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Stephen King testifica contra fusión de US$2.000 millones de Penguin

El gobierno de EE.UU. busca bloquear la unión de las editoriales Penguin y Simon & Schuster porque considera que reduce las opciones para los autores poco conocidos y para el consumidor

Stephen King
Por Sabrina Willmer
02 de agosto, 2022 | 08:41 PM

Bloomberg — Con el argumento de que debilitaría la competencia en la industria editorial, Stephen King, el reconocido autor de obras de terror, testificó en contra de la adquisición de Simon & Schuster por parte de Penguin Random House, por US$2.180 millones.

King indicó que la consolidación del sector editorial a lo largo de su carrera ha creado una reducción salarial para los autores. El autor de obras emblemáticas del terror como “Carrie” e “It” subió al estrado el martes como testigo del gobierno de Estados Unidos en la demanda antimonopolio del Departamento de Justicia que busca bloquear el acuerdo.

En el tribunal federal en una corte de Washington, el maestro del terror indicó que “cada vez es más difícil para los escritores obtener suficiente dinero para vivir”.

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En la demanda el gobierno ha argumentado que la unión de ambas editoriales crearía una reducción en los adelantos que reciben los autores y de las opciones para los consumidores. Si se concretase la adquisición, el mayor editor de libros, Penguin, que forma parte de Bertlsmann SE, se haría con la cuarta casa editorial más grande, Simon & Schuster.

Dificultades para nuevos autores

Los propios libros de King son publicados en gran parte por el sello Scribner de Simon & Schuster. El escritor dijo que se quedó con ellos porque habían publicado autores que él idolatraba y eran “musculosos” en su trato con los vendedores de libros.

Pero gran parte del testimonio de King se centró en las dificultades que percibió para los autores menos conocidos. Dijo que las cinco editoriales más grandes han eliminado en gran medida a los independientes, lo que dificulta que los autores novatos lleguen a la imprenta.

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“Esas son las ligas menores para escritores”, dijo King sobre las editoriales independientes, aunque agregó que estaban surgiendo nuevas oportunidades en los servicios de transmisión de televisión. “Las redes de transmisión han sido una fiebre del oro para los escritores”, dijo King.

Las empresas sostienen que la competencia interna continuará entre los sellos Simon & Schuster y Penguin después de la fusión, pero King se burló de esa afirmación en el estrado.

“También podría decir que va a tener un esposo y una esposa compitiendo entre sí por la misma casa”, dijo.

La jueza federal de distrito Florence Pan está escuchando el caso sin jurado. El juicio, que se espera que dure tres semanas, se produce cuando la administración del presidente Joe Biden ha adoptado una postura más dura contra la tendencia de consolidación dentro de las industrias.

El caso es US v. Bertelsmann SE, 21-cv-02886, Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Columbia.

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