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Fed impone amplias restricciones a inversiones de sus funcionarios tras escándalo

Las nuevas reglas fueron aprobadas por unanimidad por el Comité Federal de Mercado Abierto esta semana

Reserva Federal
Por Craig Torres y Christopher Condon
18 de febrero, 2022 | 05:30 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — La Reserva Federal adoptó formalmente restricciones estrictas y amplias sobre las inversiones y transacciones de sus funcionarios, con el objetivo de evitar que se repita el escándalo ético que envolvió al banco central de Estados Unidos el año pasado.

Los cambios codifican las nuevas pautas anunciadas en octubre para restringir las operaciones bursátiles, prohibir la compra de valores individuales y aumentar los requisitos de divulgación entre los responsables de la formulación de la política monetaria y los miembros del personal de alto nivel. Las medidas siguen a las revelaciones de operaciones bursátiles inusuales por parte de tres funcionarios de alto rango en 2020, cuando la Fed intervino agresivamente para proteger la economía del Covid-19, quienes renunciaron posteriormente.

Las nuevas reglas “tienen como objetivo respaldar la confianza del público en la imparcialidad e integridad del trabajo del Comité al evitar incluso la apariencia de cualquier conflicto de interés”, dijo la Fed en un comunicado el viernes.

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Las nuevas reglas fueron aprobadas por unanimidad por el Comité Federal de Mercado Abierto (FMOC) esta semana, dijeron funcionarios de la Fed durante una llamada informativa con periodistas. Cualquier violación se revisará caso por caso, según los funcionarios, que no proporcionaron detalles sobre las sanciones que podrían aplicarse.

La solicitud del presidente de la Fed, Jerome Powell, de las nuevas reglas fue una admisión de que los viejos estándares de ética del banco central no eran suficientes. También estaba respondiendo a las demandas de cambio de los legisladores, con la senadora Elizabeth Warren denunciando una “cultura de corrupción” en la Fed después de que la actividad saliera a la luz.

El inspector general del banco central está investigando las operaciones de la Fed.

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Rosengren, Kaplan

El presidente de la Fed de Boston, Eric Rosengren y su homólogo de Dallas, Robert Kaplan, renunciaron el año pasado después de que sus registros de trading generaran dudas sobre el cumplimiento de las pautas éticas. Rosengren citó problemas de salud al anunciar su jubilación anticipada.

Revelaciones del vicepresidente Richard Clarida mostraron que vendió al menos US$1 millón de acciones en un fondo de EE. UU. en febrero de 2020 antes de comprar una cantidad similar del mismo fondo unos días después, en vísperas de un importante anuncio de la Fed que señaló su disposición a amortiguar la economía del golpe del coronavirus. Clarida renunció el 14 de enero antes de la expiración de su mandato como gobernador el 31 de enero.

La divulgación financiera de 2020 de Rosengren mostró múltiples transacciones en fideicomisos de inversión en bienes raíces, incluso cuando la Reserva Federal intervino en ese sector de la economía a través de compras masivas de valores respaldados por hipotecas. Kaplan, exejecutivo sénior de Goldman Sachs Group Inc. (GS), reveló múltiples transacciones de más de US$1 millón ese año.

Las nuevas reglas esencialmente obligan al personal de alto nivel de la Fed a limitar sus inversiones a vehículos altamente diversificados, como fondos mutuos y fondos cotizados en bolsa, dijo un funcionario en la conferencia telefónica el viernes.

El presidente Joe Biden nominó a la gobernadora de la Fed, Lael Brainard, para suceder a Clarida como vicepresidenta, y ella espera la confirmación del Senado en el cargo. La Reserva Federal de Boston anunció la semana pasada que la economista Susan Collins será la nueva presidenta del banco.

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Bajo las nuevas reglas de ética:

  • Los funcionarios tienen prohibido poseer acciones individuales, fondos sectoriales, valores de agencias, bonos, materias primas, criptomonedas, divisas extranjeras y contratos de derivados, y participar en ventas en corto o comprar valores con margen.
  • Los funcionarios deben proporcionar un aviso no retractable de 45 días para las transacciones, recibir aprobación previa para compras y ventas y mantener inversiones durante al menos un año.
  • Los períodos que abarcan las reuniones del FOMC, durante los cuales las transacciones están prohibidas, se extendieron un día para alinearse con el lapso de bloqueo de comunicaciones de la Reserva Federal.
  • Las transacciones estarán prohibidas durante los períodos de mayor estrés en los mercados financieros.
  • Los presidentes regionales deberán divulgar las transacciones dentro de los 30 días, como ya lo hacen los funcionarios y el personal de la Junta de Gobernadores.
  • Las reglas se aplicarán a todos los miembros del FOMC, los primeros vicepresidentes de los bancos regionales, los funcionarios del personal del FOMC, el gerente y el subgerente de la Cuenta de Mercado Abierto del Sistema de la Fed, los directores de división de la Junta de la Fed y otras personas designadas por el presidente, así como el cónyuges e hijos menores de edad de todas las personas afectadas
  • Las reglas entran en vigencia el 1 de mayo y el requisito de autorización previa entra en vigencia el 1 de julio.
  • Los afectados tendrán 12 meses para disponer de las participaciones prohibidas y los nuevos empleados, seis meses

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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