Economía

Luis Echeverría Álvarez, un sexenio marcado por la devaluación del peso y la inflación

El exmandatario mexicano Luis Echeverría Álvarez, que falleció a los 100 años de edad, creó entre otras cosas, el Instituto Mexicano de Comercio Exterior (IMCE), las secretarías de Turismo y de Reforma Agraria y el INFONAVIT.

El expresidente mexicano Luis Echeverría Álvarez, al centro. Foto: Wiki Commons
09 de julio, 2022 | 01:33 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Luis Echeverría Álvarez fue presidente de México por el Partido Revolucionario Institucional (PRI) en el periodo que comprende de 1970 a 1976. El exmandatario más longevo del país falleció a los 100 años de edad. Su sexenio estuvo marcado por una inflación de 27% y una devaluación del peso mexicano.

El sexenio de Luis Echeverría estuvo inmerso en una crisis económica internacional similar a la que se vive en la actualidad provocada por la escasez de petróleo. Su gobierno intentó desarrollar una política progresista, y estuvo orientado a la izquierda.

Como presidente, Echeverría llevó a la práctica una activa política exterior. Trabajó en reforzar la presencia de México en todos los organismos y foros internacionales. En 1974, a propuesta de México, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) aprobó la Carta de los derechos y deberes económicos de los estados, complementaria de la Declaración Universal de Derechos Humanos.

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Asimismo, en 1975, participó en la fundación del Sistema Económico Latinoamericano (SELA), organismo regional destinado a fomentar el desarrollo independiente de los países de la región.

Durante su periodo presidencial Echeverría intentó diversificar el comercio y las fuentes de tecnología y financiamiento, aunque mantuvo una fuerte confrontación con el sector empresarial.

Los críticos del gobierno consideran que los avances en materia económica durante el mandato de Luis Echeverría no fueron suficientes para detener ni sobrepasar la crisis económica global que recrudeció la que ocurría en el país. A continuación un repaso de los hechos económicos que marcaron su periodo presidencial.

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Devaluación del peso mexicano

Durante su gobierno el tipo de cambio fijo que existía entre el peso mexicano y el dólar pasó de MXN $12,50 por dólar, valor que tenía desde 1954, a los MXN$20 por dólar, al final de su sexenio en 1976.

Al entregar la presidencia a su sucesor el también priísta, López Portillo, que había fungido como Secretario de Hacienda en su sexenio, se produjo una nueva devaluación de la moneda, lo cual se afirma como causa, más tarde, de la crisis nacional.

Inflación

Durante su mandato, la tasa de inflación creció hasta alcanzar el 27% anual. Fue precisamente a partir del gobierno de Luis Echeverría cuando la economía se volvió caótica (inflación sin control, devaluaciones y pérdida del poder adquisitivo).

El crecimiento de la economía fue en promedio menor al 5% de 1970 a 1977. Mientras que la inflación se aceleró en promedio 18,6% anual (conforme al deflactor del PIB). Desde entonces, el aumento de los precios se mantuvo hasta el final de la década.

A partir de 1972, el gasto público creciente se convirtió en el eje de la política económica del gobierno federal, pero con expansiones y contracciones en el periodo 1972-1976. Así que el déficit público, por exceso de gasto, fue financiado con crédito externo.

Creación de instituciones y obras públicas

En un intento por solucionar la crisis que atravesaba México, creó la Comisión Nacional Tripartita, la cual estaba formada por empresarios, líderes sindicales y funcionarios públicos. De esta comisión nació el Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores (INFONAVIT).

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Asimismo, como instrumento de combate a la pobreza, Luis Echeverría implementó el Programa Integral para el Desarrollo Rural (PIDER).

Echeverría también creó el Instituto Mexicano de Comercio Exterior (IMCE) e instituyó, en 1975, las secretarías de Turismo y de Reforma Agraria, así como la Comisión de Estudios del Territorio Nacional.

En lo que se refiere a obras públicas, Luis Echeverría lideraba el país cuando fue construida la red de carreteras, aeropuertos y se crearon los puertos de navegación de altura: Puerto Madero en Chiapas y Lázaro Cárdenas en Michoacán.

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Otros hechos que nublaron el sexenio de Luis Echeverría

Entre otros hechos sociales que marcaron su mandato se encuentran la matanza estudiantil del Jueves de Corpus del 10 de junio de 1971 durante una manifestación, recordada como el “halconazo” debido a que durante la protesta estuvo involucrado un grupo paramilitar al servicio del estado llamado “Los Halcones”. Tras el hecho, Echeverría Álvarez se deslindó del grupo y pidió la renuncia del Jefe del Departamento del entonces Distrito Federal, hoy Ciudad de México.

Además de este suceso, Luis Echeverría afrontó juicios por genocidio por su papel en la masacre estudiantil del 2 de octubre de 1968, cuando era secretario de Gobernación del presidente Gustavo Díaz Ordaz (1964-1970), en la que fueron asesinados en Tlatelolco más de 300 estudiantes, según cifras de organizaciones civiles, que protestaban contra el gobierno.

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