Economía

Hidroituango: Colombia se alista para prender las turbinas de su megaobra energética

A finales de 2021 la hidroeléctrica colombiana también avanzó en la instalación de los cables de potencia que son esenciales para el transporte de la energía

El agua fluye por el muro de la represa hidroeléctrica Hidroituango en estas fotografías aéreas tomadas sobre Ituango, Colombia, el sábado 8 de junio de 2019.
26 de julio, 2022 | 05:56 PM

Bogotá — Empresas Públicas de Medellín (EPM) informó este martes que ya ha definido las fechas para la entrada en operación de las primeras turbinas de Hidroituango, el megaproyecto energético que estaba previsto para entrar en operación en 2018 en Colombia antes de los siniestros presentados en la construcción que retrasaron todo el proceso.

El proyecto hidroeléctrico está conformado por una presa de 225 metros de altura y 20 millones de metros cúbicos de volumen. Asimismo, por una central subterránea de 2.400 MW de capacidad instalada y 13.930 GWh de energía media anual.

Este martes se realizaron las primeras pruebas en seco en la primera unidad de generación del proyecto hidroeléctrico, las cuales fueron calificadas por el alcalde de Medellín, Daniel Quintero, como un éxito.

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Las pruebas con agua las realizaremos entre los meses de septiembre y octubre, de manera que se pueda cumplir con la fecha final de entrada en operación comercial de las unidades 1 y 2, con 300 MW (megavatios) cada una”, indicó el gerente general de EPM.

Luego de realizarse esas pruebas en seco, EPM anunció que se pondrá en operación comercial la primera unidad de generación de energía de Hidroituango el próximo 15 de octubre y la segunda unidad el 20 de octubre.

“De esta manera EPM mantiene los compromisos adquiridos con la Comisión de Regulación de Energía y Gas (GREC) y con el país de poner en operación comercial sus dos primeras unidades antes del 30 de noviembre”, indicó la empresa.

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Explicó además que “este cronograma tiene en cuenta la ruta crítica de las diferentes obras y los trabajos de alta complejidad técnica que se adelantan en Hidroituango, los cuales no tienen antecedente en Colombia”.

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Entre los trabajos destacó la instalación de los blindajes metálicos (virolas) en los túneles o pozos de captación que conducen el agua desde el embalse hasta las unidades de generación, así como los trabajos subacuáticos para poner a prueba el sistema de captaciones.

Este 26 de julio también se realizaron las pruebas a los tableros de control de la unidad No.1 para monitorear el correcto funcionamiento de los sistemas auxiliares y los ingenieros adelantaron el traslado de la ménsula superior de la unidad No. 2.

“Este es el último hito para completar el proceso de armado de la segunda turbina y continuar con las pruebas de generación. De la misma manera, en la caverna de transformadores se realizó la prueba de diluvio con agua sobre el trasformador de la unidad No.2 para validar el funcionamiento de todos sus sistemas de operación y la atención de una eventual emergencia por conato de incendio”, apuntó.

En una reciente entrevista con Bloomberg Línea, el encargado de Estudios Económicos del Grupo Bolívar, Andrés Langebeack, explicó que Hidroituango “va a generar el 17% de la oferta de energía hidráulica en Colombia”.

Mientras que el exdirector de Planeación Nacional Armando Montenegro destacó que con la puesta en marcha de Hidroituango el país será menos vulnerable al fenómeno de El Niño minimizando las posibilidades de que se produzca un apagón.

A finales de 2021 la hidroeléctrica colombiana también avanzó en la instalación de los cables de potencia que son esenciales para el transporte de la energía desde los transformadores ubicados en la casa de máquinas hasta la subestación a 500 kilovoltios (kV).

EPM recordó que en 2018 “cuando se presentó la contingencia, ya se tenían 10 de estos cables instalados y listos para su funcionamiento”, pero por “efecto del paso del agua por la casa de máquinas tuvieron que ser retirados, estabilizar y adecuar la zona, fabricar de nuevo los cables y trasladarlos hasta el sitio de obras principales para su montaje”.

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