Guatemala

Cervecería Ambev Guatemala quiere cerrar una pinza con más producción local y marcas extranjeras

La cervecera acapara más de un tercio del mercado guatemalteco gracias a factores como una inversión de unos US$100 millones en el último lustro.

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06 de junio, 2022 | 07:00 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Guatemala — Christian Saxton, CEO de Cervecería Ambev Guatemala, lleva cuatro años y medio al frente de una empresa con 40% de participación del mercado local, lo que representa un crecimiento de 8 puntos porcentuales. En ese periodo, Saxton ha puesto en marcha inversiones por unos US$100 millones para ampliar su capacidad de manufactura.

Con ello, dice Saxton en entrevista con Bloomberg Línea, el volumen de producción de la empresa creció un 80%, en ese periodo, que incluye haber tenido ventas en 2020 (el primer año de la pandemia) superiores al 2019.

Para Saxton, el reto es enorme y para una firma como Ambev, que no sólo tiene la oferta de las marcas globales de la matriz AB-Inbev, sino que quiere detonar marcas propias como Cerveza Brahva.

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Así, en el mercado, de la mano de su distribuidor CBC, Cervecería Ambev Guatemala usa su planta cervecera en Teculután, Zacapa, como centro de producción de cerveza para el consumo nacional y para exportación en la región.

Junto con otras empresas del sector, Cervecería Ambev Guatemala ha visto que el negocio cervecero ha crecido como la espuma, lo cual es evidente en las cifras del consumo per cápita.

Ya sea por la pandemia (que se ha documentado detonó el consumo de bebidas durante los confinamientos) o factores como mejor distribución y marketing, el guatemalteco promedio ahora consume 28 litros de cerveza al año, contra 11 hasta apenas hace un lustro.

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Christian Saxton, CEO de Cervecería Ambev Guatemaladfd

Dinamizar la categoría

Tomando en cuenta que en República Checa el consumo per cápita de la bebida es de 143 litros, la industria local tiene gran potencial para crecer.

Para ello, dice Saxton, Cervecería Ambev Guatemala buscará dinamizar la categoría cervecera, no sólo con más marcas, sino para aprovechar cualquier oportunidad para celebrar, “que haya más motivos para brindar”.

Saxton considera que la empresa ha logrado transformar un negocio que dependía mucho de otros actores, a uno que “ya camina solo”, logro que no se trata únicamente de resultados financieros o de volumen, porque deben ir acompañados de aportes a la comunidad y al país.

Le presentamos lo mejor de la entrevista con el CEO de Cervecería Ambev Guatemala (versión editada y abreviada para su mejor comprensión):

Bloomberg Línea: ¿Cuáles son las proyecciones y planes de inversión para este año?

Christian Saxton: Estamos desde hace dos años pensando en la ampliación del negocio, no es una decisión de la noche a la mañana, la pandemia hizo que se replantearan algunos escenarios, pero dentro de los planes están seguir invirtiendo en Guatemala, en la actual cervecería y también traeremos marcas de las cervecerías fuera del país.

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El principal reto es continuar con el empuje de crecimiento traemos (8 puntos porcentuales de crecimiento en los últimos 5 años) y eso nos motiva a lograr ser líderes en el mercado de Guatemala, tenemos un plan para llegar a cumplir nuestro objetivo, y seguir el rumbo del barco.

Bloomberg Línea: ¿Cómo ha sido la relación con su socio de distribución CBC (Central America Bottling Corporation)?

Saxton: Nuestro socio es importante y grande. El acuerdo que tenemos es que ellos se encargan de la venta y distribución de nuestros productos y nosotros de la estrategia de comercialización.

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CBC tiene una fuerza de distribución amplia, llegan a todos los puntos de ventas, y hemos analizado oportunidades que, en conjunto, estamos trabajando para poder crearlas, porque consideramos que aún hay nichos que se deben cubrir, especialmente los territorios más lejanos del país, para ello nos hemos apalancado con mayoristas que hacen ese papel.

busca ser más sostenible en sus procesos de producción.dfd

Bloomberg Línea: ¿Cómo lograron superar la crisis de la pandemia del Covid-19 y en qué fase están en este momento?

