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Rappi Mafia: colombiana radicada en Sao Paulo levanta US$ 6.7M en ronda pre-seed

Ex Rappi, Paola Neira es la fundadora de Latú, una startup de seguros para empresas que ha recaudado una de las rondas presemilla más grandes de LatAm

Divulgación/Latú
25 de agosto, 2022 | 10:14 AM

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Bloomberg Línea — La colombiana Paola Neira, de 29 años, está comenzando como emprendedora y recibió una ronda presemilla que sabe a Serie A. Monashees y CRV (Charles River Ventures) están entregando el cheque más grande de América Latina a una startup en pre-seed: US$6.7 millones, superando Kamino, que había recaudado US$ 6.1 millones en una etapa similar este año.

El dinero, que también fue aportado por ONEVC, Latitud y SVAngels, ayudará a construir Latú, un software para seguros empresariales. Neira también ha atraído inversiones de fundadores de peso pesado de nuevas empresas en la región.

Entre los inversionistas ángeles (personas físicas o jurídicas que realizan inversiones con su capital en empresas con alto potencial de crecimiento) se encuentran los fundadores de Rappi Simón Borrero, Sebastián Mejía y Felipe Villamarín; Santiago Suárez y Daniel Vallejo de Addi; Enrique Villamarín de Tul; y los fundadores de las insurtechs Pier (Igor Mascarenhas), Lula Technologies (Matthew & Miguel Vega-Sanz), así como Alan Jaime de Draftea, Sachin Patel, ex inversor de Y Combinator, así como el fondo de ex alumnos de Airbnb.

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Abreviatura de Latin American Tech Underwriters, Latú ofrece cobertura de hasta US$ 10 millones contra demandas, ataques cibernéticos, tiempo de inactividad, daños a la propiedad, errores de la profesión, brechas de compliance, así como cobertura de responsabilidad, propiedad, cibernéticos, Errores y Omisiones ( E&O) y Directores y Oficiales (D&O).

“El seguro empresarial en América Latina es una gran oportunidad. Estamos haciendo la tecnología y los algoritmos para entender el riesgo de las empresas”, dijo Neira a Bloomberg Línea en una entrevista.

Dando sus primeros pasos, la compañía se está asociando con aseguradoras locales.

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Neira comenzó su vida profesional trabajando con inversiones. En Dubái, estuvo invirtiendo en tecnología para Oriente Medio y Norte de África con The Abraaj Group en 2016. “Fue mi primer contacto con el mundo de las startups y la tecnología. Vi que quería hacer algo así, pero en mi región, Latinoamérica”, dijo. Luego, en Nueva York, pasó un tiempo en WeWork en 2019. En marzo del mismo año, se convirtió en líder de producto en Rappi.

Para Rappi, vivió un tiempo en Colombia, luego en Brasil, luego se fue a México y regresó a Brasil para ayudar a Rappi a resolver problemas locales. El mes pasado fundó Latú.

“Gestiono un fondo que hace préstamos para pequeñas y medianas empresas, comencé el fondo con amigos de la escuela”, dijo. El fondo, que tiene más de una década, garantiza working capital para estas empresas. Pero en medio de la pandemia, Neira dice que con la incertidumbre del mercado, se volvió “casi imposible” que una pequeña empresa obtuviera una póliza de una compañía de seguros.

De ahí surgió la idea de construir una plataforma para asegurar a estas empresas. “El mercado necesita nuestra solución”, dijo. Latú pretende sustituir las pólizas por alianzas de mitigación de riesgos para solucionar las necesidades de la empresa.

“No es algo solo para hacer la política, queremos hacer una evaluación de riesgos de forma continua y con eso poder ayudar a las empresas a evitar problemas”, explicó.

Latú recibe la contribución récord en un momento en que la inversión para startups en América Latina se ha vuelto más restringida, con una caída del 19% en el primer semestre respecto al año pasado, según LAVCA (Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina).

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Aun así, los gerentes de las empresas de capital de riesgo continúan recaudando fondos con Limited Partners, family offices o fondos de pensiones con sede en EE. UU.

Los activos bajo gestión para fondos de capital de riesgo en América Latina alcanzaron los $9.250 millones a septiembre de 2021, según datos de Preqin, proveedor de información sobre la industria de activos alternativos, reportados por The Wall Street Journal. Los activos en VC crecieron más de lo asignado en Private Equity (que generalmente invierte en empresas más consolidadas).

Pero si los activos bajo administración en VC para la región crecieron un 48% de 2020 a 2021, este año los VC son más cautelosos y exigen que los fundadores tengan disciplina con sus gastos. “Quieren saber cuándo será el reembolso de ese dinero gastado”, dijo Neira.

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Ella considera que la captación de fondos de Latú es incluso “pequeña en relación a la oportunidad de mercado”.

Para Fabiola Quinzaños, directora de Monashees, la inversión tiene que ver con la oportunidad de un mercado con poca penetración en América Latina, el de los seguros empresariales.

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“Menos del 20% de las empresas latinoamericanas tienen al menos una póliza, en comparación con el 70% en los mercados desarrollados”, dijo en un comunicado de prensa.

El socio general de CRV, James Green, agrega que las empresas que aseguran un seguro tienen más libertad para hacer negocios con grandes corporaciones, recibir inversiones o iniciar un nuevo negocio vertical. “En CRV creemos que las empresas fundamentales se crean mediante el empoderamiento de datos demográficos específicos y estamos profundamente emocionados de que Paola pueda hacer esto al brindar acceso a seguros para las empresas latinoamericanas”.

El equipo de Neira cuenta ahora con ocho personas, cuatro provienen del mundo asegurador y otra mitad del equipo es de ingeniería y tecnología. Su idea es mantener un equipo magro pero de calidad. Con la inversión, pretende contratar ingenieros y profesionales de ciberseguridad.

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La startup iniciará operaciones con empresas en São Paulo y luego planea expandirse a nivel nacional. El siguiente paso, según Neira, son los mercados de México y Colombia.

“Podemos ofrecer pólizas a empresas que tienen operaciones en Brasil, incluso si no tiene su sede en Brasil. Si tiene una empresa que tiene su sede en Colombia pero opera en Brasil, podemos hacer un seguro para ella”, explicó.

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