ESG

Motores a hidrógeno, la nueva apuesta de la industria automotriz

El motor de combustión alimentado por hidrógeno tendría un 15% más de potencia y Ford ya patentó su propio modelo

Ford Motor Co. signage at the Washington Auto Show in Washington, D.C., U.S., on Friday, Jan. 21, 2022. The auto show, designated as one of the nation's top five auto shows by the International Organization of Motor Vehicle Manufacturers, runs from January 21-30. Photographer: Al Drago/Bloomberg
23 de marzo, 2022 | 08:58 AM
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Bloomberg Línea — En medio de un creciente auge de los vehículos eléctricos y su mayor demanda en el mundo, los fabricantes de automóviles no descuidan los motores de hidrógeno, una de las apuestas para el futuro del mercado y la disminución de emisiones.

Uno de los desarrollos más recientes conocidos en el mercado lo tiene la estadounidense Ford Motor Co (F), pues se conoció un documento de la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos en el que se registró un nuevo motor con un método de combustión alimentado por hidrógeno, que fue revelado por Muscle Cars and Trucks.

La información de la patente que radicó la compañía está diseñada para lograr un motor con un mayor rendimiento, pues dispone de un turbocompresor, un sistema de recirculación de gases de escape y un sistema de inyección directa que podría hacerlo funcionar con una mezcla mucho más baja que la de los motores que funcionan con gasolina, obteniendo un 15% más de potencia y teniendo mayor eficiencia.

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Ford también señala en los documentos de registro que el nuevo motor podría incorporarse también a un sistema de propulsión híbrido. Esta patente, según MC&T solo cubre el método de combustión y control de mezclas de hidrógeno.

The BMW iX5 hydrogen powered vehicle on display at the IAA Munich Motor Show in Munich, Germany, on Monday, Sept. 6, 2021. The IAA, taking place in Munich for the first time, is the first in-person major European car show since the Coronavirus pandemic started. Photographer: Krisztian Bocsi/Bloombergdfd

Y aunque el anuncio es llamativo y demuestra que las marcas le están apostando a un mercado que va más allá de los vehículos eléctricos, esta compañía no es la única que ve en el hidrógeno un futuro prometedor.

En el mismo camino ya se han conducido marcas como Toyota Motor Corp. (TM), Honda Motor Co. (HMC), BMW Group (BMW), Mercedes-Benz Group (DDAIF), Mazda Motor Corp. (MZA) y Hyundai Motor Co (005380), con vehículos que utilizan dos tipos de motores que emplean hidrógeno: los motores de conversión con pila de combustible y los motores de combustión.

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Japón es uno de los que más le está apostando a esta tecnología y fue uno de los primeros países en donde se comercializó un modelo impulsado totalmente por hidrógeno: el Toyota Mirai 2014. De acuerdo con cifras reunidas por el Instituto Francés para las Relaciones Internacionales, este país busca tener 200.000 vehículos impulsados por este combustible antes de 2025.

Otras referencias que se han ido incorporando a los mercados, como el europeo, son el Honda Clarity Fuel Cell, el Hyundai NEXO, el BMW i Hydrogen NEXT, la Land Rover Defender y el Hopium Machina, marca francesa dedicada a la producción de vehículos de hidrógeno de lujo.

Toyota Motor Corp. bZ4X electric sport utility vehicle (SUV) displayed at Okayama International Circuit in Mimasaka, Okayama Prefecture, Japan, on Saturday, Nov. 13, 2021. Japanese automakers Toyota Motor Corp. and Mazda Motor Corp. showcased cars fitted with internal combustion engines that run on carbon-neutral fuels, which they see as an alternative to electric vehicles, by entering them in a three-hour road race. Photographer: Toru Hanai/Bloombergdfd

Es así como ante los impulsos de los diferentes sectores los países de América Latina están trabajando en el desarrollo de mayor infraestructura para producir hidrógeno verde, que se obtiene de fuentes no convencionales de energía renovable.

Colombia ya tiene en marcha dos proyectos piloto en la ciudad de Cartagena, impulsados por Ecopetrol SA (ECOPETL) y Promigas SA (PROMIG), al tiempo que algunas empresas mexicanas públicas y privadas ya trabajan en este mismo mercado, que podría tener un valor anual de US$2.100 millones hacia 2050, según cálculos de Sociedad Alemana de Cooperación Internacional.

Sin duda, el sector automotor será clave para que los países puedan cumplir sus metas parciales y totales de carbono neutralidad hacia 2030 y 2050, como lo han planteado Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, siendo el desarrollo de vehículos a hidrógeno un paso más para disminuir la dependencia de vehículos impulsados por combustibles fósiles.

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