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Cómo la riqueza no gravada de Musk ayuda a financiar su compra de Twitter

Musk está utilizando una estrategia comprobada y favorecida por muchos multimillonarios estadounidenses que han acumulado acciones muy apreciadas

Musk
Por Laura Davison y Kaustuv Basu
26 de abril, 2022 | 01:36 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Elon Musk podría tener un socio silencioso en su acuerdo de US$44.000 millones para comprar Twitter Inc. (TWTR): el código fiscal de EE.UU.

El CEO de Tesla Inc. (TSLA) y SpaceX anunció el lunes un acuerdo para sacar a Twitter de la bolsa pagando US$54,20 la acción, comprometiéndose a financiar con capital propio US$21.000 millones y utilizar un préstamo de US$12.500 millones con sus acciones de Tesla como garantía. Los bancos están comprometiendo otros US$13.000 millones en financiamiento de deuda. Los críticos, entre ellos la senadora Elizabeth Warren, dicen que solo puede hacer eso debido al laxo sistema de impuestos a los multimillonarios.

“Si observan los ‘ingresos’ de Musk tal como los define nuestro código fiscal, verá que es realmente rico, pero no lo suficientemente rico como para comprar Twitter”, dijo Steve Wamhoff, director de política fiscal federal del Instituto de tendencia izquierdista en Fiscalidad y Política Económica, dijo. “Pero cuando miras una definición más completa de sus ingresos, incluidas las partes que no están incluidas como ingresos sujetos a impuestos según nuestras reglas fiscales y por lo tanto, no están gravadas, entonces comienzas a ver por qué puede comprar Twitter”.

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Musk está utilizando una estrategia comprobada y favorecida por muchos multimillonarios estadounidenses que han acumulado acciones muy apreciadas: pedir préstamos contra esos activos para obtener efectivo sin tener que venderlos y pagar impuestos. Musk tiene un préstamo de margen contra algunas de sus tenencias de Tesla por US$12.500 millones del acuerdo.

Los detalles de cómo Musk planea obtener otros US$21.000 millones aún no están claros en el acuerdo de financiación. Podría vender acciones de Tesla u otras, lo que implicaría una factura fiscal significativa. Es posible que pueda financiar parte de eso tomando prestado contra sus participaciones en SpaceX y Boring Co. utilizando además las reglas del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) para aprovechar el efectivo libre de impuestos.

Musk tiene un patrimonio e US$257.400 millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. Gran parte de esa fortuna está en acciones de Tesla y SpaceX, que pueden crecer indefinidamente sin impuestos. Para cualquier préstamo contra sus activos, Musk también obtiene una deducción de impuestos por el interés de esa deuda. Musk enfrentó una factura fiscal multimillonaria el año pasado después de vender una parte de sus acciones de Tesla.

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“Elon Musk tiene acciones de Tesla muy valiosas, que no quiere vender para así pagar impuestos. Y así puede pedir prestado contra esas acciones sin venderlas”, dijo Steve Rosenthal, miembro principal del Centro de Política Fiscal Urban-Brookings, de tendencia izquierdista. “Tomar prestado no crea ningún ingreso en nuestro sistema porque el préstamo se compensa con la obligación de pagar”.

La capacidad de los megaricos de elegir en gran medida cuándo pagan impuestos al aplazar las ventas y hacerlo en años en los que tienen pérdidas para compensar los pasivos, o simplemente mantener los activos hasta que mueran para evitar los impuestos por completo, ha generado la ira entre muchos demócratas. Los senadores, incluidos Warren, Bernie Sanders y Ron Wyden, han estado trabajando durante años en diversas formas de impuestos sobre el patrimonio que persiguen las fortunas que a menudo no se ven afectadas por las normas del impuesto sobre la renta.

Warren, quien convirtió la idea de un impuesto sobre el patrimonio del 2% para los estadounidenses más ricos en un grito de campaña en las primarias demócratas de 2020, dijo el lunes por la noche que la adquisición de Twitter por parte de Musk ejemplifica la necesidad de ello.

El presidente Joe Biden se unió a la lucha a principios de este mes con su propio “Impuesto sobre la renta mínima para multimillonarios” que gravaría la apreciación anual de los activos financieros y comerciales de las personas con un patrimonio de al menos US$100 millones. El plan de Biden sería un gran golpe para alguien como Musk, que tiene el potencial de obtener grandes ganancias. Según esa propuesta, esas personas tendrían que pagar gravámenes sobre las ganancias de capital cada año sobre la apreciación, dijo Kyle Pomerleau, miembro principal del American Enterprise Institute, de tendencia derechista.

Es poco probable que un nuevo impuesto a los multimillonarios se convierta en ley en el corto plazo con márgenes muy estrechos en el Senado de los EE.UU. Joe Manchin, un demócrata moderado de West Virginia, inmediatamente criticó el plan de Biden pocas horas después de que se publicara como parte de la solicitud de presupuesto del presidente.

Sin embargo, es probable que la idea de gravar las ganancias no realizadas se mantenga. El concepto ha pasado de ser una idea marginal popular solo entre legisladores muy progresistas a una política demócrata convencional en solo unos pocos años.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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