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Hallan carcinógeno potencial en popular medicamento para diabetes

Se trata de una impureza en el medicamento Januvia, de Merck, que contiene sitagliptina

El personal sanitario realiza pruebas para medir el nivel de riesgo de diabetes e hipertensión.
Por Anna Edney
10 de agosto, 2022 | 07:11 AM

Bloomberg — Un carcinógeno potencial fue hallado en muestras del popular medicamento contra la diabetes Januvia, de la farmacéutica Merck & Co. (MRK), dijo el martes la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos

La agencia detalló que una impureza llamada nitrosamina se encontró en algunas muestras del medicamento, cuyo nombre químico es sitagliptina. La FDA dijo que permitía que fabricantes continuaran vendiendo medicamentos que contienen sitagliptina con niveles de nitrosamina superiores a los permitidos para evitar escasez.

Merck no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. No estaba claro si se había encontrado algún ingrediente contaminado en los productos de la empresa.

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Januvia es el tercer fármaco de mayor venta de Merck: tuvo ventas por US$3.300 millones el año pasado, según datos de Bloomberg. La sitagliptina también es un componente de Janumet, que generó ingresos por casi US$2.000 millones el año pasado a Merck.

La sitagliptina se usa para controlar los altos niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2. Es uno de una serie de medicamentos que se descubrió están contaminados con nitrosaminas desde 2018.

Otro popular medicamento para la diabetes, metformina, estuvo entre los afectados, junto con ciertas pastillas para la presión arterial y el medicamento para dejar de fumar de Pfizer Inc. (PFE), Chantix.

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Algunas compañías farmacéuticas descubrieron hace cuatro años que algunas pastillas para la presión arterial estaban contaminadas con N-nitrosodimetilamina, o NDMA, lo que dio inicio a una evaluación de varios años de duración sobre medicamentos de uso común que arrojó varios casos de contaminación. Es probable que la NDMA pueda aumentar el riesgo de cáncer después de una exposición prolongada a los niveles detectados en los medicamentos.

La nitrosamina descubierta en la sitagliptina se llama Nitroso-STG-19 o NTTP.

“Aunque no hay datos disponibles para evaluar directamente el potencial cancerígeno de NTTP, la FDA utilizó la información disponible sobre compuestos de nitrosamina estrechamente relacionados para calcular los límites de exposición de por vida para NTTP”, dijo la agencia.

La FDA permite 37 nanogramos por día de nitrosamina en un medicamento, aunque permite hasta 246,7 nanogramos en sitagliptina para evitar la escasez. La agencia dijo que sus cálculos muestran que la diferencia en el riesgo de cáncer es mínima.

La agencia recomendó a los pacientes que continúen con sus medicamentos de sitagliptina hasta que hablen con un proveedor de atención médica.

“La FDA recomienda que los profesionales continúen recetando sitagliptina cuando sea clínicamente apropiado para evitar una brecha en el tratamiento del paciente”, según la agencia.

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