Tecnología

EE.UU. vuelve a aumentar la tensión en Pekín con prohibición de China Telecom

Sigue al esfuerzo por eliminar la tecnología china de las redes estadounidenses.

Tienda en Pekín
Por Todd Shields
27 de octubre, 2021 | 11:11 am
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — La prohibición de China Telecom (Americas) Corp. en Estados Unidos por parte de los reguladores supone una escalada de la tensión, ya que las dos mayores economías del mundo se enfrentan por cuestiones que van desde el coronavirus hasta el ciberespionaje y los chips informáticos.

La Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC por sus siglas en inglés) votó el martes por 4-0 para cancelar el permiso para operar en EE.UU. de la unidad de China Telecom, uno de los tres principales proveedores de comunicaciones de China.

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Aunque la empresa no hace muchos negocios en EE.UU., la prohibición de entrar en el mercado es significativa tras las medidas adoptadas contra otros gigantes de la pujante industria tecnológica china, incluida su joya de la corona, Huawei Technologies Co.

“Es una acción importante”, dijo Martijn Rasser, director del programa de tecnología y seguridad nacional en el Centro para una Nueva Seguridad Americana en Washington. “También envía un mensaje más amplio a Pekín, que independientemente de quién sea el presidente, EE.UU. sigue preocupado por los riesgos que plantean las empresas tecnológicas chinas que operan en EE.UU.”

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Cumbre virtual

Se espera que el presidente Joe Biden y el Presidente Xi Jinping se reúnan virtualmente a finales de este año. Los dos hombres hablaron por última vez el 9 de septiembre y discutieron lo que la Casa Blanca describió como barreras de protección para asegurar que la competencia entre los dos países no se desvíe hacia el conflicto. Sus encuentros se producen después de las fricciones que se produjeron durante la administración del expresidente Donald Trump, que adoptó un enfoque agresivo hacia China, especialmente en materia de comercio.

En la actualidad, las dos naciones se enfrentan por una amplia gama de temas, desde los movimientos de Pekín hacia Taiwán y Hong Kong hasta los orígenes de la pandemia del coronavirus.

La administración Trump utilizó controles de exportación, prohibiciones y órdenes ejecutivas para bloquear a empresas como la mayor compañía tecnológica de China, Huawei, y el fabricante de chips Semiconductor Manufacturing International Corp.

Ver más: Biden dice que Estados Unidos defendería a Taiwán de un ataque de China

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La FCC también ha intervenido con acciones contra Huawei, China Mobile Ltd. y otras. El martes dijo que China Telecom (Americas) “planteaba importantes riesgos para la seguridad nacional y la aplicación de la ley.”

“Nuestro registro deja claro que opera como una filial de una empresa estatal china”, lo que da la capacidad del gobierno chino para controlar sus acciones, dijo la presidenta en funciones de la FCC, Jessica Rosenworcel. “Eso puede dar lugar a verdaderos problemas en nuestras redes de telecomunicaciones”, como la vigilancia y el tráfico desviado.

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China Telecom, con sede en Pekín, es una de las mayores compañías telefónicas de China y la segunda empresa más grande de telefonía móvil del país, con 370 millones de usiarios, según una declaración de valores realizada por la empresa el 22 de octubre. Junto con China Mobile y China Unicom, domina el mercado chino de las telecomunicaciones, según un informe del Senado estadounidense del año pasado.

“La acción de la FCC debería haberse llevado a cabo hace tiempo”, dijo Derek Scissors, miembro del American Enterprise Institute. “Las grandes empresas de telecomunicaciones chinas son brazos del gobierno mucho más que empresas comerciales”.

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China Telecom dijo anteriormente a la agencia que es una empresa independiente con sede en EE.UU. y que no está sujeta al control del gobierno chino.

“La decisión de la FCC es decepcionante”, dijo Ge Yu, un portavoz de China Telecom, en un correo electrónico. “Planeamos buscar todas las opciones disponibles mientras seguimos sirviendo a nuestros clientes”. No hubo respuesta a un correo electrónico enviado al contacto de prensa de la embajada china en Washington.

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La acción de la FCC muestra que pueden estar gestándose más movimientos contra la tecnología china, dijo Roslyn Layton, cofundadora del sitio web China Tech Threat que rastrea la tecnología china y sugiere políticas para reforzar la seguridad.

“Esta medida demuestra que la FCC no tiene miedo de tomar medidas contra los grandes actores del mundo”, dijo Layton en un correo electrónico.

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La FCC está avanzando hacia el fin de las autorizaciones para China Unicom Americas Ltd., Pacific Networks Corp. y su filial ComNet. En junio, la agencia propuso prohibir los productos de cinco empresas chinas, entre ellas Huawei y los fabricantes de cámaras de vigilancia Hangzhou Hikvision Digital Technology Co. y Dahua Technology Co.

El comisario de la FCC, Brendan Carr, ha pedido que se tomen medidas para prohibir la entrada en el mercado estadounidense del fabricante de drones SZ DJI Technology Co. con sede en Shenzhen, China, calificándolo de “un Huawei con alas”.

China Telecom tiene que dejar de operar en EE.UU. en un plazo de 60 días a partir de la publicación de la orden de la FCC, dijo la agencia en un comunicado de prensa. El negocio de la compañía en EE.UU. se ve empequeñecido por sus actividades en otros lugares.

La contribución del negocio estadounidense a los ingresos y activos globales es pequeña, dijo el CEO de China Telecom, Ke Ruiwen, durante una convocatoria de resultados en agosto de 2020, sin dar detalles. Su unidad estadounidense alquila líneas a proveedores de infraestructuras y operadores estadounidenses para ofrecer servicios empresariales e inalámbricos.

La columna vertebral de Internet de China Telecom llega a EE.UU., dijo John Byrne, analista de GlobalData.

“Esencialmente, lo que hacen es proporcionar una red nacional china muy fiable para las empresas multinacionales en una variedad de mercados que buscan acceder a los socios de la cadena de suministro o a los clientes. A la inversa, proporcionan una conectividad estadounidense fiable a las entidades chinas”, dijo Byrne.

“En el entorno actual, muchos operadores chinos y proveedores de equipos de telecomunicaciones están siendo pintados con la misma brocha: no hay evidencia real de irregularidades, sino una percepción general de que podrían cometer algún tipo de malversación a instancias de los actores del gobierno chino: espionaje corporativo o algo por el estilo“, dijo Byrne. “Y, francamente, en este momento no hay un electorado para que un político o regulador estadounidense parezca estar del lado del gobierno chino”.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que reciben información sobre posibles amenazas en reuniones informativas confidenciales.

Con la asistencia de Scott Moritz.

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