Viajes

Los 4 destinos de LatAm y Caribe con mayor potencial en este 2024, según ONU Turismo

En entrevista con Bloomberg Línea, la directora ejecutiva de ONU Turismo (antes OMT), Natalia Bayona, compartió cuáles son los destinos que están impulsando al sector en la región

Vistas al centro de Willemstad. Curazao, Antillas Neerlandesas
09 de febrero, 2024 | 01:00 AM

Los mercados emergentes están impulsando buena parte de la recuperación del turismo global, generando proyecciones positivas para este 2024 y Latinoamérica en general “tiene un gran potencial en el desarrollo de este sector”, dijo en entrevista con Bloomberg Línea, la directora ejecutiva de ONU Turismo (antes OMT), Natalia Bayona.

Este año, se espera que el turismo internacional recupere totalmente los niveles registrados antes de la pandemia. De hecho, las previsiones de ONU Turismo apuntan a un crecimiento del 2% con relación con los niveles alcanzados en 2019.

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En Latinoamérica, según Bayona, los cuatro mercados que están impulsando el turismo regional y su crecimiento en términos de llegadas de turistas internacionales son El Salvador, Colombia, Curazao y República Dominicana, perfilándose además como los mercados más atractivos para este 2024.

“De ahí, el único destino maduro es República Dominicana. Y eso se muestra de diferentes maneras: El Salvador, por la política de seguridad y de generación de confianza del presidente (Nayib) Bukele, hace que efectivamente genere un crecimiento mucho más potente”, detalló.

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En 2023, El Salvador recibió 3,4 millones de turistas internacionales, que dejaron un 43% más en divisas respecto al 2022.

Para este 2024, la previsión es llegar a 3,8 millones de visitantes internacionales, un 12% más, de acuerdo a información del Instituto Salvadoreño de Turismo.

En el caso de Colombia, resaltó que el país empieza a generar más conectividad área internacional y que existe “una apuesta decidida” por vender un nuevo país, más allá de la narrativa de la violencia. En este sentido, resaltó “la apuesta decidida del Gobierno nacional para promover el turismo”.

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Colombia recibió el año pasado más de 5,2 millones de visitantes no residentes, lo que supone “una cifra histórica, que superó las expectativas”, declaró en diciembre el ministro de Comercio, Industria y Turismo colombiano, Germán Umaña Mendoza.

Además, “la llegada de cruceros al Pacífico, a Buenaventura, al Caribe colombiano también, ayuda a que efectivamente se fortalezca el sector turístico”, apuntó Bayona.

De otra parte, de Curazao destacó el modelo de cruceros y de diversificación dentro de las islas del Caribe. A noviembre del 2023, Curazao superó el medio millón de visitantes por primera vez en la historia, batiendo récords de viajeros alojados de diferentes mercados principales como Estados Unidos, Brasil, Canadá y Colombia, de acuerdo a la Oficina de Turismo de la isla (CTB).

Natalia Bayona consideró que “América Latina a nivel general tiene un gran potencial en el desarrollo del sector” y que muestra de esto es que próximamente van a abrir la oficina regional de ONU Turismo para las Américas en Brasil, la cual estará enfocada en la promoción de la inversión.

Sobre la mayor economía regional, resaltó su estrategia de promocionar desde su Amazonía hasta sus ciudades capitales, lo que puede ayudar a que el posicionamiento del país no solo sea el industrial, sino que sea un mercado de desarrollo de servicios en el mediano plazo: “Estoy segura de que poner la oficina de ONU Turismo en Brasil va a dar mucho rédito a una ciudad como Río de Janeiro, que tiene muchos estigmas de seguridad”.

No obstante, también se refirió a los desafíos que enfrenta el turismo en Latinoamérica, haciendo énfasis especialmente en la educación y en la necesidad de que este pase a ser parte de su política de Gobierno.

Citó el ejemplo de mercados como Argentina, ya que en su opinión “la promoción debe ir vinculada a ese desarrollo de nuevos destinos y nuevos productos turísticos”.

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“Todas esas rutas aéreas que se firmaron en algún momento en Argentina tuvieron que cerrar por el Covid-19 y la recuperación no ha sido tan rápida. Pero en estos tiempos, hay una apuesta nacional para recuperar esas frecuencias, por hacer de Aerolíneas Argentinas una aerolínea mucho más moderna y hacer del turismo una base desarrollo de Argentina, que lo necesita”, apuntó.

Bayona comentó sobre Cuba que se está desarrollando la guía de promoción de inversión y que se realizará la Comisión Regional de Turismo en la isla, que reúne a los ministros de esa cartera, justo para “darle ese espaldarazo al país y ayudar a fortalecer la promoción turística”.

Y de Venezuela indicó que si bien es un mercado que efectivamente está rezagado, el país “ha mostrado signos muy positivos” en el desarrollo del turismo, en parte, por la apertura de la frontera con Colombia, lo “que ha ayudado a que rápidamente puedan venir nuevos flujos” y “poco a poco dará sus réditos de crecimiento”.

Avanza recuperación del turismo internacional

Luego de un período en el que el sector estuvo paralizado por el coronavirus y luego despegó lentamente en medio de las coyunturas económicas globales, en 2023 el turismo internacional alcanzó el 88% de los niveles registrados antes de la pandemia, con un estimado de 1.300 millones de llegadas internacionales, de acuerdo a cifras del Barómetro OMT del Turismo Mundial.

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Latinoamérica en particular tuvo una recuperación del 94%, de acuerdo a ONU Turismo.

Entre tanto, los ingresos derivados del turismo internacional llegaron hasta los US$1,4 billones el año pasado, lo que representó cerca de un 93% del resultado obtenido en el 2019, antes de la pandemia de Covid-19.

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La directora ejecutiva de ONU Turismo destacó que “las cifras son muy positivas”, en especial en materia de inversión extranjera directa en el sector en Latinoamérica, con lo cual se evidencia que “sigue siendo una región de gran interés”.

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Según la entidad, los países en los que más inyección de capital se recibió fueron México, seguido por Colombia, Brasil y Panamá.

“Eso es muy bueno porque genera perspectivas de crecimiento, ayuda al desarrollo de la calidad del empleo. Casi 400.000 nuevos empleos se han creado gracias a la inversión en infraestructuras turísticas en los últimos años”, complementó.

Por este aporte, mencionó que es clave seguir fortaleciendo la confianza inversora y que sigan llegando capital al turismo, “no solo para crear infraestructuras, sino también para generar empleos de calidad, para generar un impacto social más potente del sector que mayores números de mujeres y jóvenes emplea en el mundo”.