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Exclusiva: Sempra Infraestructura analiza proyectos de almacenamiento subterráneo de gas en México

La empresa enfocará sus exportaciones de gas natural licuado a mercados asiáticos, dice a Bloomberg Línea la presidenta de la filial en México, Tania Ortiz Mena

Terminal de regasificación Energía Costa Azul (ECA) de Sempra Infraestructura en Ensenada, Baja California (Foto: Cortesía).
17 de mayo, 2022 | 04:00 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Ciudad de México — La empresa Sempra Infraestructura, subsidiaria de propiedad mayoritaria de la estadounidense Sempra, analiza proyectos de almacenamiento subterráneo de gas natural asociado a sus plantas de gas natural licuado (GNL) en México.

“Estamos viendo tema de captura de carbón y almacenamiento subterráneo asociado a nuestros proyectos de gas natural de licuefacción” dijo la presidenta de la empresa para México, Tania Ortiz Mena, en entrevista con Bloomberg Línea.

La compañía tiene dos proyectos en las costas mexicanas del océano pacífico de GNL. Se trata de Energía Costa Azul (ECA) en Baja California, el cual producirá GNL a finales de 2024; y el proyecto Vista Pacífico en Sinaloa, en sociedad con la Comisión Federal de Electricidad (CFE) y TotalEnergies.

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Sempra Infraestructura está reconfigurando su terminal de regasificación para licuar gas natural que viene de Estados Unidos con una inversión de US$2.000 millones. En la primera etapa, ECA tendrá una capacidad de 3,25 millones de toneladas anuales de GNL y podrá licuar hasta 12 millones de toneladas en una segunda fase.

Aunque México tuvo una plan de almacenamiento de gas estratégico para cinco días de 45.000 millones de pies de cúbicos de gas natural, el Gobierno de López Obrador dejó el proyecto en el limbo.

Incluso hubo un plan para licitar yacimientos terrestres agotados para 10.000 millones de pies cúbicos de gas: Jaf, Acuyo, Brasil y Saramako.

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El Centro Nacional de Control de Gas Natural (Cenagas) inducó en su consulta pública 2021 que la necesidad de almacenamiento para evitar riesgos es uno de los principales retos del país.

Tania Ortiz Mena también dijo que la empresa estudia la flexibilidad de su infraestructura de gas en México para el uso de hidrógeno.

Tania Ortiz Mena, presidenta de la filial en México Sempra Infraestructura (Foto: Cortesía)dfd

Sempra descarta exportación a Europa desde México

Ortiz Mena descartó enviar el combustible a Europa desde México, mientras el continente intenta acabar con su dependencia del gas ruso.

“El mercado natural de los proyectos del Pacífico primero es los mercados aislados en México, que es La Paz en Baja California, y después Asia, pero los proyectos del Golfo sí apuntan sin duda a Europa”, respondió.

La presidenta de grupo energías limpias e infraestructura energética explicó que la compañía expandirá la capacidad de su terminal de licuefacción en Louisiana y tiene la intención de construir otra en el estado de Texas para atender la demanda europea de GNL.

Europa y el mundo enfrentan una crisis de precios tras la invasión militar de Rusia a Ucrania, y el intento de la Unión Europea por reducir el abasto ruso que significa más del 40% de su demanda.

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Sempra Infraestructura y la disputa con Shell

IEnova, hoy convertida mayoritariamente en Sempra Infraestructura, informó en abril a los inversionistas que el gigante energético Shell tendrá que pagar los adeudos por almacenamiento de gas natural en México, tras recibir un fallo judicial a su favor en abril de 2022.

Las autoridades desestimaron los reclamos del gigante anglo-neerlandés sobre un contrato de servicios de su planta de almacenamiento y reasignación en Baja California, de acuerdo con un comunicado enviado a la Bolsa Mexicana de Valores (BMV).

El anuncio, dice Ortiz Mena, se trató de una “diferencia de interpretación de un contrato” y no es que la compañía tenga que pagar algo adicional. “Establece que mi interpretación del contrato era la correcta, sigue vigente y en curso”, mencionó sin revelar un monto.

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Vista Pacífico, otros proyectos y oportunidades

La representante de Sempra Infraestructura en México dijo que el proyecto Vista Pacífico será similar al de ECA, pero aún carecen de un calendario y montos de inversión oficiales mientras comienza las ingenierías preliminares y solicitudes de permisos. “Estamos trabajando con las fechas que nos da CFE”.

Sobre su proyecto Volta en Mexicali para baterías eléctricas por hasta 500 MegaWatts (MW), dijo que están en fase temprana al tiempo que revisan tecnologías revisadas por sus colegas de Sempra en Estados Unidos.

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Ortiz Mena comentó que México tiene una oportunidad para reactivar la economía tras la pandemia de Covid-19, además de una integración industrial en la región de Norteamérica.

México tiene una oportunidad para reactivar la economía, venimos saliendo del Covid. Estados Unidos inyecta recursos en su propia economía para detonar crecimiento, desarrollar infraestructura y quiere traer de vuelta lo que se había hecho en otras regiones.

“Necesitamos garantizar que haya energía limpia, confiable y asequible. Es fundamental porque cualquier industria y comercio lo va a requerir, ahí están las prioridades de inversión”.

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Actualización: Se precisó el nombre de la empresa subsidiaria de propiedad mayoritaria a lo largo del texto.

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