Tecnología

NASA cancela primer vuelo de prueba de cohete lunar tras problemas con motor

Los controladores no pudieron resolver un problema de temperatura en uno de los cuatro motores principales del cohete

El Artemis I
Por Loren Grush
29 de agosto, 2022 | 10:41 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — La NASA pospuso este lunes el primer lanzamiento de su nuevo cohete debido a un problema con uno de sus motores, un contratiempo temporal para la agencia espacial de EE.UU. en su camino hacia volver a la superficie lunar.

La misión Artemis I se canceló a las 8:34 a.m, hora local, un minuto antes de su despegue programado del Kennedy Space Center de Florida. La vicepresidenta de EE.UU., Kamala Harris, se encontraba en el lugar.

El lanzamiento no se concretó en la ventana prevista luego de que los controladores no pudieran resolver un problema de temperatura en uno de los cuatro motores principales del cohete.

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El cohete y la cápsula espacial están en “una configuración segura y estable”, dijo la NASA el lunes en un comunicado, añadiendo que los ingenieros seguían recopilando datos.

La primera oportunidad disponible para intentarlo de nuevo es el 2 de septiembre, dijo la NASA en una transmisión por Internet al anunciar el lanzamiento suspendido. No se ha tomado ninguna decisión sobre la reprogramación.

La confirmación oficial del retraso se produjo después de que la agencia espacial pasara las primeras horas de la mañana investigando problemas como una posible grieta en el material del cuerpo principal del cohete, así como el problema de la temperatura, según dijeron los funcionarios el lunes. Esto se produjo después de que los ingenieros examinaran y resolvieran una supuesta fuga que afectaba al proceso de llenado del depósito de hidrógeno.

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Artemis I tiene como objetivo probar el Sistema de Lanzamiento Espacial, fabricado por Boeing Co. (BA), y una nueva cápsula de tripulación para el espacio profundo llamada Orion, desarrollada por Lockheed Martin Corp (LMT).

Cuando Artemis I se lance, el SLS enviará a Orión en una misión de más de cinco semanas, junto con una serie de cargas útiles y sensores para seguir el viaje. La cápsula se encargará de introducirse en la órbita lunar y entrar en el espacio profundo antes de regresar a la Tierra en el Océano Pacífico, frente a San Diego. La NASA tiene previsto someter los sistemas a pruebas de estrés antes de las posteriores misiones tripuladas.

Atrasos

El Sistema de Lanzamiento Espacial lleva ya más de cinco años de retraso. Lleva aproximadamente una década de desarrollo, ralentizado por una miríada de retrasos y sobrecostes. Los costos de desarrollo del programa se han disparado de los US$7.000 millones de dólares iniciales a unos US$23.000 millones, según una estimación de la Planetary Society.

Si tiene éxito, el programa Artemis -que lleva el nombre de la hermana gemela del dios Apolo en la mitología griega- supondrá el regreso de personas a la Luna por primera vez en 50 años. Nadie la ha pisado desde el Apolo 17 en diciembre de 1972.

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