Cripto

La criptoescena de Miami se divierte en Art Basel como si FTX nunca hubiera existido

A pesar de un ambiente sombrío, los criptocreyentes miran al futuro con optimismo y ya promocionan la Conferencia Bitcoin 2023

FTX
Por Amanda Gordon y Felipe Marques
06 de diciembre, 2022 | 05:57 PM

Bloomberg — Un impresionante y nuevo punto de referencia en el centro de la escena cripto de Miami, lo que queda del desmoronado imperio de Sam Bankman-Fried (SBF) está guardado en bolsas negras de basura.

Centenares de camisetas de FTX Miami. Una camiseta de los Heat (equipo de basquetbol de la ciudad de Miami) con el logo de FTX en un marco. Un póster autografiado por el gran maestro de ajedrez Magnus Carlsen con motivo de un torneo auspiciado por FTX. Unos cojines de piso (bean bags) azul marino de FTX, que recuerdan el lugar donde el chico prodigio de la cirptobolsa, ahora en quiebra, aseguró que dormía.

Estos incómodos recordatorios de Bankman-Fried se guardaron a la carrera en el depósito de Solana Embassy en Wynwood pocas semanas tras su estreno en el mes de octubre como tienda y espacio educativo para la blockchain de Solana, entre cuyos principales patrocinadores se encuentra SBF. El FTX Lounge, pionero en su género, estaba destinado a ser el protagonista. Rápidamente, se convirtió en el blanco de todos los chistes.

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“Naturalmente, todos hablaban de aquello, hacían chistes, había personas que entraban a sacarse fotos con todos los letreros de FTX que tenemos”, dijo Vibhu Norby, CEO de Solana Spaces. " Es una pena exponer a la gente a cosas malas “.

Las criptodivisas han sido casi ineludibles durante los últimos 2 años en la ciudad. Francis Suárez, su alcalde, ha estado cortejando al sector de los activos digitales, seduciendo a decenas de empresas y contribuyendo a introducir bitcoin (XBT) en su economía mediante clubes nocturnos e hipotecas.

Existe mucho escepticismo sobre el poder de permanencia de las criptomonedas y si Miami debería apostar tanto. Muchos han descartado su papel en la ciudad como exageración, marketing y gente que quiere enriquecerse rápidamente en un clima tropical. Algunos miamenses de toda la vida lo ven como parte de una larga tradición de dinero nuevo y llamativo que va y viene rápidamente, desde los traficantes de ron durante la prohibición hasta el narcotráfico en la década de 1980.

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En el auge de las criptomonedas, fue FTX el que tuvo una presencia descomunal. El mes antes de que el intercambio quebrara, su logotipo apareció en el estadio del centro de la ciudad, que es el hogar del Miami Heat de la NBA.

FTX llamó a su campaña “¿Estás en Miami?”, que comenzó semanas antes de que bitcoin (XBT) alcanzara su punto máximo en noviembre de 2021, un compromiso para apoyar “el movimiento de la ciudad para convertirse en el centro cripto” de los EE.UU.

Miami Arenadfd

‘Sintiendo dolor’

Solana Embassy, ahora sin FTX, sirvió como uno de varios lugares de reunión la semana pasada, durante la feria Art Basel Miami Beach, para que miles de fanáticos de las criptomonedas reflexionaran sobre el impactante colapso de uno de los nombres más importantes de la industria. El mercado de activos digitales ha borrado un valor de casi US$1,5 billones en 2022 en medio de una serie de estallidos de alto perfil, lo que llevó a escépticos como Larry Fink de BlackRock Inc. (BLK) e incluso a defensores como Mike Novogratz a predecir que la mayoría de las empresas y fondos desaparecerán.

Jordan Prince, un exingeniero de Citadel convertido en empresario de blockchain que coescribió el código que trajo tokens no fungibles a Solana, estaba entre aquellos en la llamativa escena cripto que buscaban dejar atrás FTX, Bankman-Fried y un año horrible.

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Vistiendo Dolce & Gabbana con gafas de sol Louis Vuitton, un reloj Omega Seamaster y zapatillas Solana personalizadas, pasó rápidamente por delante de la colección FTX en la parte trasera del espacio Solana el viernes.

Como cofundador de B+J Studios, Prince tiene sus propios problemas con los que lidiar en las consecuencias. Su firma, que recaudó US$10 millones en septiembre de inversionistas como Brevan Howard Digital, ahora está descubriendo, como muchas otras, que atraer capital es “mucho más difícil”, dijo. “Estamos sintiendo dolor”.

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Aun así, cuando Prince regresó a la Solana Embassy para otro evento el sábado, tomó una de las camisetas de FTX Miami después de que se las ofrecieran como obsequios.

Es algo que quieres recordar, dijo, comparándolo con un recuerdo de Lehman Brothers.

Antes de la implosión de Bankman-Fried, las camisetas eran gratis solo después de registrarse para obtener una cuenta FTX en el espacio.

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Sigue la fiesta

Otros criptocreyentes siguen adelante encauzando el camino de Miami, la fiesta continúa.

Algunos lo llaman resistencia, otros escapismo, otros ilusión. Pero se reunieron por toda la ciudad tratando de encontrar la solidaridad entre los “constructores” y trazar el camino a seguir para una industria naciente sacudida hasta la médula por otro escándalo.

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“Necesitamos desvincular la tecnología de un mal actor”, dijo Ivan Soto-Wright, cofundador de MoonPay, una empresa de infraestructura web3 que ofrece un servicio de conserjería para compras NFT. Aunque es probable que los efectos dominó de FTX estén lejos de terminar, la industria “definitivamente no va a desaparecer”.

