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Salud

¿Tuviste Covid-19 en Navidad? Podrías volver a tenerlo ahora

Ómicron no solo ha hecho que la reinfección por Covid-19 sea más probable, sino que también ha acortado la ventana de protección

Transporte público
Por Madison Muller
13 de mayo, 2022 | 02:53 pm
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — A medida que una ola sigilosa de Covid-19 se abre camino a través de los Estados Unidos, aquellos que hasta ahora han evadido el virus se están enfermando, mientras que otros se están contagiando por segunda, tercera o incluso, cuarta vez.

Varios factores han conspirado para hacer que el estado de la pandemia sea más difícil de rastrear que nunca. El auge de las pruebas en casa, que rara vez se convierten en cifras oficiales de casos, ha hecho que sea imposible mantener un recuento preciso de casos positivos. Además, muchos estados y jurisdicciones de EE.UU. ahora informan datos de Covid-19 solo esporádicamente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). A principios de esta semana, Washington, DC. informó datos de casos a la agencia por primera vez desde abril.

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Esto sucedió justo cuando sub variantes nuevas y más contagiosas de ómicron se están abriendo camino entre la población de los EE.UU., lo que lleva no solo a un aumento de los casos de Covid-19 por primera vez, sino también a reinfecciones frecuentes. Las últimas versiones del virus parecen particularmente hábiles para evadir la respuesta inmune del cuerpo tanto de infecciones como de vacunas anteriores de Covid-19. Los estudios sugieren que la mayoría de los casos de reinfección ni siquiera se informan, lo que brinda poca información sobre la frecuencia con la que ocurren. Todo esto hace que sea especialmente difícil medir qué porcentaje de la población es actualmente vulnerable a Covid-19 y cómo podría evolucionar la pandemia.

“La realidad es que las cosas realmente no van bien en este momento”, dijo Jacob Lemieux, médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts, hablando en una sesión informativa de Covid-19 de la Escuela de Medicina de Harvard el martes. “Todos pensábamos que tendríamos un respiro tras la devastadora ola ómicron. Y así fue claramente hasta hace unas semanas”.

El resultado es que los compañeros de trabajo llaman para informar que están enfermos, los amigos publican instantáneas de las pruebas positivas de Covid-19 en las redes sociales y los programas de rastreo de contactos de las escuelas emiten alertas de exposición, incluso cuando los recuentos oficiales de casos de Covid-19 sugieren que las cifras solo están aumentando lentamente. Los CDC reportaron más de 98.000 casos nuevos y la cifra real, es con seguridad más alta.

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“Hay mucha menos visibilidad sobre lo que está sucediendo”, dijo Rick Bright, virólogo y CEO del Instituto de Prevención de Pandemias de la Fundación Rockefeller.

Los expertos dicen que es difícil saber qué traerán los próximos meses. Si bien las vacunas todavía están haciendo un buen trabajo para mantener a la mayoría de las personas fuera del hospital, el virus no se comporta de la misma manera que en el pasado y la mayoría del país vive como si la pandemia hubiera terminado. En diciembre y enero, durante la primera ola de infecciones por ómicron, los niveles de casos se dispararon antes de caer casi con la misma rapidez. Eso se debe a que las infecciones generalizadas al comienzo del brote pronto le dieron al virus menos personas para infectar. Las medidas de salud pública, como el uso de máscaras, también ayudaron a reducir la propagación.

Pero puede que eso no sea lo que suceda esta vez.

“Es probable que no veamos la misma disminución rápida de casos que hemos visto en otros aumentos”, dijo Bob Wachter, jefe de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

La evidencia preliminar sugiere que ómicron no solo ha hecho que la reinfección por Covid-19 sea más probable, sino que también ha acortado la ventana en la que una infección pasada brinda protección contra el virus. Había esperanza de que los cientos de miles de infecciones de ómicron del invierno pasado ayudaran a reforzar la inmunidad de la población y protegerán contra futuros aumentos repentinos en los próximos meses. Según los datos de los CDC, alrededor de un tercio del país había contraído Covid-19 antes de la ola de ómicron, una cifra que desde entonces ha aumentado a más de la mitad. Pero la eficacia de esos anticuerpos ahora depende de la variante que tenga la persona.

La inmunidad delta, por ejemplo, no resiste bien otras variantes, según un estudio publicado recientemente en Nature. Y ahora hay evidencia de que algunas sub variantes de ómicron pueden incluso evadir las defensas inmunes que dejaron las variantes de ómicron que las precedieron. Un estudio reciente publicado como preimpresión por investigadores en Pekín encontró que varias sub variantes de ómicron (BA.2.12.1, BA.4 y BA.5) podrían superar las defensas de la inmunidad contra la infección con otra versión de ómicron, BA.1.

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Todos estos factores significan que grandes grupos de la población que antes estaban protegidos de la infección ahora pueden ser vulnerables.

Hay demasiadas lagunas en los datos para poder juzgar con precisión el estado de la pandemia. No está claro con qué frecuencia ocurren las reinfecciones o con qué variantes se reinfectan las personas. La última actualización de los CDC sobre reinfecciones fue en enero. La agencia no ha indicado si está rastreando los casos y no pone dichos datos a disposición del público.

Sin embargo, un puñado de departamentos de salud estatales se han dedicado a monitorear diligentemente los casos repetidos. Esos datos sugieren que las reinfecciones ahora están ocurriendo con más frecuencia.

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El Departamento de Salud del Estado de Colorado, por ejemplo, ha registrado más de 44.000 reinfecciones a lo largo de la pandemia, el 82% de las cuales ocurrieron desde que ómicron se convirtió en la variante dominante en diciembre. Las reinfecciones son más comunes entre los no vacunados, pero más de un tercio le han ocurrido a personas que completaron su serie inicial de vacunas de dos dosis, según los datos. Más del 16% de las reinfecciones en Colorado han sido en personas con al menos una dosis de refuerzo.

Los datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte muestran que las reinfecciones en el estado han aumentado desde fines de marzo. Las reinfecciones actualmente representan el 8% de las infecciones totales del estado para la semana que finalizó el 30 de abril. Las infecciones repetidas también han ido en aumento en Indiana, según los datos, donde representan más del 12% del total de casos, y en Idaho, donde representaron el 18,5% de los casos en el primer trimestre de 2022.

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Un informe del estado de Washington publicado el miércoles muestra que algunas reinfecciones también están dando lugar a hospitalizaciones. El grupo de edad con más probabilidades de volver a infectarse es el de 18 a 34 años, pero las personas de 65 años o más tienen más probabilidades de ser hospitalizadas después de la reinfección, según muestran los datos.

”Se siente como la primera vez en dos años que no importa si alguien es realmente cuidadoso y hace todo bien, no será sorprendente si terminan contrayendo Covid-19”, dijo Wachter, de la Universidad de California en San Francisco. “Sin duda estamos en un aumento”.

-Con la asistencia de Carey Goldberg.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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