Plan de Netflix para aliviar caída de suscriptores iniciará en Asia

La inversión en esa región seguirá creciendo, incluido el financiamiento para la producción de películas y series locales

Logo de Netflix Inc.
Por Shirley Zhao
27 de junio, 2022 | 06:46 PM

Bloomberg — Tras una sorpresiva caída de suscriptores en el primer trimestre, Netflix (NFLX) , la gigante del streaming, se está enfocando en Asia en busca de mantener el crecimiento en la única región donde todavía está agregando nuevos clientes y replicar ese éxito en otras partes del mundo.

A pesar de los planes para reducir el gasto general, la inversión en Asia seguirá creciendo, incluido el financiamiento para la producción de películas y series locales, dijo en una entrevista Tony Zameczkowski, vicepresidente de desarrollo comercial para Asia Pacífico.

Si bien Netflix continuará ofreciendo membresías solo para dispositivos móviles a bajo precio en toda Asia, también está buscando más asociaciones con operadores inalámbricos y compañías de pagos digitales para llegar a más clientes potenciales en una región donde el uso de tarjetas de crédito es menos común, dijo. La estrategia asiática de la compañía está informando movimientos en otros mercados emergentes, donde la plataforma también debe crecer para equilibrar la saturación en América del Norte y Europa.

“Asia es un gran representante de otros mercados en el mundo”, dijo Zameczkowski. “Existen similitudes entre los mercados emergentes de Asia y otros mercados emergentes como África y América Latina. Los aprendizajes aquí pueden ser fácilmente replicados o aprovechados por esas regiones”.

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La plataforma de transmisión más grande del mundo se encuentra en un momento crítico. Las acciones aumentaron en los últimos años a medida que aumentaba el número de suscriptores, pero la compañía informó su primera pérdida de clientes en más de una década en abril y pronostica otra contracción este trimestre en medio de la feroz competencia de los rivales. Con dos tercios de su valor de mercado eliminado desde mediados de noviembre, Netflix está bajo presión para renovar una cartera de contenido que ha perdido brillo, mientras reduce costos.

Asia fue la única región donde Netflix sumó más abonados el pasado trimestredfd

La compañía ya ha hecho incursiones en Asia Pacífico, pero la desaceleración más amplia le da un impulso adicional para aprovechar el éxito de los megaéxitos de Corea del Sur como “Squid Game”(Juego del Calamar) y “Hellbound”, que impulsaron las suscripciones.

La región de Asia Pacífico representa el 15% de los 221,6 millones de suscriptores globales de Netflix y se prevé que sea el principal impulsor de una mayor expansión. Después de un comienzo de año decepcionante, los analistas esperan un repunte en la segunda mitad que hará que la compañía agregue alrededor de 6,8 millones de clientes para todo el año, con un 79% proveniente de Asia Pacífico.

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Desafíos adelante

Aun así, las audiencias, preferencias y entornos operativos muy diferentes de la región plantean riesgos. Los nuevos usuarios en Asia Pacífico totalizaron 1,1 millones en el primer trimestre, un 20 % menos que el año anterior, y la empresa ha enfrentado desafíos culturales y políticos para penetrar en algunos mercados. La serie “Un niño adecuado” generó controversia en India en 2020 por una escena que mostraba a su protagonista hindú besando a un hombre musulmán, mientras que la compañía eliminó un programa para el público vietnamita después de que el gobierno dijera que un mapa violaba las leyes de soberanía.

Los clientes de Netflix en Asia también son algunos de los de menor valor, lo que significa que se requieren muchas más suscripciones para generar ingresos. El ritmo de crecimiento de los ingresos ya es el más lento desde que comenzaron los registros en 2017 después de que se introdujeran planes solo móviles de bajo precio en Asia y los precios se redujeran drásticamente en India. Los ingresos promedio por membresía cayeron un 5 % a US$9,21 por mes en Asia Pacífico, en comparación con un aumento del 5 % a US$14,91 en Estados Unidos y Canadá.

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“Están tratando de crear un embudo más profundo de clientes”, dijo Vivek Couto, director ejecutivo de Media Partners Asia. “No puede aumentar los precios a menos que tenga una base de clientes significativa”.

Netflix también se enfrenta a la fuerte competencia de otros gigantes del streaming así como de empresas locales que se han abierto camino en los mercados asiáticos. En el sudeste asiático, Viu, propiedad del multimillonario Richard Li, superó a Netflix para convertirse el año pasado en el segundo transmisor más grande de la región debido a su extensa biblioteca de contenido coreano y un nivel de suscripción gratuito.