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El Salvador

El tercer año de Nayib Bukele como presidente de El Salvador, de la A a la Z

Bukele ya sobrepasó la mitad de su período presidencial. Estos son los principales temas que han marcado su gestión en los últimos 12 meses.

Nayib Bukele, presidente de El Salvador, en una conferencia, en la cual anunció la llegada de un cargamento de vacunas de AstraZeneca, en septiembre de 2021.
01 de junio, 2022 | 10:34 pm
Tiempo de lectura: 13 minutos
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San Salvador — Nayib Bukele cumple este 1 de junio de 2022 su tercer año como presidente de El Salvador. Su ascenso al poder significó la ruptura del bipartidismo que se mantuvo en el país desde principios de la década de los 90′s, tras los Acuerdos de Paz que pusieron fin a 12 años de guerra civil.

Gran parte de los primeros dos años de su mandato recibieron la influencia de la pandemia del Covid-19. Aunque este tema todavía no ha terminado de marcharse, durante el tercer año de su gobierno El Salvador han aparecido nuevos desafíos.

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La adopción del bitcoin se destacó como una de las principales apuestas de Bukele en el último año, mientras que la inflación, la crisis de la deuda externa y la guerra contra las pandillas detonaron como los principales retos de la administración.

De cara al futuro, los retos mencionados seguirán profundizándose. Además, vendrán tiempos cruciales para que definir si la economía salvadoreña recibe los estímulos adecuados para crecer y para concretar las obras de infraestructura que prometió antes de tomar posesión.

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En el cuarto año de gestión, el panorama político comenzará a tomar más peso a medida que se acercan las elecciones presidenciales de 2024 para un nuevo quinquenio.

Bloomberg Línea presenta un resumen de los temas que han marcado el tercer año de gobierno de Bukele, en la siguiente lista de la A a la Z:

A

Aeropuertos: La interconexión aérea de El Salvador está tomando nuevos aires. En el primer trimestre del año se concretó la ampliación de la terminal de pasajeros del Aeropuerto Internacional Mons. Óscar Arnulfo Romero y Galdámez, la principal puerta aérea del país. Con esta inversión expandirá su capacidad para atender a 5 millones de viajeros por año.

La carta aeronáutica del desarrollo continúa con la propuesta del Aeropuerto Internacional del Pacífico, una de las apuestas del actual gobierno para desarrollar la zona oriental. De momento, se realiza el estudio de prefactibilidad, adjudicado al consorcio UDP Peyco-Alben 4000, el cual estaría listo a finales de junio. La terminal espera movilizar a 1 millón de pasajeros luego de su primera década de operación.

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B

Bitcoin (XBT): La adopción de la criptomoneda como moneda de curso legal es una de las iniciativas personales de Bukele, que le han puesto en la mira del concierto internacional, con recepción mixta.

Esta política pública marcó buena parte de la tónica del tercer año de gobierno. Como parte de su estrategia, El Salvador ha adquirido 2.301 bitcoins, tomando US$103,6 millones de las arcas públicas. El presidente sostiene que un aumento gigante en el precio de bitcoin es solo cuestión de tiempo; sin embargo, tras nueve meses de Ley Bitcoin, estas transacciones se encuentran en pérdida para los contribuyentes.

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C

Covid-19: La pandemia del Covid-19 influenció severamente los dos primeros dos años del gobierno. Desde diciembre de 2021, el país comenzó a dar pasos que lo ubican en una etapa de post-pandemia: dejaron de solicitarse pruebas de Covid-19 a los viajeros que ingresan al territorio y en abril de este año el Ministerio de Salud levantó la restricción del uso de mascarillas para los ciudadanos.

La campaña de vacunación destaca entre las acciones mejor evaluadas por la ciudadanía. En marzo de 2021 llegaron las primeras dosis y en abril de 2021, el Ministerio de Salud inauguró un Megacentro de Vacunación, a un costado del también nuevo Hospital de El Salvador construido para atender a los casos graves de Covid-19.

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A la fecha, 4,29 millones de personas completaron su esquema de dos dosis, 1,6 millones han recibido el primer refuerzo y 241.898 personas cuentan con el segundo refuerzo, también conocido como cuarta dosis.

D

Deuda externa: El Salvador atraviesa una situación crítica. El 1 de junio de 2021, cuando Bukele comenzó su tercer año de mandato, los bonos soberanos de El Salvador se cotizaban entre US$0,95 y US$1,09; hoy, en mayo de 2022, los títulos valen menos de $0,40.

