. Kishida dijo la semana pasada que su país no se retiraría de la empresa conjunta de petróleo en alta mar Sakhalin-1 con Rusia, ni del proyecto de exportación de gas natural licuado Sakhalin-2, citando las necesidades de seguridad energética de Japón.

Sin embargo, varios generadores de energía en Japón dijeron que no harían compras adicionales de carbón ruso al contado o a plazo. Jera Co., el principal productor de energía de Japón, tiene carbón ruso en su cartera, pero pretende asegurarse el suministro de otros países en el futuro, según un portavoz de la empresa. Kyushu Electric Power Co. (9508) suspendió las compras al contado de carbón ruso, mientras que Shikoku Electric Power Co. (9507) dijo que no importará de Rusia por el momento.

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-Con la asistencia de Sophie Jackman.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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