Ecuador

Ocho de cada 10 cigarrillos que se consumen en Ecuador son ilegales

En 2015, el mercado ilegal representaba apenas el 19%. De la totalidad del mercado ilegal de cigarrillos, el 82,6% proviene de Asia

El consumo diario promedio por unidades de cigarrillos legales es de 5,11 frente al 6,53 de cigarrillos ilegales.
14 de abril, 2022 | 05:00 AM

QUITO — Si usted fuma -queriéndolo o no- seguramente está consumiendo cigarrillos ilegales. ¿Por qué? Porque en Ecuador ocho de cada 10 cigarrillos provienen del contrabando. A esa conclusión llegó la investigación de la consultora Invamer, contratada por la industria tabacalera, que demostró además que la mayor cantidad de producto ilegal proviene de Asia.

“En las zonas rurales y urbanas de la Sierra, Costa y Amazonía ecuatoriana se encontró que la cifra nacional del comercio ilícito de cigarrillos llegó al 80%. En 2020 la incidencia era del 79%”, refiere el informe. ¿Qué significa que esa tasa sea tan alta? En palabras sencillas, que ocho de cada 10 cigarrillos, además de ser ilegales, “no pagan tributos y destruyen el empleo formal”.

DÓNDE SE CONSUME MÁS TABAJO ILEGAL

El análisis destaca, además, que Guayas, Santo Domingo de los Tsáchilas, Carchi, Santa Elena, Esmeraldas y Los Ríos son las provincias con mayor incidencia. Así se muestra en los datos de algunas zonas:

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  • Esmeraldas: 100%
  • Los Ríos: 97%
  • Carchi: 91%
  • Guayas: 90%
  • Santa Elena: 90%
  • Santo Domingo de los Tsáchilas: 90%
  • Manabí: 88%
  • El Oro: 83%
  • Cañar: 80%

UN CRECIMIENTO RÁPIDO

Pero lo que más alarma es el crecimiento que ha existido con el paso de los años, pues en 2015 el mercado ilegal representaba el 19%, en el 2016 era el 42%, en el 2017 el 53%, en el 2018 llegó a 71%, para finalmente ubicarse en 79% en el 2020 y en 80% en el 2021.

En 2015, apenas el 19% del mercado de cigarrillos era ilegal en Ecuador, hoy es el 80%.dfd

“Sin lugar a duda, gracias a la metodología utilizada, el estudio que venimos realizando desde 2020 es el de mayor alcance con el que se cuenta en el país. Tanto zonas urbanas como rurales se han tenido en cuenta y es importante hacerlo ya que estudios enfocados únicamente en zonas urbanas estarían desconociendo a un tercio de la población”, señala Martín Orozco Pfeifer, gerente general de Invamer.

DÓNDE Y POR QUÉ SE VENDEN

¿Dónde se comercializan estos productos? Según el estudio, muy por delante, con el 72%, están las tiendas de barrio, seguido de los vendedores de calle, con 12%. Luego están las licoreras, con el 7%, y los supermercados, con el 4%.

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Al consultar las razones de compra, el 81% de los encuestados indicó que el precio es uno de los factores determinantes en su decisión. Aunque el principal es el sabor, con 82%. También está la disponibilidad, con 51%.

La investigación se realizó en 2021.dfd

LA MAYORÍA VIENE DE ASIA

El estudio de Invamer encontró que dentro de la totalidad del mercado ilegal de cigarrillos, el 82,6% proviene de Asia, siendo China el país con la cifra más alta (40%). A este país le sigue Paraguay (8%) y Colombia (9,4%).

China, específicamente, es el primer país de procedencia.dfd

La marca más comercializada es Carnival, con el 30% de participación del mercado total y con un precio de US$ 2,19. Silver Elephant, de origen chino también, cuenta con 26,2% y un precio de US$ 1,97, mientras que el precio promedio de una cajetilla legal es de US$ 5,98. “Esto representaría una desventaja de casi 3 a 1 frente a la industria formal, donde la diferencia de precios se debe a la evasión de impuestos”, anota el reporte.

El consumo diario promedio por unidades de cigarrillos legales es de 5,11 frente al 6,53 correspondiente a cigarrillos ilegales. Es decir, “se podría concluir que quienes consumen este tipo de productos, de origen ilegal, tienden a hacerlo en mayor medida que quienes consumen producto legal”.

Para este estudio se realizaron un total de 1.024 encuestas a hombres y mujeres, entre 19 y 64 años de edad. Los resultados tienen un ± 3,06% de margen de error, con un 95% de confianza para la columna total.

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