Viajes

Para conocer el futuro de Disney, todos a bordo en su nuevo crucero

El Wish es el primer barco que Walt Disney Co. construye en 10 años, tiempo que la experiencia a bordo ha evolucionado de gran hotel flotante a un producto inmersivo

La Sirenita es la inspiración de una de las producciones teatrales más ambiciosas a bordo del barco. Fuente: Disney
Por Fran Golden
17 de julio, 2022 | 01:30 PM
Tiempo de lectura: 8 minutos

Bloomberg — En un preestreno de tres días del nuevo Disney Wish de Disney Cruise’s Line, con capacidad para 4.000 pasajeros, yo esperaba recuerdos nostálgicos de personajes y princesas clásicas. Mi hijo de 35 años, ejecutivo de tecnología, quería experiencias de Star Wars (la Guerra de las Galaxias). Y mi nieto de 5 años esperaba encuentros con personajes de Marvel.

A pesar de nuestras diversas inclinaciones por Disney, encontramos de todo a lo largo de las 15 cubiertas del barco, que parecen atraer a todos los que gustan de cualquier cosa del portafolio de la compañía.

Los “Storylines” (Historias o Tramas), como los llama la compañía (oportunidades promocionales) para el resto de nosotros, están en cada esquina, incluso en los (muy cómodos) camarotes. Además de que casi todos tienen veranda y amplios cuartos de baño con bañera, cada habitación está tematizada. La mía tenía un mural dorado de una escena de The Princess and the Frog (La princesa y el sapo) detrás de la cama; otras pueden tener Cinderella (Cenicienta) o Frozen (Frozen: Una aventura congelada). Algunas secciones añaden literas, y mi nieto George estaba encantado de subir a una litera superior.

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El Wish es el primer barco que Walt Disney Co. (DIS) construye en 10 años, tiempo durante el cual la experiencia a bordo ha evolucionado de gran hotel flotante a un producto inmersivo de cinco estrellas con un inmenso atractivo nerd. “Desde el punto de vista de los cuentos, nos estamos inclinando aún más hacia nuestras franquicias. Se ven más franquicias contemporáneas que cobran vida en el barco”, dice Josh D’Amaro, presidente de la división de parques de Disney, a bordo del barco en Puerto Cañaveral, cerca de Orlando.

Un equipo de Bloomberg fue recibido como parte del crucero de preestreno del bautismo, no lucrativo, para los invitados. Los primeros invitados de pago embarcaron el 14 de julio.

Apoyándose en Marvel (adquirida en 2009) y, sobre todo, en Star Wars (adquirida en 2012), D’Amaro espera atraer a un número suficiente de aficionados a los cruceros para que el barco se llene constantemente, junto con dos buques gemelos aún sin nombre que llegarán en 2024 y 2025. Como quinto barco de la flota, el Disney Wish es también el primero que funciona con GNL (gas natural licuado), que produce un 20% menos de emisiones de carbono que los combustibles tradicionales.

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“Es una inversión obvia”, dice D’Amaro, que no aclara cuánto dinero está gastando la empresa en la construcción de los buques. Pero al ritmo actual de construcción de buques, en el que a menudo resulta más económico cortar un barco por la mitad y añadirle una nueva sección que construir uno nuevo desde cero, la cifra es casi seguramente de miles de millones. Sin embargo, la rentabilidad anterior parece justificar un gasto de nueve cifras, ya que el CEO de Disney, Bob Chapek, cita el retorno de la inversión de “dos dígitos” de los barcos anteriores.

Las tarifas premium contribuyen a aumentar los beneficios. Los precios de un crucero de tres noches a Nassau y a la isla privada de Disney en las Bahamas, Castaway Cay, en septiembre, parten de unos US$3.900 por un camarote con veranda para una familia de cuatro personas.

Un parque temático de Disney en el mar

El Wish está construido y dirigido más como un parque temático que cualquier otro barco anterior de Disney. El primer espacio que se ve al embarcar es un Gran Salón de tres pisos, una versión del Castillo de Cenicienta salpicada de “magia” (interpretese: toneladas de fibra óptica parpadeante) y poblada de príncipes y princesas “en persona”.

Varias experiencias a bordo son cortesía de los Imagineers de Disney, que son los que más diseñan las atracciones de los parques temáticos.

Por ejemplo, el juego interactivo de varios días llamado Uncharted Adventure (Una aventura sin precedentes), que convierte tu smartphone en un “catalejo” que te ayuda a unirte a personajes como Nemo y Tiana mientras buscan en el barco una estrella de deseo perdida. El juego se desarrolla en cualquiera de las cuatro líneas argumentales distintas y tiene 16 permutaciones diferentes al estilo “elige tu propia aventura”. Para participar, el usuario configura su propio avatar y sigue las pistas hasta los puntos de interés de la nave; al encontrarlos, se descubre un tesoro multidimensional de juegos digitales, espacios (físicos) secretos y animaciones de realidad aumentada. La aplicación registra tu historial de juego para que nada se repita; es Disney entrando en el metaverso.

Los Imagineers también han creado lo que la compañía llama “la primera atracción de Disney en el mar”. El AquaMouse de la cubierta superior es una atracción de 760 pies (232 metros) que dura 2 minutos y medio con más de 60 chorros de agua, así como giros y una caída espectacular. Cuenta con imágenes animadas en las que Mickey y Minnie protagonizan aventuras bajo el mar y en los Alpes suizos.

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Sobrecarga de franquicias

Pero son Star Wars y Marvel las que reciben más atención, ya que llegué a comprender todo el significado del comentario de D’Amaro durante el preestreno.