Es un punto que Soto-Wright trató de hacer alto y claro en un evento el jueves por la noche en la casa que compró el año pasado por alrededor de US$40 millones. Grimes estaba mezclando a Enya frente a una pantalla grande que mostraba clips de anime. En una plataforma sobre la piscina, entre los asistentes se encontraban Chainsmokers, Beeple, Wendi Murdoch y una maquilladora de Doja Cat. La noche fue mitad fiesta, mitad exhibición de arte para ayudar a lanzar el programa de recompensas blockchain de MoonPay.

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“La economía de Miami es más grande que una industria”, dijo Suárez en la cumbre de MiamiWeb3 el martes, aunque agregó que todavía está convirtiendo su sueldo de la ciudad a bitcoin. “Acabo de comprar algunos ayer”.

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Aspecto refinado

Suárez, de 45 años, ha dado la bienvenida no solo a los criptoempresarios, sino que también ha impulsado la idea de un Wall Street South para atraer a bancos, fondos de cobertura y empresas de capital de riesgo.

Cuando se le preguntó a quién le gustaría ver reemplazar a los FTX en la arena del Heat de la NBA, dijo en broma que Citadel, la potencia de los fondos de cobertura que Ken Griffin fundó y mudó a Miami desde Chicago (Griffin dijo que no está interesado).

El aspecto de las finanzas tradicionales encontró su camino en la escena cripto de arte de Miami, especialmente en paneles con banqueros, reguladores y expertos en política. En los Premios Crypties, el estilo de vestir de los asistentes contrastaba con la bien documentada cabellera, las camisetas y los calcetines de tubo de Bankman-Fried, el minero de bitcoin con esmoquin, los representantes de dYdX con trajes a la medida y un comercializador del juego Crypto Unicorns en un vestido incurstado de perlas.

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De vuelta en Wynwood, un vecindario lleno de murales de Bored Ape y tiendas que ofrecen cajeros automáticos de bitcoin, Solana Embassy organizó ocho fiestas en los días de Art Basel, dijo Norby, el CEO de Solana Spaces. La música en vivo, las demostraciones de juegos y las bebidas de una marca de café web3 se desarrollaron frente a un mural al atardecer que una vez tuvo el letrero de neón FTX en su centro, pintado apresuradamente.

Era un símbolo del lugar de FTX en el mundo cripto de Miami, y también de sus estrechos vínculos con Solana.

Solana y SBF

Sam Bankman-Fried se comprometió a invertir US$100 millones en proyectos de juegos en la blockchain de Solana como parte de un consorcio de empresas de capital de riesgo hace un año. FTX fue el mayor patrocinador financiero de la Solana Embassy en Miami y prometió prestar su nombre a cada evento, dijo Norby.

El espacio tomó “una parte significativa” del patrocinio multimillonario por adelantado, dijo, y agregó que los otros patrocinadores aún hacen que el esfuerzo sea rentable.

El salón @FTX_Official en la Embajada de Solana en Miami.Abierto durante el horario de la tienda, los 7 días de la semana. Ven a trabajar o simplemente relájate.Wi-Fi gratis y tomas de corriente, café de @degenapecafe de barril.Mural para FTX de @thecolordreamer . pic.twitter.com/f9PRiMqFr Espacios Solana (@solanaspaces) 12 de octubre de 2022

Cuando FTX comenzó a desmoronarse, su balance reveló que uno de sus mayores activos era Serum, un token basado en un protocolo creado por FTX y Alameda Research en la blockchain de Solana. El intercambio también contenía una gran cantidad de MAPS, el token de Maps.me 2.0 que funciona con Serum, se ejecuta en Solana y fue lanzado por FTX.

FTX también tenía una gran cantidad de SOL, el token de la cadena de bloques de Solana. El precio del SOL cayó de más de US$30 a principios de noviembre a alrededor de US$13,50 a principios de diciembre.

“Me siento muy mal por lo que le está pasando a Solana; al final del día, es su propia comunidad con su propio producto”, dijo Bankman-Fried durante un evento de Twitter Spaces el sábado.

Desarrolladores, ballenas

El token de Solana se ha estabilizado en las últimas semanas. Al igual que otras plataformas cripto, ha sufrido una racha brutal de colapsos este año, incluida la moneda estable algorítmica TerraUSD, el fondo de cobertura Three Arrows Capital y el prestamista Celsius.

Solana Embassydfd

En un mercado bajista, “se ve que los verdaderos desarrolladores se quedan”, dijo Leo Mindyuk, director ejecutivo de ML Tech, una plataforma para criptoinversores institucionales. “Vemos un cambio de personas que están tratando de hacer dinero en el mercado en auge a personas que realmente están construyendo algo a largo plazo y casos de uso reales”.

Mindyuk se mudó con su familia y su empresa a Miami desde Chicago a principios de este año, citando un gobierno local solidario, un clima agradable y un estilo internacional.

Por supuesto, mercado bajista o no, hay quienes ya están planeando la próxima gran fiesta.

La conferencia Bitcoin 2023 está invitando a quien quede de pie en la comunidad a “Celebrar el invierno de Bitcoin en Miami” en mayo. El “Whale Pass” (pase todo incluído y personalizado) cuesta US$6,999 (cuando se paga con dólares) y brinda acceso a una fiesta de redes.

“El criptoinvierno está aquí”, dijo Christian Keroles, gerente general de BTC Inc., quien está organizando el espectáculo. “Pero para nosotros, los verdaderos creyentes, los intransigentes, la criptofiesta no se detiene”.

Con la asistencia de Carly Wanna.

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