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Estadounidenses viajan a la frontera con México para cargar gasolina subsidiada

Con el precio de la gasolina en México a un dólar menos por galón, las ventas de combustible en Ciudad Juárez fueron un 52,6% mayores en mayo que hace un año

Arturo Cardoso, de 68 años, que vive y trabaja en ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México, sale en su automóvil después de llenar una gasolinera de Pemex en Ciudad Juárez, Estado de Chihuahua, México, el jueves 21 de julio de 2022
Por Maya Averbuch
25 de julio, 2022 | 09:52 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El panorama de clientes que Iván Escogido atiende en una gasolinera en la fronteriza Ciudad Juárez ha cambiado. Ahora ve relucientes BMW, Chevrolet Suburbans de ocho cilindros y Lincolns de lujo que se detienen a cargar gasolina, pagan en dólares y algunos ofrecen tarjetas American Express.

“Por toda su vida, la gente, incluso empresarios de aquí y todo, iban y cargaban en El Paso”, dijo Escogido, de 37 años, refiriéndose a la ciudad texana situada al otro lado de la frontera. “Se volteó la tortilla y se está viniendo la gente para acá”.

Las ventas de combustible en Ciudad Juárez fueron un 52,6% mayores en mayo que hace un año, con el precio de la gasolina en México a un dólar menos por galón. La mayor parte se importa de Estados Unidos, que es el mayor vendedor de productos petrolíferos refinados a México.

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Los precios más bajos de la gasolina están atrayendo a los conductores estadounidenses a cruzar la frontera hacia Ciudad Juárez, México.Fotógrafo: Paul Ratje/Bloombergdfd

Mientras el mundo y la creciente izquierda latinoamericana han abrazado un futuro verde, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, para algunos parece un dinosaurio: está construyendo una enorme refinería que costará mucho más de lo presupuestado en su Tabasco natal e invirtiendo fuertemente en la estatal Petróleos Mexicanos, la petrolera más endeudada del mundo.

Y, sin embargo, ahí estaba él, el líder populista conocido como AMLO, provocando al presidente Joe Biden en la Casa Blanca el otro día, diciéndole que daría una bienvenida a los conductores estadounidenses para que vengan a cargar gasolina.

Ofreció duplicar el suministro a las gasolineras de la frontera para ayudar a Biden mientras los legisladores discuten el pedido del presidente estadounidense de suspender los impuestos a los combustibles. Dijo que los gasoductos mexicanos podrían suministrar energéticos a California, Arizona y Nuevo México.

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Mientras las naciones de todo el mundo luchan por la energía frente a una crisis de suministro provocada por la pandemia, el clima extremo y la guerra rusa contra Ucrania, México —al menos, en este momento— está en una situación favorable.

Y aunque López Obrador es un izquierdista, está siendo brevemente aclamado por algunos de la derecha estadounidense que quieren que se aumente la perforación y les encanta ver a Biden avergonzarse.

Ha sido una bendición para AMLO en sus conferencias de prensa diarias. El aumento de los subsidios que implementó su Gobierno, tanto para los consumidores como para las empresas, tendrá un costo estimado de US$24.000 millones este año, pero los funcionarios dicen que han podido cubrir el precio con los ingresos por venta de petróleo.

El precio de la gasolina superó los US$5 por galón en EE.UU. en junio y, aunque ha bajado desde entonces, la gente que conduce a través de la frontera dice que no recuerda una época en la que la gasolina mexicana fuera tan barata. Lo que cuesta US$3,11 el galón en la estación de Escogido en Juárez vale US$4,03 en El Paso y US$5,78 en Fresno.

Y la gente viene a pesar de que algunas estaciones tienen fama de estafar a los clientes.

“El problema en México es que ni una gasolinera en toda la república mexicana te da un litro por un litro”, dijo Manuel Alfredo Aguirre, de 53 años, montando una Harley-Davidson. “Aun con todo, el precio no se compara ahorita”.

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Una mujer de Texas que llenaba su tanque dijo que su familia le había dicho que tenía que comprar gasolina en Juárez, atribuyendo la diferencia de precios a los errores de Biden.

Un trabajador de la construcción de Nuevo México con una etiqueta de discapacidad se desvió hacia la estación después de dejar a su hija.

Un hombre que se protegía el ojo del sol porque había venido a México a operarse de la vista entregó unos billetes al empleado. Pese a que estas personas no vinieron solo por la gasolina, sino que tenían una razón para estar aquí, se propusieron encontrar una gasolinera.

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Los estados fronterizos del norte de México nunca fueron la mayor base de votantes de López Obrador, pero los menores precios de la gasolina podrían ayudarlo ahora. La pregunta para el Gobierno es si el impulso para Pemex —y para su propia reputación— valdrá la pena a largo plazo.

Faustino Alonso Maldonado.Fotógrafo: Paul Ratje/Bloombergdfd

“Todas las circunstancias alrededor van a cambiar: los Gobiernos cambian, las guerras cambian, las enfermedades cambian, pero todo eso no está en mi control”, dijo Faustino Alonso Maldonado, que supervisa 79 gasolineras en Juárez para Grupo Gazpro, una filial de Pemex.

“En las crisis, hay gente a la que le va muy bien y gente a la que le va muy mal. Es una época de oportunidad”.

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