Las 13 mejores cervezas que hemos bebido este año

He aquí algunas de mis favoritas para cada ocasión, clasificadas por estaciones, de mi año de vuelta a la senda de la cerveza

Bloomberg Línea
Por Tony Rehagen
31 de diciembre, 2022 | 07:57 AM

Bloomberg — Para muchos de nosotros, 2022 fue el Año de Salir. Fue una oportunidad no sólo para abrazar a los seres queridos que se encontraban lejos, sino también para aventurarse de nuevo entre grandes multitudes anónimas en conciertos, acontecimientos deportivos y festivales. Y tanto si la ocasión era compartir una botella de barleywine con un par de antiguos compañeros de universidad como entablar conversación con un desconocido en el bar de un aeropuerto, la cerveza alimentó y lubricó muchas reintroducciones en la naturaleza.

Para mí, eso también significó volver a los bares y cervecerías: rechazar educadamente las catas virtuales y los festivales de cerveza (vale, aún hice una o dos Zoom-’n’-brews), cerrar el portátil y volver a la carretera. Utilicé el teléfono no para hacer pedidos de cerveza por Internet y llamar para que me la recogieran en la acera, sino para llamar a un Uber desde el aeropuerto hasta el bar y desde allí al hotel y viceversa, y para buscar nuevas cervezas en otros sitios que no fueran Untappd at Home.

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Por suerte, aún quedaba un sólido mundo de cerveza artesanal al que volver. Puede que el alcohol sea a prueba de recesiones, pero la cerveza artesanal sólo ha podido capear los dos últimos años con un duro giro hacia el envasado y la autodistribución, mientras miles de bares de barril tenían un aforo limitado o estaban completamente vacíos. Eso cambió rápidamente en 2022: aunque la Brewers Association dijo que los datos de escaneado de minoristas mostraban que las ventas totales de cerveza en volumen habían bajado un 6,5% en la primera mitad del año, el grupo comercial de cerveza artesana también informó de que las ventas en el local y las cifras de barril tendían al alza.

No he necesitado un gráfico para ilustrar la vuelta al grifo: lo he visto yo mismo. Este año he probado casi 800 cervezas, al menos una de cada uno de los 48 estados federados, 20 de los cuales visité para probar al menos una cerveza autóctona. También asistí al primer Great American Beer Festival en persona desde 2019. Pero no fueron solo los taprooms, bares y salas de convenciones los que volvieron a zumbar. Allá donde iba, desde reuniones familiares hasta picnics y ferias comunitarias, había juerguistas haciendo sonar sus vasos y latas y brindando por la vida, por los demás y por su recién recuperada libertad.

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He aquí algunas de mis favoritas para cada ocasión, clasificadas por estaciones, de mi año de vuelta a la senda de la cerveza.

PRIMAVERA

Mejor cerveza de picnic

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Side Project “Sacando Clavos #15″

American Wild Ale, 7% ABV

St. Louis

La segunda cervecería más famosa de San Luis es famosa por sus cervezas negras y barleywines envejecidas en barrica, imposibles de encontrar (véase M.J.K. y Beer : Barrel : Time). Pero esa codiciada tonelería de Missouri también produce algunas cervezas agrias y salvajes de categoría mundial. Pulling Nails, que según la cervecería es “un experimento continuo”, es siempre una cerveza que hay que probar. La decimoquinta iteración fue afrutada, mezclada y acondicionada en botella para producir una cerveza ácida pero no agresiva que huele a frambuesas y cerezas. Tiene toda la complejidad de un vino que compartirías con amigos después de un picnic, pero sin alcohol.

Mejor cerveza de primavera

Goodfire “Super Prime

Doble IPA, 8% ABV

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Portland, Maine

Ya fuera para ir a la playa con los colegas de la universidad o para emigrar al sur con la familia, creo que todos estábamos ansiosos por empezar el verano la pasada primavera. En mi caso, eso significaba alejarme de las cervezas de invierno más oscuras y malteadas y recurrir al lúpulo. Goodfire, una de las excepcionales pequeñas fábricas de cerveza del barrio East Bayside de Portland, tomó su receta Hazy Staple Prime y aumentó la cantidad de lúpulo Citra para obtener una cerveza aún más cítrica que sigue siendo suave y peligrosamente aplastante a pesar de su 8% ABV.

