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Máscara contenedora de eructos vacunos, entre ganadores de Premio al Diseño Climático

La startup del Reino Unido planea ofrecer la máscara inicialmente en Europa como un servicio donde los suscriptores pagan una tarifa anual por vaca.

Vacas
Por Todd Woody
01 de mayo, 2022 | 07:52 PM

Bloomberg — La tecnología portátil más nueva favorecida por el exjefe de diseño de Apple Inc. (AAPL), Jony Ive, es una máscara para vacas que captura el gas metano, el cual contribuye a calentar el planeta.

El diseñador de máscaras bovinas ZELP es uno de los cuatro ganadores del premio Terra Carta Design Lab anunciado el martes por la noche. Ive y el Príncipe Carlos formaron parte del gran jurado del concurso inaugural, que está asociado con el Royal College of Art (RCA) del Reino Unido y es parte de la Iniciativa de Mercados Sostenibles del Príncipe de Gales.

El premio fue creado para mostrar soluciones innovadoras a la crisis climática. Cada ganador recibe £50,000 (US$63,000) y la mentoría de Ive, quien se desempeña como canciller del Royal College of Art, así como la de otros miembros de la Iniciativa de Mercados Sostenibles.

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Los eructos de las vacas son una fuente importante de gas metano y la mayoría de las soluciones se han centrado en desarrollar aditivos alimentarios para reducir las emisiones. La máscara desarrollada por ZELP, siglas de Zero Emissions Livestock Project (Proyecto Ganadero de Emisiones Cero), captura el metano de cada eructo. Un catalizador oxida el gas y lo libera a la atmósfera en forma de dióxido de carbono y vapor de agua. La compañía estima que el dispositivo puede reducir las emisiones de metano de los eructos de vaca en más del 50%.

“Creemos que puede desempeñar un papel muy importante”, dijo Francisco Norris, cofundador y CEO de ZELP. “La ventaja adicional para el granjero que trabaja con nosotros es que puede acceder a los datos que recopilamos sobre la salud de los animales”.

Señaló que la tecnología es particularmente adecuada para las vacas que pastan en los prados y que no coman alimentos que contengan aditivos.

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El gigante agrícola Cargill Inc. (SAFM) probó las máscaras y Norris dijo que espera un lanzamiento comercial del producto en 2023 después de que se finalice el diseño. La startup del Reino Unido planea ofrecer la máscara inicialmente en Europa como un servicio donde los suscriptores pagan una tarifa anual por vaca.

Norris dijo que la compañía aún no ha anunciado un precio de suscripción, pero se enfocará en empresas que buscan reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en sus cadenas de suministro agrícola. Eso podría potencialmente generar compensaciones de carbono, pero primero se debe desarrollar una metodología para verificar las reducciones de emisiones.

Otro ganador del premio Terra Carta ha diseñado tecnología para capturar microplásticos generados por neumáticos de vehículos. Un estudio de 2019 descubrió que los neumáticos eran la mayor fuente de contaminación por microplásticos en las aguas costeras de California.

El dispositivo creado por The Tire Collective se encuentra detrás de las ruedas de un vehículo y contiene placas electrostáticas que recolectan partículas microplásticas cargadas que desprenden los neumáticos. Absorbió el 60% de las partículas en pruebas de laboratorio.

Hanson Cheng, cofundador de The Tire Collective, dijo que la compañía del Reino Unido conectó el dispositivo a un SUV y completó una prueba de carretera de siete semanas y 3.000 kilómetros en Londres.

“En la carretera, todavía no llegamos al 60%”, dijo Cheng, pero señaló que las pruebas mostraron que el dispositivo también recogió partículas de los neumáticos de otros vehículos y lo que parecían ser microplásticos de las pastillas de freno.

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“Cuando hablamos de las emisiones de los vehículos, solo nos enfocamos en el escape, pero los neumáticos son la segunda fuente más grande de contaminación por microplásticos y son una fuente de contaminación del aire: son partículas que tienen un impacto en la salud humana”, dijo Cheng.

Dijo que la compañía, que está buscando socios en los Estados Unidos, también está explorando cómo reciclar los microplásticos recolectados en nuevos productos e inicialmente apuntará a las flotas de entrega urbana.

Otro ganador de Terra Carta es Aerseeds, que ha desarrollado una cápsula de semillas hecha de desechos de alimentos que está diseñada para ser dispersada por el viento para la reforestación y otros esfuerzos de restauración ecológica.

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El cuarto ganador es Amphitex, que ha creado un textil 100% reciclable y libre de químicos para prendas impermeables para exteriores.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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