Panamá

Una ola de buques de GNL de EE.UU. hacia Europa pone el costo por debajo de cero

El creciente exceso de buques en el Atlántico significa que —al menos en teoría— los propietarios están pagando a los fletadores para usar sus barcos

Un miembro de la tripulación atraca el buque tanque de gas natural licuado La Mancha Knutsen en el Canal de Panamá.
Por Ann Koh
08 de febrero, 2022 | 01:07 PM

Bloomberg — El costo de transportar un envío de gas natural licuado (GNL) de EE.UU. a una Europa urgida de energía se tornó negativo, lo cual es un cambio dramático que ilustra el creciente exceso de buques en el Atlántico que transportan el combustible estadounidense. Los fletes al contado en el Atlántico se desplomaron el martes -750 dólares por día, en comparación con los US$273.000 de principios de diciembre, según Spark Commodities, que rastrea los precios del transporte marítimo de GNL. Esa es la primera vez que el marcador se ha vuelto negativo en los datos de Spark que se remontan a 2019, y significa que —al menos en teoría— los propietarios están pagando a los fletadores para usar sus barcos.

Los envíos de GNL a Europa alcanzaron un récord el mes pasado, ya que los traders redirigieron los embarques hacia el continente (en algunos casos por el Canal de Panamá) y se alejaron de Asia para aprovechar los atractivos precios al contado. El enorme cambio en los flujos comerciales ha hecho que ahora haya demasiados buques de GNL en la cuenca atlántica.

“Si los buques se dirigen a Europa en lugar de a Asia, el viaje es mucho más rápido, por lo que los buques regresan antes y están listos para salir de nuevo. Esto crea una mayor disponibilidad en el sistema”, afirma Tim Mendelssohn, director general de Spark. “Simplemente no hay suficientes necesidades de fletamento para mantener estos buques plenamente utilizados”.

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La tasa negativa “pone de manifiesto cómo los actuales pagos de fletamento de buques para la cuenca atlántica no cubren el costo del combustible para lastrar el buque de vuelta al puerto de carga”, dijo Mendelssohn.

El aumento de los envíos a Europa ha dejado menos buques disponibles en Asia, con tarifas de flete en la cuenca del Pacífico de 16.250 dólares por día el martes, según Spark.

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