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Saxton: Reaccionamos rápido para implementar procesos que ayudaran a contrarrestar sus efectos, enfocados, principalmente, en la salud de los trabajadores, los socios y cómo, desde el punto de vista de salud, podíamos atender a todos los miembros internos y externos de la empresa, antes que pensar en vender más.

Trabajamos en los procedimientos para ir adecuando los sistemas y no dejamos de atender nunca al mercado, el resto vino solo. Nuestra categoría es muy resiliente, al principio de la pandemia observamos una caída, pero luego el crecimiento fue en “V”, algo sumamente rápido. En Guatemala durante el primer año de pandemia, vendimos más que en el 2019, con todo y la situación. El gran desafío es continuar con ese comportamiento de crecimiento.

Bloomberg Línea: ¿Cuál ha sido el impacto que han vivido aún con los retos logísticos, aumento en materias primas, inflación y el conflicto entre Rusia y Ucrania?

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Saxton: La crisis de suministros y abastecimiento se generó en pandemia, y no solo trajo uno de salud sino de conflictos logísticos al crear un círculo vicioso. Actualmente, con el conflicto entre los dos países, que son importantes proveedores de materias primas, se generan más problemas, porque desde la pandemia estábamos trabajando en planes para mitigar y con el conflicto se aceleraron algunos planes, estamos mitigando con proyectos para que el consumidor final no sienta la presión.

A finales del año pasado subimos precios, y luego, los volvimos a reposicionar en enero y febrero del presente año para no perder competitividad del mercado.

Bloomberg Línea: ¿En 10 años, cómo ha crecido el portafolio?

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Saxton: Hace 10 años teníamos una marca y tres calibres, actualmente, tenemos más de 10 marcas y diversidad de calibres, no para aquí, porque tenemos que seguir construyendo. El mercado cervecero en Guatemala es relevante, pero cuando lo comparamos con otros países aún hay mucha oportunidad de crecimiento y de seguir buscando alternativas diferentes.

Bloomberg Línea: ¿Cómo han dinamizado el mercado cervecero en el país?

Saxton: Una de las recientes incorporaciones al portafolio han sido productos que tienen relación con el bienestar de las personas como Michelob Ultra que tiene bajas calorías y carbohidratos. Es una cerveza que vino a innovar y ha tenido buena aceptación. Estamos lanzando en formato de lata, porque en el país es relevante esta opción. Además, constantemente estamos buscando nuevas oportunidades.

Podemos innovar localmente y también de afuera, porque pertenecemos a AB-InBev, la compañía cervecera más grande del mundo, por lo tanto, el propósito de la compañía es soñar en grande para traer más motivos para brindar, tenemos que darle cosas diferentes al consumidor para que pueda celebrar.

Otros puntos relevantes:

Diversidad: El 50% de la operación administrativa-comercial son mujeres;

Sin recortes por pandemia: Cervecería Ambev Guatemala no realizó despidos durante la emergencia sanitaria y desde 2021 retornó su política de “incrementos por mérito;

Sostenibilidad: Saxton apuesta a la economía circular con alianzas con socios en recolección y reciclaje como Atitlán Recicla, Movimiento y Gronn. Asimismo, quiere detonar relaciones más estrechas con proveedores locales;

Medio ambiente: Con su iniciativa Agua Positiva en Teculután promueve la sostenibilidad de Sierra de las Minas. La empresa participa en alianzas globales para cuidar las cuencas hídricas y los océanos;

Contra la corrupción: La empresa participa en la Comisión Anticorrupción de Guatemala y son asesores en la mesa de lucha contra el contrabando.

El personal ha retornado al trabajo presencial, pero si es necesario también pueden continuar la labor de manera remota.dfd
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