El número de migrantes con visas H-1B de EE.UU. tuvo su caída más grande en una década

Los trabajadores extranjeros de ingeniería y matemáticas con visados H-1B cayeron un 12,6% en el año fiscal que terminó en septiembre de 2021 en comparación con el año anterior

Un viajero en el Reagan National Airport de Washington, D.C., EE.UU.
Por Linly Lin
December 08, 2021 | 11:26 AM
Reading time: 3 min.

Bloomberg — El número de migrantes bajo el programa de visados H-1B, que ocupan puestos de trabajo en el sector de alta tecnología, registró el mayor descenso en al menos una década este año en EE.UU., en medio de las restricciones a los viajes y los visados, incluso cuando las ofertas de trabajo en el sector alcanzaron máximos históricos.

Los trabajadores extranjeros de ingeniería y matemáticas con visados H-1B cayeron un 12,6% en el año fiscal que terminó en septiembre de 2021 en comparación con el año anterior, según un análisis de Bloomberg News de los datos del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Fue el segundo descenso anual consecutivo para un segmento de la mano de obra que históricamente ha experimentado un crecimiento constante del empleo.

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La caída se debió en gran medida a una desaceleración significativa en el procesamiento de visados durante los confinamientos y a las políticas de inmigración más estrictas derivadas de la pandemia, según abogados y expertos en inmigración.

Casos de empleo bajo el programa de visados H-1Bdfd

En comparación con los niveles pre-Covid en 2019, el número de casos de empleo H-1B de este año se redujo en un 19% para la categoría de trabajo de ingeniería y matemáticas.

“Desde marzo de 2020, el procesamiento de cualquier visado nuevo se ha demorado dramáticamente y casi se ha detenido por las restricciones de viaje”, dijo Giovanni Peri, profesor de economía en la Universidad de California, Davis. Según Peri, algunos puestos de trabajo en el ámbito de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, o STEM, podrían perderse definitivamente en la escasez de visados, ya que el trabajo a distancia podría ubicarlos en esquemas offshore fuera de Estados Unidos.

Muchos lugares de procesamiento de visas de EE.UU. han reanudado a un ritmo lento después de una suspensión abrupta en todas las embajadas y consulados en 2020. A principios de este año, el presidente Joe Biden permitió que expirara una prohibición de la era Trump sobre los visados H-1B.

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El programa de visados H-1B permite a los empleadores estadounidenses contratar a trabajadores extranjeros altamente calificados para trabajos en campos especializados como la programación e ingeniería. La industria tecnológica, en particular, depende del programa para aliviar la escasez de trabajadores. Los trabajos de ingeniería y matemáticas constituyen la gran mayoría de los visados H-1B expedidos.

El programa está limitado a 85.000 nuevos visados al año, pero los trabajadores extranjeros que reciben visados H-1B pueden cambiar de función dentro del mismo campo, cambiar de empresa o ampliar sus visados. Estas certificaciones adicionales, además de las nuevas contrataciones, constituyen una medida más amplia de la actividad laboral dentro del programa.

Esta medida combinada para todas las categorías de empleo sumó más de 497.000 durante el año fiscal 2021, un descenso del 9% respecto a 2020 y del 17% respecto a 2019. Los datos que analizó Bloomberg News se remontan a 2011.

La contracción en la contratación de trabajadores STEM extranjeros H-1B indica que el campo de la tecnología no fue inmune a las interrupciones causadas por Covid-19, aunque se vio afectada en menor medida en comparación con otras industrias, dijo el abogado de inmigración Nandini Nair, asociado en Greenspoon Marder.

Los empleos STEM experimentaron un récord de despidos en marzo y abril del año pasado. Pero el sector se recuperó rápidamente y experimentó un desempleo menor que otras industrias durante la pandemia. En septiembre se registró un récord de 230.000 puestos de trabajo en el sector de la información, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos.

“Lo que estamos viendo ahora es un resurgimiento de la contratación en todos los ámbitos, ya sea para esos patrocinios o no. Espero que haya un repunte a medida que salgamos de la pandemia”, dijo Shannon Donnelly, socia de Morgan Lewis.

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