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El spread que paga la deuda salvadoreña contra la de bonos estadounidenses, recogido en el Índice EMBI, de JP Morgan, también se disparó, desde 5,78% el 1 de junio de 2021 a los 23,36% al 27 de mayo de 2022, incluso por encima de la deuda de Argentina, que enfrenta un EMBI de 19,16%.

El colapso se aceleró a medida que la adopción bitcoin provocó fricciones con organismos internacionales, que señaló los riesgos y la falta de un plan claro sobre cómo abordarlos. Como resultado, se paralizaron las negociaciones para un crédito de US$1.300 millones.

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Las agencias calificadoras de riesgo han venido recortando la nota de El Salvador por el creciente riesgo de impago. Fitch la coloca en CCC; Moody’s, en Caa3; y S&P en CCC+, los tres con perspectivas negativas. El gobierno debe honrar US$800 millones en bonos en enero de 2023, así como una abultada deuda interna y un cada vez más alto servicio de la deuda externa.

E

Estados Unidos: La relación tensa con el gobierno de Joe Biden en Estados Unidos se profundizó en el tercer año de Bukele. A lo largo de 2021, Estados Unidos incluyó en la Lista Engel a funcionarios claves del gobierno de Nuevas Ideas, acusados por corrupción, entre ellos: a su Jefa de Gabinete, al Ministro de Trabajo, al Secretario Jurídico de la Presidencia, al Director de Centros Penales, entre otros. Además, senadores estadounidenses presentaron este año una iniciativa para que Estados Unidos evalúe los riesgos que les supone la adopción de bitcoin en El Salvador y pidieron al Departamento de Estado un plan de acción para mitigarlos.

F

Finanzas públicas: El Ministerio de Hacienda ha mejorado la recaudación tributaria a ritmo de doble dígito. En 2021, los ingresos tributarios brutos fueron de US$5.833,5 millones, un incremento del 26,1% con respecto a 2020, explicado sobre todo por el Impuesto Sobre la Renta. En el presupuesto de 2022 quedó una brecha por financiar de US$498 millones. “En nuestros cinco escenarios fiscales no hay ninguna obligación que no esté cubierta”, confió Alejandro Zelaya, ministro de Hacienda.

La tributación sigue creciendo este año. A abril los ingresos corrientes y las contribuciones subieron en 15,5%, a US$2.649 millones. No obstante, la deuda se ha convertido en una carga pesada para el gobierno. El Sector Público No Financiero (SPNF) registró un endeudamiento del 81% del PIB, incluyendo pensiones, a diciembre de 2021. para un total de US$23.263,8 millones.

Un estudio de la Facultad de Economía de la Universidad de El Salvador estima que el servicio de la deuda programado este año es de US$1.430,6 millones, US$918,5 millones por el pago de intereses y US$512,1 millones por amortización de capital. Eso, sin contar que en enero de 2023 el gobierno debe amortizar US$800 millones en bonos.

G

Gasolina: Como parte de las iniciativas para aliviar el incremento de los precios, El Salvador congeló los precios de las gasolinas. En la zona central del país, el galón de la gasolina regular cuesta US$4,15; la especial, US$4,31; y el diésel, US$4,14 el diésel en la zona central del país. Las medidas comenzaron suprimiendo impuestos a las gasolinas en marzo, pero el Estado decidió fijar los precios a inicios de abril. La disposición terminaba este martes 31 de mayo, pero recibió ampliación vía Asamblea Legislativa hasta el próximo 31 de agosto.

H

Centro Histórico: La recuperación del Centro Histórico de San Salvador, la capital salvadoreña, es un tema de interés para Bukele desde que se desempeñó como alcalde de San Salvador, entre 2015 y 2018. La Alcaldía de San Salvador construirá dos corredores turísticos, uno de ellos en la Calle Rubén Darío, remodelación de plazas y la instalación de cableado subterráneo. Para ello, se desalojaron a unos 1.000 vendedores informales.

La intervención en el Centro Histórico de San Salvador incluirá al Parque Bolívar. Foto: VMTdfd

I

Inflación: El incremento de los precios tomó fuerza desde mediados del año pasado y se acentuaron con la guerra entre Rusia y Ucrania. En abril, la inflación interanual se situó en 6,5%, por encima del 2,7% que registró al mismo mes de 2021, según datos del Banco Central de Reserva. Ante esto, las autoridades ejecutaron un plan de 11 medidas para contención de la inflación, que contempla la eliminación de aranceles de importación de productos alimenticios, más subsidios al gas propano, la eliminación de impuestos a las gasolinas, más inspecciones de precios, entre otros.

