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Aún falta explotar al máximo el mundo fintech en LatAm: Jeeves

Brian Siu, gerente de Jeeves en LatAm, afirma que ser unicornio no es el límite para esta fintech de gestión de gastos empresariales, en entrevista con Bloomberg Línea.

Brian Siu, gerente de Jeeves en América Latina
25 de marzo, 2022 | 03:25 PM

Sin suficiente acceso a crédito, con las estadísticas de poca bancarización y sin la existencia de un banco transfronterizo (es decir, que sirva en diferentes países), México representaba una oportunidad enorme para Dileep Thazhmon y Sherwin Gandhi dos emprendedores estadounidenses que diseñaron Jeeves, una solución para entregar servicios financieros modernos a startups y pymes, las cuales generalmente están fuera de la tolerancia del riesgo del sector financiero tradicional, cuenta Brian Siu, gerente de Jeeves en Latinoamérica.

Además de esto tampoco era común que estas empresas tuvieran acceso a plataformas digitales para administrar sus finanzas. Había una oportunidad de negocio latente que se veía más atractiva puesto que el flujo de fondos de venture capital estaban entrando al país. “El año pasado fue récord en inversiones en México. Fue un factor decisivo para arrancar en este mercado”, apunta Siu en entrevista con Bloomberg Línea.

Así que desde 2019 Dileep Thazhmon y Sherwin Gandhi trabajaron durante un año y medio para crear una plataforma financiera global con un back tecnológico propio. Lo que querían desde el día uno era rellenar el hueco entre la necesidad de crédito y el acceso, dice Siu, quien ha sido pieza clave para que Jeeves creciera en México y se convirtiera recientemente en unicornio tras recibir una ronda de inversión serie C por U$180 millones de dólares.

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Esto, en un contexto donde el porcentaje del crédito interno destinado a las empresas del sector privado como proporción del producto interno bruto (PIB) en América Latina y el Caribe fue del 55%, comparado con el promedio mundial de 98%, según datos del Banco Interamericano de Desarrollo del 2020.

La plataforma estadounidense de gestión de gastos empresariales tiene 3,000 clientes entre las que se encuentran startups y unicornios como Kavak, Bitso, Merama, Moons y Platzi.

En México, su competencia más directa es la también startup unicornio Clara, que en diciembre alcanzó una valuación de 1.000 millones de dólares tras su serie B por 70 millones de dólares liderada por la empresa Cotaue. Tres meses después Jeeves levantó su serie C, que lo hizo alcanzar tambien este hito.

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“Hay espacio para más de un jugador en lo que hace Jeeves”, afirma Siu. Y es que en México y la región hacen falta soluciones innovadoras como las que estas startups fintech ofrecen.

“Jeeves es una empresa que piensa en tech, pero también en crédito. Tenemos el suit completo transfronterizo”, recalca el gerente general de la región más grande de la empresa: México, Colombia, Perú, Chile. Aunque también opera en Canadá, Estados Unidos, Reino Unido, todos los países de la Unión Europea y, recientemente, en Brasil.

La suite completa de Jeeves incluye la plataforma de créditos, la tarjeta corporativa (en alianza con Mastercard) y Jeeves Pay, que conecta un crédito revolvente con el sistema SPEI en México, el único país que tiene ese servicio.

Ser unicornio no es el límite

Al cuestionarlo sobre cuáles han sido las claves de su crecimiento de 21 veces desde su previa valuación, Siu considera que lo primero es la visión y cultura de Jeeves. “No somos tanto de métricas, de vanidad ahora que somos unicornio, el enfoque está siempre en las necesidades de los clientes y el crecimiento de los KPIs que los inversionistas nos exigen”, asegura.

Su motivación está en apoyar a gente real y solucionar sus problemas. “Somos innovadores, pero los clientes y el mercado van a decirte qué hacer, así que hay que escucharlos y ofrecerles productos a la medida”, dice convencido.

Ser doblemente unicornio, bromea Siu, pues tienen una valuación de 2.000 millones de dólares “es como un regalo, como un bono, estamos muy orgullosos de lograr este estatus, pero no es la meta, la meta es servir y subir de 10.000 clientes a 100.000 construir una cartera gigantesca de miles de millones de dólares”.

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La explosión del mundo fintech en LatAm

Pese a que las fintech llevan años desarrollándose en México y en general en América Latina, Siu opina que estamos en una etapa temprana.

“Eso me emociona porque significa que hay mucha pista para el crecimiento en la región. Si estuviéramos hablando de un juego de béisbol, yo diría que estamos en el segundo o tercer inning de los nueve”

Brian Siu, gerente de Jeeves en Latinoamérica

Siu vaticina que se viene un crecimiento de todas las fintechs en Latinoamérica en los próximos años, será una ola de consolidación, la cual estará empujada por la necesidad de dar solución a lo que requieren los usuarios en México y en la región.

“Hay un gran futuro para las fintech. Creo que va a haber un punto en el que va a haber un mayor choque con el sector tradicional, que van a tener que adaptarse o adquirir”.

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Al ser una fintech creada por estadounidenses surge la duda de cómo está el nivel de las soluciones financieras en la región frente a Estados Unidos. “En México estamos en versión 2.0, mientras que Estados Unidos está en 4.0″, asegura Siu.

“En Estados Unidos están ahora compitiendo por cómo transfiero dinero en un milisegundo, en lugar de cinco milisegundos, los problemas a solucionar en Latinoamérica son más grandes y fundamentales, aquí hay empresas que no tienen acceso a tarjetas de crédito y eso no está pasando ya en Estados Unidos, eso pasaba en la década de los 90″, reflexiona.

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“Creo que Latinoamérica puede dar el salto y pasar a los Estados Unidos en términos de modernidad”

Brian Siu

Mientras tanto, los planes para Jeeves son agregar nuevos productos financieros enfocados en las transferencias transfronterizas con tecnología de blockchain y cripto y seguir colocando créditos. “Las startups y las multilatinas pueden contar con nosotros en diferentes países”, finaliza.

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