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Disney consigue un triunfo en China con aprobación de Avatar 2 para cines

Otras superproducciones previas no tuvieron la oportunidad de entrar en China en un contexto de empeoramiento de las relaciones con Estados Unidos

Avatar
Por Felix Gillette, Thomas Buckley y Shirley Zhao
23 de noviembre, 2022 | 01:41 PM

Bloomberg — La segunda parte de Avatar de Walt Disney Co. (DIS) ya tiene fecha de estreno en China, de acuerdo con las personas con conocimiento del tema, lo que supone un impulso en un mercado esencial para el coloso del mundo del entretenimiento, que trata de superar la agitación administrativa de los últimos días.

Avatar:The Way of Water, una secuela de la película que se estrenó en 2009, ha obtenido la aprobación para estrenarse el próximo 16 de diciembre, elevando así las posibilidades de ganancias de uno de los mayores filmes de la compañía para este 2022.

Otras superproducciones previas no tuvieron la oportunidad de entrar en China en un contexto de empeoramiento de las relaciones con Estados Unidos. Este impedimento ha perjudicado a algunos de los más importantes estudios de Hollywood, ya que las ganancias de recaudación de algunas películas de Estados Unidos en China habrían podido superar los ingresos en el país norteamericano.

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Este proyecto es una de los pocos grandes títulos de la compañía que han conseguido entrar en el mercado cinematográfico chino desde el comienzo de la pandemia, ya que las recientes superproducciones de Marvel han permanecido excluidas. A principios de este 2022, Disney había mostrado material a los responsables de China Film Group, lo que incrementó las probabilidades de que se lanzara la película en China. 20th Century Pictures confirmó el estreno en un post de Weibo.

Hasta la fecha se han exhibido veintitrés películas de EE.UU., lo que supone el 10% del número total de taquillas, el porcentaje más bajo desde que se iniciaron los controles en 2011, según la plataforma de venta de boletos Maoyan Entertainment. En el 2021 se exhibieron veintiocho films de Estados Unidos en todo el país, lo que significó el 12% de los ingresos por taquilla. En 2019 se proyectaron más de 50 películas, con una cuota de mercado del 32%.

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Las acciones de China Film Co. subieron más del 6% tras el anuncio. El mayor accionista de la compañía es la empresa estatal China Film Group, que se encarga de importar y distribuir películas de Hollywood.

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La película más reciente de Disney proyectada en China fue Encanto, que se estrenó en enero y obtuvo 76,7 millones de yuanes (US$11 millones) en ingresos de taquilla. Otras películas populares también han sido aprobadas previamente, incluyendo Jurassic World Dominion (Mudo Jurásico: Dominion), Fantastic Beasts: The Secrets of Dumbledore (Animales Fantásticos: Los secretos de Dumbledore) y The Batman. Eso aumenta las esperanzas de que más éxitos de taquilla de Hollywood puedan obtener luz verde.

Pero el entorno empresarial sigue siendo incierto. Black Panther: Wakanda Forever (Pantera Negra 2) de Disney no ha sido aprobado para su lanzamiento en China y Doctor Strange in the Multiverse of Madness (Doctor Strange: El multiverso de la locura) y Shang-Chi y The Legend of The Ten Rings (Shang Chi y la leyenda de los diez anillos) también han sido excluidos. Top Gun: Maverick de Paramount, no se mostró porque se considera que celebra al ejército de los EE.UU., mientras que la aparición de una bandera taiwanesa en una chaqueta bomber que usa el personaje de Tom Cruise también enfureció a muchos usuarios chinos de las redes sociales.

Tampoco está claro cuánto ganará la nueva película, ya que el mercado cinematográfico de China se ha visto afectado por los frecuentes confinamientos por Covid-19 que han mantenido a los clientes alejados de los cines. Las ventas de boletos de Move en los primeros 10 meses del año disminuyeron un 34% con respecto al año pasado y más del 50% por debajo de las recaudaciones de 2019.

Tumulto en Disney

A principios de este año, China dio una rara pista de por qué a las películas estadounidenses les había resultado difícil obtener la aprobación para exhibiciones locales, cuando un alto funcionario pidió a los cineastas que mostraran más respeto cultural.

La aprobación de la nueva película Avatar también sigue los esfuerzos recientes del presidente chino, Xi Jinping, para descongelar las relaciones diplomáticas, incluida su primera cumbre en persona con el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden. EE.UU. dijo que las dos partes reanudarían la cooperación en materia de cambio climático y seguridad alimentaria, y que Biden y Xi reprendieron conjuntamente al Kremlin por hablar a la ligera de una guerra nuclear por Ucrania.

El anuncio se produce en medio de una semana tumultuosa en Disney que vio a Bob Iger regresar como CEO el domingo después de la destitución de su predecesor Bob Chapek. Iger desempeñó un papel fundamental en la creación de lazos estrechos de Disney con China durante su primer mandato, cuando abrió un parque temático de US$6.000 millones en Shanghái.

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El film Avatar original es la película más taquillera de todos los tiempos, y su secuela es una de las películas más esperadas del año. En septiembre, Disney relanzó la película original en los cines y recaudó más de US$70 millones.

Con la asistencia de Phila Siu.

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