J

Justicia: La Corte Suprema de Justicia abrió las puertas para que Bukele pueda optar por la reelección en las elecciones de 2024, a través de una reinterpretación que hizo del Artículo 152 de la Constitución, que prohíbe expresamente las candidaturas presidenciales quienes se hayan desempeñado la Presidencia de la República por más de seis meses. Aunque el actual mandatario no ha afirmado que se postulará, podría hacerlo si renuncia seis meses antes de que finalice su mandato.

K

Kilómetros: Unos 15 kilómetros de carretera recibirán ampliación en la vía que se conoce como Los Chorros, la cual interconecta al Gran San Salvador con la zona de Colón, un enclave de manufactura y residencial y puerta hacia el occidente del territorio. Además dispondrá de un viaducto de 1,1 kilómetros de largo y más de 30 metros de altura. Con las obras se prevé mitigar los riesgos que supone la circulación por la zona, en donde suceden frecuentes derrumbes sobre todo en la época lluviosa. La infraestructura costará unos US$250 millones y beneficiará a unos 60.000 automovilistas que transitan diariamente por la vía.

L

LACAP: El gobierno salvadoreño está dejando de lado cada vez más la aplicación de la Ley de Adquisiciones y Contrataciones (LACAP). Tras el Covid-19, el Ministerio de Salud recibió la facultad de realizar compras directas sin pasar por LACAP, la legislación también ha quedado fuera de procesos como la construcción de emergencia de centros penales, aprobada en el marco del Régimen de Excepción. Los proyectos de infraestructura emblema como el Aeropuerto Internacional del Pacífico y el Tren del Pacífico también quedaron fuera del brazo de esta ley, bajo un nuevo esquema de Régimen de Simplificación de Trámites.

M

Macroeconomía: La economía salvadoreña avanzó a doble dígito, del 10,3%, según el Banco Central de Reserva, sin embargo no podrá sostenerla. La proyección de crecimiento del PIB salvadoreño es de 3,2% en 2022, la más baja de la región centroamericana.

Las remesas familiares entre enero y abril llegaron a US$2.441 millones, cantidad 4,2% superior a la del mismo período del año pasado. No obstante, mostraron síntomas de retroceso en los meses de marzo y abril, en el marco de condiciones más adversas en la economía estadounidense.

Todavía queda por verse si se trata de un bache temporal o de un fenómeno de largo plazo; pero lo cierto es que las remesas funcionan como un factor importante de generador de divisas, casi igual que las exportaciones. Las ventas de bienes salvadoreños fueron de US$2,476,1 millones en los primeros cuatro meses del año, en contraste, las importaciones llegaron a US$5.795,7 millones.

Según una estimación de la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (Fusades), la inversión del sector privado alcanzó el 18,4% en 2021, la más alta desde 1960.

N

Negociación: Una supuesta negociación entre el gobierno y las pandillas salió a relucir en investigaciones periodísticas del medio de comunicación El Faro, y su ruptura habría desatado un aumento de los homicidios como represalia. Aunque las autoridades no se han pronunciado sobre el tema, existen antecedentes de negociaciones con las pandillas en los gobiernos del FMLN y ARENA.

O

Oposición: La oposición política tiene dificultades para establecer un contrapeso tras perder las elecciones de 2019. Una encuesta de Ciesca (Centro de Investigaciones Estudios Sociales y económicos de Centroamérica), plantea que Nuevas Ideas, el partido de Bukele, tiene 71,97% de intención de voto para las elecciones presidenciales de 2024 “si fueran hoy”, el FMLN, anterior partido oficial, obtendría 2,32% y ARENA (derecha), 3,66%.

¿Qué posibilidades tienen de competir nuevamente? Según una medición de la Universidad Francisco Gavidia, un 70,1% de los salvadoreños cree que el FMLN desaparecerá y solo un 15,9% piensa que resurgirá. El 61,1% piensa lo mismo del ARENA (derecha), con un 22,3% optimismo por una recuperación.

Por otro lado, Bukele mantiene una relación tensa con otros sectores de la sociedad civil, como medios de comunicación a quienes suele referirse “medios de la oposición”; y con las ONG que defienden los derechos humanos.

P

Pensiones: Bukele anunció una reforma de pensiones que estaría lista el último trimestre de 2021, pero no se ha concretado. Según ha declarado, se encuentra entre sus prioridades y todo indica que en las próximas semanas anunciaría los detalles. En la actualidad, El Salvador implementa un sistema de pensiones de capitalización privada, a través de las Administradoras de Fondos de Pensiones, pero todavía sostiene parte del antiguo sistema de reparto reorientando los recursos de los cotizantes hacia inversiones en títulos del Estado.

