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SoftBank alista recortes de hasta 20% del personal de su Vision Fund

Los despidos se producirán principalmente en las operaciones del Reino Unido, EE.UU. y China; la unidad Vision Fund tiene unos 500 empleados, incluyendo los de América Latina

The Tokyo-based company will slash a minimum of 100 positions and may announce the job cuts as early as this month.
Por Min Jeong Lee, Peter Elstrom and Anto Antony y Min Jeong Lee, Peter Elstrom y Anto Antony
02 de septiembre, 2022 | 10:25 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Luego de las promesas públicas de Masayoshi Son de hacer recortes, SoftBank Group Corp., el mayor inversor tecnológico del mundo, tiene previsto despedir al menos al 20% del personal de Vision Fund, una operación que genera pérdidas, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

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La empresa basada en Tokio eliminará un mínimo de 100 puestos de trabajo y podría anunciar los recortes este mismo mes, dijeron las personas, que pidieron no ser nombradas porque la información no es pública. Los recortes se producirán principalmente en las operaciones del Reino Unido, EE.UU. y China, que son las que cuentan con el mayor número de empleados, dijeron las personas. La unidad Vision Fund tiene unos 500 empleados, incluido el personal de los fondos de América Latina.

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Son, el multimillonario fundador del grupo, había dicho en agosto que planea un amplio recorte de costos en su conglomerado y en el brazo de inversión Vision Fund después de una pérdida récord de US$23.000 millones. La mayor parte de las pérdidas se debieron al desplome de las valuaciones de las empresas de la cartera, incluidas South Korea Coupang Inc. y DoorDash Inc. SoftBank también informó de una pérdida de US$6.000 millones por tipo de cambio debido a la debilidad del yen.

Los ejecutivos siguen debatiendo el alcance de los recortes, y algunos piden que sean de hasta el 50%, según una persona.

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“Como dijo Masa en nuestros últimos resultados, estamos revisando el tamaño y la estructura de la organización. Sin embargo, aún no se ha decidido nada”, dijo un representante de la empresa en un correo electrónico.

El personal ejecutivo y de mediano rango, tanto en el área de operaciones como en la de gestión, es objeto de un escrutinio nunca antes visto, según las personas consultadas. En EE.UU. hay 200 personas, incluido personal de LatAm, en el Reino Unido hay 150 personas y en China hay 50 personas, según otra persona.

Son había dicho el mes pasado que revisaría “todo” para posibles recortes sin consideración para ninguna “vaca sagrada”.

“La pérdida es la mayor de nuestra historia corporativa y nos la tomamos muy en serio”, dijo entonces. “Tenemos que recurrir a grandes esfuerzos de recorte de costos en Vision Fund. Las medidas de recorte de gastos tendrán que incluir una reducción del número de empleados, algo que he decidido hacer.”

Rajeev Misra, que ayudó a Son a crear el Vision Fund inicial con casi US$100.000 millones en 2017, abandona sus funciones como funcionario corporativo y vicepresidente ejecutivo de SoftBank, según informó la compañía en un comunicado el miércoles. Seguirá supervisando las inversiones existentes del primer Vision Fund, mientras que Son ha dicho que él se hará cargo de la gestión de las nuevas inversiones del segundo Vision Fund.

Son, que cumplió 65 años en agosto, ha ido asumiendo cada vez más responsabilidades en la empresa que fundó hace 40 años. Marcelo Claure, director de Operaciones, dejó la empresa a principios de este año, mientras que Katsunori Sago, antiguo Director de Estrategia, dimitió en 2021.

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El empresario japonés ha dicho a los inversores que está tomando medidas defensivas de cara a superar la brutal recesión tecnológica. SoftBank dijo el mes pasado que había recaudado más de US$17.000 millones mediante la venta de contratos a plazo sobre Alibaba Group Holding Ltd., la empresa china de comercio electrónico que forjó la reputación de Son como inversor en startups.

Son también dijo que SoftBank ha iniciado conversaciones para vender el gestor de activos Fortress Investment Group, adquirido por US$3.300 millones en 2017. Para reforzar el precio de las acciones de SoftBank, Son desveló un nuevo programa para recomprar hasta 400 mil millones de yenes de sus propias acciones.

Son está tratando de esperar a que pase la crisis del sector tecnológico para poder llevar a cabo una exitosa oferta pública de venta de Arm Ltd., el diseñador de chips que SoftBank compró por US$32.000 millones. El CEO está planeando una OPI para Arm el próximo año y ha dicho que pretende que la oferta sea la mayor de la historia para una empresa de chips.

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