Startups

De la cerveza al proptech: ex-AB Inbev será el nuevo jefe de operaciones de Loft

Marcel Regis, ex CEO de Bavaria, la mayor cervecera de Colombia, asume el cargo de COO en Loft con la misión de preparar a la startup para un mercado más adverso

Mate Pencz (à esquerda), CEO da Loft, Marcel Regis (centro), novo COO, e Florian Hagenbuch, presidente do grupo, na sede da Loft em São Paulo (Foto: Wanezza Soares)
21 de junio, 2022 | 12:25 PM

Bloomberg Línea — El ciclo de desarrollo de las startups se ha acelerado en los últimos meses dado por el cambio de las condiciones del mercado y la reducción de la oferta de capital, especialmente para las que ya han alcanzado una fase más madura. Uno de los retos es conciliar la estrategia de crecimiento rápido con la ganancia de eficiencia en la operación, una condición que ya era fundamental y que se ha convertido en imperativa en tiempos de crisis.

Para Loft, una de las mayores proptech de América Latina, esta preocupación acaba de convertirse en la mayor reestructuración de su funcionamiento en cuatro años de existencia.

La startup, una de las líderes en el mercado brasileño y mexicano en la compra y venta de inmuebles a través de plataformas digitales, con soluciones tecnológicas “end-to-end”, acaba de incorporar al ejecutivo Marcel Regis, veterano de 25 años en Ambev (ABEV3) y AB Inbev, para asumir el liderazgo de la operación como director de operaciones (COO), trabajando en línea con los socios fundadores Mate Pencz y Florian Habenbuch.

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La contratación de un ejecutivo con la “cultura Ambev” es un signo de los nuevos tiempos, dos meses después de que la startup hiciera un recorte de unas 160 personas en el vertical hipotecario, que atribuyó a redundancias. Actualmente, la empresa cuenta con unos 3.200 trabajadores.

Regis fue anunciado a los empleados de Loft este lunes 20 de junio por la noche.

Pencz continuará como CEO de Loft, mientras que Hagenbuch asumirá el cargo de presidente del grupo, liderando los frentes de cultura e integración, pero sin funciones ejecutivas. Loft fue valorada en US$2.900 millones en el momento de su última ronda de serie D, hace un año.

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“Siempre quisimos crear una empresa que llamamos de all weather, es decir, capaz no sólo de sobrevivir sino de prosperar en tiempos de adversidad y volatilidad. Una empresa duradera”, dijo Pencz en exclusiva a Bloomberg Línea. La expresión es una alusión al nombre de uno de los fondos más tradicionales y exitosos de uno de los mayores gestores del mundo, el Bridgewater, del inversor multimillonario Ray Dalio.

Regis era hasta el mes pasado el CEO de Bavaria, la mayor cervecera de Colombia, que forma parte del gigante mundial AB InBev. Ha ocupado varios puestos en la primera línea del imperio de las bebidas construido por el trío de empresarios Jorge Paulo Lemann, Marcel Telles y Carlos Alberto Sicupira desde la formación de Ambev a finales de los años 90.

El objetivo de la nueva dirección, según Pencz y Hagenbuch, es evitar que se agrave la situación. Por el momento, la desaceleración de la economía brasileña y el aumento de las tasas de interés, factor del que depende el mercado inmobiliario, aún no han tenido un impacto relevante en el negocio de Loft. En los cinco primeros meses del año, el crecimiento fue tres veces superior al del mismo periodo de 2021.

“Veo muchas oportunidades en la complementariedad entre el crecimiento de los ingresos que ya existe en Loft con el crecimiento de la rentabilidad que podemos obtener”, dijo el ejecutivo a Bloomberg Línea. Se refiere a una política centrada en la gestión de los costos, con “disciplina y austeridad” (palabras que quiso enfatizar), y en dar prioridad a las inversiones que aporten más rendimiento.

“El contexto actual nos exige ser firmes en las acciones para aumentar la eficiencia y, al mismo tiempo, no perder de vista el desarrollo y el crecimiento continuo del negocio”, dijo Regis.

Pencz y Hagenbuch afirman que la preocupación por ganar eficiencia en la operación y la búsqueda de sinergias ya estaba presente de forma más profunda hace un año con las adquisiciones en serie, pero que se hizo aún más necesaria con el cambio de las condiciones del mercado en los últimos meses.

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Preservar el efectivo se ha convertido en una práctica obligatoria ante los limitados recursos de los fondos de capital riesgo, lo que obliga a muchas empresas a tener que sostener la operación durante meses o algunos años hasta que puedan volver a conseguir capital.

En los últimos dos meses, diferentes startups en América Latina, incluidos los unicornios (startups valoradas en US$1.000 millones o más) han anunciado despidos como parte de las medidas para reajustar las operaciones a los tiempos adversos.

Otra de las misiones del nuevo director de operaciones será integrar las operaciones y captar las sinergias de las adquisiciones de Loft en el último año, como Credpago y CrediHome, respectivamente, empresas que lideran el mercado de alquileres residenciales sin aval y la originación de créditos, es decir, el intermediario que tiende un puente entre el prestatario y los bancos. Esta operación financiera se ha convertido en uno de los principales frentes de negocio de la empresa.

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Otros negocios que forman parte de Loft son TrueHome, empresa líder en la compra y venta de inmuebles a través de Internet en México; el portal digital de condominios 123i; y Nomah, una startup de alquiler de inmuebles reformados y gestionados para cortas y largas estancias, entre otros.

Búsqueda de sinergias

El ejecutivo también tendrá la misión de profundizar y establecer una cultura de personas y de gestión en la startup. Se trata de dos áreas en las que Ambev y AB Inbev se han convertido en referencias mundiales en las últimas dos décadas, con talentos de cosecha propia para dirigir las operaciones globales, empezando por el antiguo CEO de AB Inbev, el brasileño Carlos Brito, reconocido por sus resultados a lo largo de los años.

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La elección del nuevo COO no fue casual, reforzó Pencz. “Marcel viene con la experiencia de haber hecho a gran escala en Ambev lo que ya queríamos practicar en el día a día, pero sin la misma experiencia”.

La capacidad de Regis proviene de experiencias como la de dirigir la unidad de negocio de AB Inbev en Sudáfrica, liderando la integración del grupo en el país tras la fusión con SABMiller, una operación que unió a las dos mayores cerveceras del mundo en 2016.

Las negociaciones para la contratación duraron unos seis meses, que incluyeron una visita de Pencz y Hagenbuch a Colombia.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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