Pan American Energy y Tecpetrol dan pasos firmes en su interés por el litio argentino

La compañía del grupo Bulgheroni comenzaría a explorar este semestre. La subsidiaria del grupo Techint negocia para adquirir una empresa canadiense

Foto: Anita Pouchard Serra/Bloomberg
10 de julio, 2023 | 11:28 AM

Buenos Aires — Tras una década de inversiones en los reservorios no convencionales de Vaca Muerta, las empresas argentinas miran hacia el norte del país y definen sus planes para desembarcar en las salinas del denominado triángulo del litio y poder así participar del negocio del mineral clave para la electromovilidad.

Dos de las principales empresas petroleras del país, Pan American Energy y Tecpetrol, aceleran sus estrategias para formar parte de este negocio. Mientras el grupo de la familia Bulgheroni comenzaría a explorar en el segundo semestre, la compañía del grupo de Paolo Rocca negocia en Canadá para comprar un proyecto más avanzado.

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PAE, a través de una subsidiaria dedicada al negocio litífero, iniciará exploraciones en el Salar de Hombre Muerto este semestre, según adelantó Bloomberg News. Es el mismo salar en el que está instalado Livent, que desde hace más de veinte años produce carbonato de litio en el país.

Livent, comenzó días atrás a entregar el litio producido en Catamarca a la planta que YPF Tec posee en La Plata, para la producción de baterías de litio. Es una de las alternativas que ha visto YPF para introducirse al negocio, mientras negocia con las provincias una Ley que permita a empresas locales acceder a este mineral crítico producido en Argentina.

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La otra avanzada es a través de YPF Litio, que preside el economista Hernán Letcher y que en 2022 accedió a tierras para exploración también en Catamarca, asociado a una empresa estatal provincial.

Proyecto de Pastos Grandes (Salta)dfd

Posibilidad de M&A

También en el Salar de Hombre Muerto, en Catamarca, tiene derechos mineros Alpha Lithium, la empresa que cotiza en la bolsa canadiense y que quiere comprar Tecpetrol. En primera instancia, la subsidiaria del grupo Techint hizo una oferta pública por US$117 millones. Tras el rechazo del directorio, la compañía hizo una oferta a las accionistas, que aún no han tomado la decisión final.

Según pudo averiguar Bloomberg Línea, hay tiempo hasta mediados de septiembre para que los accionistas resuelvan qué hacer con la oferta de Tecpetrol, que está decidido a continuar negociando y revisar la oferta, pese a que reconocen que la oferta actual está por encima del valor de mercado y cerca del máximo histórico.

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El principal activo de Alpha Lithium no es el Salar de Hombre Muerto, sino en Tolillar, un salar de 27.500 hectáreas que tiene a la empresa canadiense como única propietaria. A la fecha, se ha explorado el 32% de este salar y según estimaciones preliminares, cuenta con 2,11 millones de toneladas de recursos indicados.

Tanto Tecpetrol, como PAE y Pluspetrol, todas empresas que producen gas y petróleo y Vaca Muerta, tienen interés en hectáreas ubicadas en la zona de Salinas Grandes, en la provincia de Jujuy, un reservorio defendido por comunidades originarias, que fue uno de los detonantes de masivas manifestaciones que se produjeron semanas atrás en la provincia jujeña, reprimidas por la policía local.

Inversiones en la minería argentina

Esta semana, la Secretaría de Minería de la Nación informó que durante el 2022 se invirtieron más de US$370 millones en la exploración minera, alcanzando el nivel más alto desde 2012. Dentro de esas inversiones, el oro se ubicó como principal commodity en cuanto a presupuestos asignados (US$173.6 millones), seguido por el cobre (US$81,8 millones) y el litio (US$72,3 millones).