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Mejor cerveza náutica

Halfway Crooks “Radix

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Pilsner de estilo alemán, 4,8% ABV

Atlanta

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Mi amigo John trajo unas latas de Radix con hielo desde Atlanta hasta el delta de Mobile-Tensaw, en el sur de Alabama. Después de un día en aguas salobres, esquivando caimanes mientras hacíamos fotos con drones de los densos humedales conocidos como el Amazonas americano, nos dimos cuenta de que esta lager crujiente y sabrosa daba en el clavo: melocotón blanco y ralladura de lima con un toque de pimienta al final. Y su bajo contenido en alcohol hizo que nos acabáramos el pack de cuatro.

VERANO

Mejor cerveza del partido

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The Alchemist “Kiss of Dank” (Beso de humedad)

American IPA, 5,2% ABV

Stowe, Vermont

Al haber crecido como aficionado al béisbol en el Medio Oeste, me educaron en la creencia de que era un sacrilegio beber cualquier cosa que no fuera una cerveza rubia americana en el partido (y he derramado más de mi parte de Buds de estadio animando al equipo local). Pero que los jugadores quieran hidratarse con agua no significa que los aficionados tengan que hacerlo. En su lugar, pásame esta oferta infinitamente bebible de los veteranos NEIPA Alchemist. Esta IPA, disponible en lata desde hace poco, llega al bate con un golpe funky que contradice su brillantez. Y con un 5,2% ABV, se bebe tan fácilmente como una Miller o una Coors sin perder el sabor.

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Mejor cerveza para los fuegos artificiales del 4 de julio

Lua “Eye to Eye

Smoothie Sour, 6% ABV

Des Moines

La creación de Lua es lo más parecido a un polo de verano en una cerveza. La fábrica de cerveza de Iowa es experta en mezclar media docena de frutas diferentes en un caldero y obtener una delicia que, de alguna manera, es mayor que la suma de sus ingredientes. Cada sorbo de Eye to Eye revela toques de naranja Cara Cara y mandarina o mango y melocotón o piña, guayaba y pomelo, mientras que, en conjunto, baja como una refrescante mimosa de brunch. Pero la sensación en boca casi te hace querer congelarlo en la punta de un palo en un día de verano a fuego lento.

Mejor cerveza de festival

Monkish/Trillium “Ventana más brumosa”

Imperial Double IPA, 8,1% ABV

Torrance, California/Canton, Massachusetts

Los tiempos difíciles y el duro giro de los últimos años llevaron a muchas cervecerías al borde del abismo. Pero, por lo que veo, la experiencia no ha apagado el sentido de la aventura de las que han sobrevivido. Los cerveceros siguen innovando y dando nuevos giros a los estilos tradicionales. Recientemente se ha producido un gran auge de las cervezas artesanales tipo lager, sobre todo las pilsners. Pero no nos equivoquemos: las IPA siguen siendo las reinas entre los consumidores. Y cuando uno se aventura de nuevo en el ambiente de los festivales, se codea con desconocidos en un concierto, una feria o incluso un festival de la cerveza (oye, necesitas una bebida mientras esperas en la cola para las muestras), a veces te apetece ceñirte a lo que conoces. Esta jugosa doble, una colaboración de los maestros de las Hazy Trillium y Monkish, tiene una reconfortante nariz cítrica, un clásico sabor tropical con el punto justo de amargor y una sensación en boca perfectamente equilibrada. Sin duda, una de las más destacadas en un sector todavía abarrotado.

OTOÑO

Mejor cerveza de hoguera

Southbound “Mermelada de Montaña

Dry-Hopped Lager, 5,1% ABV

Savannah, Georgia

Aunque ahora podemos reunirnos un poco más alrededor del fuego, no está de más tomar una cerveza para entrar en calor. Tradicionalmente, se opta por una lager más oscura y otoñal, como una marzen, dunkel o festbier. Pero si no estás listo para sacar los pantalones de lederhosen de la Oktoberfest, Mountain Jam es una cerveza de fácil transición entre el verano y el otoño. Apodada “Southern Lager”, está dry-hopped para liberar un complejo bouquet de variedades de lúpulo Citra, Amarillo y Cascade, al tiempo que mantiene un sabor dulce y una bebibilidad crujiente.

Mejor cerveza de heno/manzana

OK Cider Co. “Appletoberfest envejecida en barrica”

Sidra seca, 8,4% ABV

Ciudad de Oklahoma

La sidra es sinónimo de otoño. Aunque a menudo se encuentra en las listas de grifos junto a lagers y ales, la sidra dura tiene más en común con el vino que con la cerveza. Pero algunas sidras se parecen más a la cerveza que otras. Por ejemplo, los productos de OK Cider Co, fundada en 2017 por amantes de la cerveza que buscaban una experiencia sin gluten. Han abastecido su menú con sidras que imitan los estilos de cerveza más populares, como la Screwy Mimosa “New England-Style India Pale Cider”, lupulada para imitar una jugosa IPA, o la Cison, una sidra seca inspirada en la Saison. El otoño pasado, la sidrería tomó su Appletoberfest acaramelada y la envejeció en barricas Elijah Craig para impregnarla de taninos, roble y un cálido final de bourbon.