Q

Quejas: Las encuestas le adjudican a Bukele la aprobación de la ciudadanía con notas entre 8 y 9 en su gestión. Sin embargo, su administración no está exenta de quejas. La mayoría de salvadoreños desaprueba la adopción del bitcoin: un 62,3% está en desacuerdo, según una encuesta de la Universidad Francisco Gavidia en mayo de este año.

En julio del año pasado, una encuesta similar sostuvo que el 77,5% de la población creía que adoptar la criptomoneda era una medida desacertada. Otra medición de la UCA planteó en diciembre que el 61,2% de los salvadoreños piensa que el Estado no debería gastar dinero público en la compra de bitcoins.

La implementación de bitcoin es una política que mantiene dividida a la población. Foto: Camilo Freedman/Bloombergdfd

R

Régimen de Excepción: La guerra contra las pandillas ha dominado la agenda gubernamental desde finales de marzo, en respuesta a un aumento abrupto en los homicidios. La Asamblea Legislativa le ha concedido a Bukele un Régimen de Excepción, autorizado hasta el 25 de junio, bajo el cual las fuerzas de seguridad han apresado a más de 35.000 supuestos pandilleros.

Diversas encuestas recogen que la población apoya mayoritariamente esta política, pero las voces de organismos defensores de derechos humanos nacionales e internacionales se han elevado para advertir la criminalización de grupos sociales en situación de vulnerabilidad y pobreza, dada la arbitrariedad de las detenciones y la falta de condiciones mínimas en las cárceles.

S

Surf City: Surfistas venciendo las desafiantes olas del mar salvadoreño destacan en las postales de El Salvador como destino turístico. Bukele destinará US$100 millones para mejorar la infraestructura de Surf City, un proyecto que tiene tres pilares claves: la infraestructura pública turística, el recurso humano y la población. “Surf City es más que un lugar. Todos piensan que es una ciudad del surf y no, son más de 300 kilómetros de franja costera marina”, dijo Morena Valdez, ministra de Turismo, en una entrevista a Bloomberg Línea.

T

Tren del Pacífico: El proyecto Tren del Pacífico se encuentra en la fase de estudios de factibilidad, con un potencial de abarcar 342 kilómetros de línea férrea en el país. El Ministerio de Obras Públicas (MOP) informó que la primera línea del tren conectará la zona occidental con San Salvador, en un tramo que transitará por el Puerto de Acajutla y el Sitio del Niño, en La Libertad. Prestará servicios de transporte tanto de carga como de pasajeros.

U

Ucrania: El gobierno de Bukele nunca sentó una postura sobre la guerra entre Rusia y Ucrania. Las miradas internacionales se posaron en El Salvador cuando se abstuvo de respaldar una resolución de condena de la agresión rusa, en el seno de la Organización de las Naciones Unidas. Tras ello, un senador de Estados Unidos llamó a reconsiderar el Tratado de Libre Comercio con el país y Nicaragua.

V

Vulcano Bonds: Cuando en noviembre de 2021 Bukele anunció los bonos bitcoin, también denominados como “bonos volcán”, encendió la atención del mundo sobre este nuevo mecanismo de financiamiento alternativo. Con los meses el fuego volcánico se ha venido apagando, los tenedores de deuda aumentaron su nerviosismo, y todavía no hay fecha para la colocación de los US$1.000 millones, cuyos fondos el presidente usará para construir la también anunciada Bitcoin City, en Conchagua.

W

Wallet: Para fomentar el despliegue de bitcoin en El Salvador, se liberó la billetera gubernamental Chivo Wallet, con un incentivo de US$30 en bono de bienvenida. Aunque alcanzó 4 millones de descargas, su uso ha venido atenuándose con el tiempo por el fin del estímulo económico y por problemas técnicos. En su apogeo, llegó a procesar un promedio de 20.000 transacciones diarias, para luego caer a 5.000, en cifras que abarcan su uso con la tecnología Lightning Network, dijo Leo Elduayen, cofundador y CEO de Koibank.

X, Y... Z

Zoológico: El gobierno salvadoreño puso fin al Parque Zoológico Nacional, fundado en 1953 y ubicado en San Salvador. Unos 400 animales pasarán a la custodia del nuevo Instituto de Bienestar Animal. La infraestructura en donde operaba el zoológico se convertirá en el Parque Ecológico Nacional.

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