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Pemex recibe autorización para explotar Lakach, polémico campo de gas en aguas profundas

El regulador petrolero CNH con su nuevo presidente aprobó un cambio al plan de desarrollo para explotar el yacimiento gigante de gas Lakach

Mapa del yacimiento marino Lakach, uno de los campos más grandes de gas húmedo de México en manos de Petróleos Mexicanos (Pemex) (Foto: Gobierno de México)
31 de octubre, 2022 | 04:44 PM

Ciudad de México — La empresa estatal Petróleos Mexicanos, conocida como Pemex, obtuvo la autorización del regulador mexicano para desarrollar Lakach, un polémico campo gigante de gas natural en aguas profundas del Golfo de México, con una inversión US$1.158 millones y comenzar la producción en 2023.

El regulador mexicano, la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH), aprobó la modificación al plan de desarrollo de la empresa subsidiaria Pemex Exploración y Producción, presentado por la empresa en 2012, para el yacimiento marino, durante su sesión extraordinaria número 76 de 2022.

“En virtud de este caso en particular, yo lo celebro mucho. El Estado mexicano está retomando este primer proyecto en aguas profundas y con una importancia fundamental para la producción de gas que es tan necesaria para nuestro desarrollo”, declaró el presidente de la Comisión, Agustín Diáz Lastra, durante su primera sesión.

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El regulador explicó que el plan de Pemex para Lakach es viable, aunque “optimista” y recomendó diversos análisis del subsuelo, presión e infraestructura de recolección de los hidrocarburos.

Pemex ha perforado ocho pozos en el bloque de 33 kilómetros cuadrados y ha invertido US$1.063 millones, y redujo su expectativa de extracción en 50.000 millones de pies cúbicos a 848.000 millones descartando explotar la parte más profunda ante un mayor riesgo de producir.

Los gastos de operación de Lakach ascienden a US$631 millones y un valor presente neto después de impuestos de US$359 millones.

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Pemex descubrió Lakach en 2006 con reservas superiores a los 900.000 millones de pies cúbicos de gas, pero detuvo la inversión en el proyecto 10 años después por su complejidad técnica y con un dictamen no favorable de la CNH a cuestas.

La incertidumbre sobre Lakach aumentó con el presidente Andrés Manuel López Obrador y su equipo petrolero encabezado por Octavio Romero Oropeza, quienes criticaron y rechazaron la exploración y producción de yacimientos en aguas profundas por sus costos y falta de resultados, aunque finalmente, en julio, el CEO de Pemex reveló que retomaría el proyecto.

La comisionada Alma América Porres Luna dijo que la producción de gas es muy necesaria para México en la industria de aguas profundas y pidió un seguimiento más estricto frente a los demás campos por la inversión, la complejidad de las aguas profundas y la producción prometida desde hace años.

¿Por qué es necesaria? México importa casi el 80% del gas natural que consume de Estados Unidos.

Este sería el primer proyecto, sin experiencia previa operativa de Pemex en aguas profundas, sin socio que le aporte experiencia en un área nueva para la petrolera mexicana, comentó el director de la consultora energética GMEC, Gonzalo Monroy.

“Producir no es solamente construir. Si así fuera, Trión ya estaría produciendo”, dijo.

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Pemex produjo en septiembre 1,7 millones de barriles diarios de petróleo crudo y condensados, y 3.941 millones de pies cúbicos por día.

Esta historia se actualizó a partir del quinto párrafo a las 16:40 horas.

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