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Vacaciones ilimitadas de Goldman son un espejismo para banqueros adictos al trabajo

En un mundo bancario en el que las vacaciones largas están generalmente mal vistas, la política no importa si los beneficiados no la usan

Sede de Goldman Sachs en Nueva York, Estados Unidos, el martes 4 de enero de 2022.
Por Matthew Boyle
21 de mayo, 2022 | 11:58 AM
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Bloomberg — La medida de Goldman Sachs Group Inc. (GS) de ofrecer a los banqueros senior tiempo libre ilimitado parece marcar un paso hacia una postura más relajada de Wall Street. Pero por un lado está la política, y por otro está la práctica.

Las empresas están experimentando con todo tipo de políticas favorables a los empleados (la semana laboral de cuatro días, los miércoles sin reuniones, códigos de vestimenta más informales), pero a menos que sean adoptadas por la dirección de la empresa, no supondrán una gran diferencia. En un mundo bancario en el que las vacaciones largas están generalmente mal vistas, proporcionar a los socios y directores generales todo el tiempo libre que deseen no importa si simplemente no lo toman.

“Una cosa es decir: ‘Tienes tiempo libre ilimitado, tómate el que necesites’, pero eso no cambia la cultura”, dice Cathleen Swody, psicóloga organizacional y coach de ejecutivos. “Depende de hasta qué punto los empleados más veteranos confían en que pueden tomarse tiempo libre y no es una mancha negra para ellos”.

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Esa confianza a menudo es escasa dentro de culturas exigentes como la de Goldman, cuyo CEO, David Solomon, calificó el año pasado el trabajo remoto como una “aberración” y ha presionado a los empleados para que vuelvan a la oficina. Incluso las normas estándar para separar el trabajo de las vacaciones pueden ser tensas.

Tomemos el caso de Nick Giovanni, que dirigía la destacada unidad bancaria de tecnología, medios de comunicación y telecomunicaciones de Goldman. Un antiguo colega recuerda que dejó un mensaje de respuesta automático avisando que estaba fuera de la oficina cuando se fue de vacaciones. Eso era tan inusual en la empresa que provocó murmullos entre los banqueros que especulaban que estaba planeando marcharse.

Poco después, Giovanni renunció y se marchó a Silicon Valley para convertirse en el jefe financiero de Instacart Inc.

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La nueva política de Goldman sólo se aplica a los socios y directores generales, que pueden tomarse tiempo libre cuando lo necesiten “sin un derecho fijo a vacaciones”, según un memorando de la empresa visto por Bloomberg. Los empleados subalternos siguen teniendo un límite de vacaciones, pero se les concederán al menos dos días extra al año con la nueva política, introducida a principios de mes. El banco también exige a todos los empleados que se tomen al menos tres semanas de vacaciones al año a partir de 2023, incluyendo al menos siete días consecutivos.

Entre las empresas con al menos 100 trabajadores, sólo el 5% ofrece tiempo libre ilimitado, según la consultora de personal Willis Towers Watson. Sin embargo, esta ventaja es cada vez más popular, ya que la escasez de mano de obra y el aumento de los niveles de agotamiento de los empleados obligan a las empresas a ser más creativas con los beneficios de los empleados.

El porcentaje de ofertas de empleo que ofrecen alguna versión de días libres ilimitados casi se duplicó entre abril de 2021 y el mes pasado, según datos de LinkedIn. Empresas tecnológicas como Netflix Inc (NFLX), Dropbox Inc (DBX) y Salesforce Inc (CRM) han anunciado por lo alto que sus políticas impulsan la contratación y la retención.

“Hoy en día, en la era de la información, lo que importa es lo que logras, no cuántas horas marcas”, escribió el cofundador y co CEO de Netflix, Reed Hastings, en su libro “No Rules Rules: Netflix and the Culture of Reinvention.” “Nunca he prestado atención a cuántas horas trabaja la gente. Así que, ¿por qué debería importarme si (un) empleado trabaja 50 semanas al año o 48 semanas al año?”

Puede que a Hastings no le importe, pero a muchos jefes sí, y el resultado suele ser que una política de vacaciones ilimitadas tiene un impacto limitado en la práctica. Un estudio realizado en 2017 por la plataforma de recursos humanos Namely descubrió que los empleados de las empresas con vacaciones ilimitadas solían acabar tomando menos días libres al año que con los sistemas tradicionales.

“Nadie debería creer que es realmente ilimitado”, dijo Peter Cappelli, director del Centro de Recursos Humanos de Wharton. “¿Es más probable que los jefes tomen represalias contra ti si te tomas más tiempo del que quieren en un momento en el que es difícil para el negocio? Desde luego, es más fácil para ellos”.

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Aunque el tiempo libre ilimitado de Goldman acaparó la atención, la medida más sustancial del banco de inversión podría ser la decisión de exigir a todos los empleados que se tomen tres semanas libres cada año.

“Obligar a la gente a tomarse tiempo libre es excelente”, dijo Nick Bloom, un profesor de la Universidad de Stanford que estudia el trabajo a distancia. “De lo contrario, el temor es que en un entorno tan competitivo como el de Goldman Sachs, nadie tome realmente sus vacaciones”.

Con la asistencia Charlie Wells, Paulina Cachero y Sridhar Natarajan.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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