Por ejemplo, el Star Wars: Hyperspace Lounge (Salón Hiperespacial) de la nave, que es sólo para adultos por la noche. Aunque esperaba que fuera una recreación ruidosa de la Cantina Mos Eisley, el bar intergaláctico de lujo, al que se entra por una puerta espacial que hace un impresionante “whoosh”, me gustó mucho. Mi bebida preferida, el Chancellor, era una mezcla de US$20 de Hennessy James y Calvados Menorval 1972; mientras me la ponían delante, un camarero utilizaba una antorcha para hacerla humear.

El salón es claramente un anuncio del hotel Galactic Starcruiser de Disney, con un énfasis similar en la narración de historias inmersivas. Detrás de la barra hay una pantalla gigante de alta resolución (ejem, “ventana espacial”) que muestra la “nave espacial” saltando por el hiperespacio y llegando a varias galaxias. Los clientes animan mientras miran (mi hijo, Eli, parecía liderar la multitud una noche) y los camareros de role-playing (juegos de rol) refuerzan la narración. La nuestra nos dijo de que era de Tatooine, pero que una vez había estado de vacaciones en la Tierra.

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Star Wars también está presente en el Oceaneer Club, un programa de actividades para niños de 3 a 12 años al que se accede a través de un tobogán tubular desde el Gran Salón. En una sala acondicionada como un muelle de carga, Disney reproduce las experiencias de Star Wars mientras los niños interactúan con criaturas como una dianoga (criatura de las películas similar a un pulpo) en una jarra y un porg (criatura de las películas similar a un pingüino) en una jaula. La atención a los detalles es tan minuciosa como cabría esperar; si te fijas bien, encontrarás excremento de porg rosa en el techo.

Para los niños que aún no están adoctrinados en la tradición de Star Wars, hay otros espacios del club como la Marvel y Frozen, un parque infantil interior con la temática de Mickey y Minnie, y una zona de juegos acuáticos de Toy Story en una cubierta superior. Una guardería ofrece servicios para bebés de hasta seis meses.

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Los restaurantes también aprovechan las nuevas franquicias. A mi nieto George, coleccionista de figuras de Marvel, lo que más le entusiasmó fue una experiencia gastronómica de Avengers (Los Vengadores) presentada, a través de las pantallas de la sala, por el Ant Man (Hombre Hormiga interpretado por Paul Rudd) y la Wasp (Avispa interpretada por Evangeline Lilly), con apariciones especiales en pantalla del Capitán Marvel, el Capitán América y la Señorita Marvel, entre otros.

Cada mesa está equipada con un “núcleo cuántico”, y las personas pueden pulsar botones para, supuestamente, ayudar a los superhéroes en sus misiones. George tardó cinco minutos en darse cuenta de que no hacían nada, pero aun así se creyó el cuento de que los malos atacaban la nave y los Vengadores salvaban el día, hasta el punto de que le preocupaba que los malos volvieran durante la noche.

Si necesitas un descanso de la acción de ciencia ficción y superhéroes, la experiencia de la cena-teatro de Frozen incluye canciones en directo de las películas, con personajes que visitan cada mesa (Las princesas son interpretadas por humanos; Olaf es mecánico). También hay un nuevo espectáculo de La Sirenita al estilo de Broadway con un gran reparto, marionetas e impresionantes efectos especiales. Y cuando sólo sirven los clásicos, dos salas de cine proyectan una lista completa de películas de Disney, por lo que podrá ver Peter Pan y Cenicienta, así como los nuevos estrenos que se estrenarán en el mar el mismo día que en los cines en tierra.

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Deseo de cinco estrellas

El barco cuenta con caprichos para los que gastan más, que van desde lujos prácticos hasta trucos extravagantes. En cuanto a lo primero, Disney ha duplicado el número de suites en este barco hasta las 76, incluyendo un penthouse de dos pisos y casi 2.000 pies cuadrados (186 metros cuadrados) con temática de Moana que está construido en el embudo de proa del barco. El precio es de unos US$29.000 por tres noches de navegación en julio de 2023, para dos adultos y dos niños, y está casi agotado hasta entonces.

En cuanto a los lujos exorbitantes, los blogueros de Disney se regodeaban tratando de revelar qué contiene el Kaiburr Crystal (Cristal de Kaiburr), apodado “el cóctel más raro y valioso de la galaxia” en el menú. La bebida de US$5.000 parece estar hecha con coñac Camus, y se rumorea que el precio incluye una invitación a las instalaciones de diseño de sonido de Lucasfilm en California, el Rancho Skywalker. Disney no confirma ni desmiente nada, lo que no hace sino aumentar el misterio. No me atreví a pedirlo.

Ashley Carter (@AshleyLCarter1): La bebida más cara de la galaxia. El Star Wars Hyperspace Lounge en el Disney Wish tiene una bebida de cristal Kaiburr de US$5.000.

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Algo que merece la pena es una noche de cita sólo para adultos: cenar en el Enchanté, con temática de Beauty and the Beast (La Bella y la Bestia), del chef Arnaud Lallement (es el dueño del restaurante con 3 estrellas Michelin L’Assiette Champenoise en Francia). Puedes gastar fácilmente cientos de dólares por pareja si te saltas el precio del menú y optas por una selección de vinos a la carta, como paloma fermiere (preparado al estilo campestre) con salsa de nabos (US$50). Envíe a los niños al Oceaneer Club esa noche; la comida y el servicio de Enchanté merecen la pena.

El cumplimiento de los deseos es, después de todo, el mantra de Disney Wish. Incluso fue bautizado por niños de la Fundación Make-A-Wish. La prueba definitiva de las franquicias en las que ha invertido tanto será el cumplimiento de las propias ambiciones de Disney mientras la dirección de la empresa navega por aguas turbulentas.

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