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Mejor cerveza de postre del Día del Pavo

Drekker “Frosé Chonk - Tarta de queso con cerezas y almendras”

Pastry Sour, 6,8% ABV

Fargo, Dakota del Norte

Sáltate los segundos. Deja sitio para el postre y no te preocupes por la tarta de calabaza o de nueces. Esta microcervecería de Fargo es conocida en toda la llanura por sus decadentes Chonk sours (gato con sobrepeso en argot). Pero este año, Drekker se ha asociado con la californiana Kings Brewing Company para rellenar su ya de por sí gordo gatito con más cerezas, fresas, almendras, queso crema, galletas graham, vainas de vainilla y lactosa para conseguir una sensación en boca espesa y llenadora. En esencia, es una rebanada de PieCaken en lata.

INVIERNO

Mejor cerveza Party Bus Beer

Sante Adairius Rustic Ales “Contexto y proporcionalidad”

Barleywine, 13,4% ABV

Capitola, California

Sé que esto es extrañamente específico, pero se puede sustituir “beer party bus” por cualquier reunión; no tiene por qué ir sobre ruedas. Mientras estábamos en Denver para asistir al Great American Beer Festival, mis amigos y yo nos tomamos un descanso y alquilamos un autobús para recorrer algunas cervecerías de Colorado. Obviamente, necesitábamos cerveza para entretenernos entre parada y parada. Esta botella californiana destacaba por su sabor a higo, caramelo, café y chocolate. La botella sólo tenía 500 mililitros, así que tuvimos que repartirla entre el grupo. Afortunadamente, con un 13,4% de alcohol, un poco daba para mucho.

Mejor cerveza para una cena

Pure Project “Corylus (Lote 3)”

Imperial Double Stout, 12,9% ABV

San Diego

A veces, compartir la cerveza consiste en probar el mayor número posible de cervezas de una sola vez; otras veces, se trata simplemente de no tener que beberse una bombardera entera uno solo. Pero las mejores cervezas para compartir son las que inician una conversación. La tercera iteración de la voluptuosa imperial stout de Pure Project se envejeció en barricas de bourbon Breckenridge durante 13 meses, lo que confiere a la cerveza un sabor complejo que se revela capa a capa a medida que se calienta. El aroma a avellana y whisky da paso a fuertes sabores a azúcar moreno, dulce de azúcar, frutos secos y café. Es el tipo de experiencia que le hará hablar en la mesa mucho después de haber recogido los platos.

Mejor cerveza para una noche de juegos

8-Bit Aleworks “Innovaciones Científicas de Pineaperture”

Vino de trigo, 11,3% ABV

Avondale, Arizona

Nada ejemplifica mejor nuestra vuelta a la conectividad que las formas en que jugamos. Fortnite online fue un regalo del cielo durante la pandemia, pero el juego es mejor cuando puedes mirar a los ojos a tus compañeros y oponentes, ya sea en una partida de póquer semanal, en una campaña de Dungeon & Dragons de décadas o en una noche de trivial al azar. Puede que 8-Bit Aleworks de Avondale, Arizona, utilice el marketing retro para despertar la nostalgia por los juegos de nuestra juventud, pero también aprovecha la imaginación en el corazón de todos los grandes juegos con su cerveza. Esta microcervecería encuentra nuevos niveles ocultos fuera de las tradicionales IPA y stouts. Por ejemplo, este vino de trigo (el nombre es un guiño al juego de puzzle Portal), más ligero y menos amargo que un barleywine. La cremosa mezcla de dulzor y alcohol tiene mucha piña, pero está atenuada por un suave final de vainilla. Es una poción deliciosa que puede sostenerte en cualquier búsqueda nocturna.

Mejor cerveza de copa

Sun King “Espresso Old Fashioned Extracción”

Belgian Quad, 14% ABV

Indianápolis

Ahora que estamos de vuelta en la ciudad, la tendencia es tratar de empujar cada reunión, cada noche de cita, cada ocasión especial sólo una bebida más. Ésta es la cerveza inspirada en los cócteles con la que hacerlo. Hace un par de años, Sun King tomó su cuádruple belga y la envejeció en barriles de bourbon con cereza y piel de naranja, en un homenaje al clásico old fashioned. Este año, la cervecera ha añadido una pizca de espresso para darle un toque extra de café. El resultado es un trago que mejora a medida que avanza la noche.