Fabricante de Ozempic recibe llamadas de CEO “asustados” por productos para adelgazar

Un pequeño cambio en el comportamiento del consumidor puede tener importantes implicaciones financieras

Aumenta la demanda del medicamento adelgazante Ozempic
Por Naomi Kresge y Madison Muller
11 de febrero, 2024 | 11:57 AM

Bloomberg — Los fabricantes de todo tipo de productos, desde aperitivos hasta implantes de rodilla, se enfrentan a la amenaza potencial de los potentes tratamientos de Novo Nordisk A/S para inhibir el apetito. Por eso piden consejo a la farmacéutica.

“Un par de directores ejecutivos de, digamos, empresas de alimentos me han estado llamando”, dijo Lars Fruergaard Jorgensen, director ejecutivo de Novo, durante una discusión amplia en Nueva York. Se negó a mencionar nombres diciendo que las preguntas se habían centrado en cómo funcionan los medicamentos y cuán rápido se implementarían. “Tienen miedo de ello”.

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El impacto de los medicamentos, incluidos Ozempic y Wegovy, podría variar según las industrias, dijo Jorgensen. Señaló el éxito de los ensayos clínicos de Wegovy en enfermedades relacionadas con el peso, como la enfermedad renal y la artritis de rodilla, así como la reciente investigación de Wall Street que muestra que un pequeño cambio en el comportamiento del consumidor puede tener importantes implicaciones financieras.

La nueva clase de medicamentos conocidos como GLP-1, prescritos tanto para la diabetes como para la obesidad, provoca una pérdida de peso en niveles que antes solo se podían lograr con cirugía. Con un nuevo competidor de Eli Lilly & Co., Zepbound, en el mercado desde diciembre, Bloomberg Intelligence estima que el mercado de la pérdida de peso solo podría alcanzar los US$80 mil millones en 2030.

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Esto ha hecho que empresas como Walmart Inc. o Chipotle Mexican Grill Inc. se planteen cómo afectará al negocio un cliente menos hambriento y potencialmente más sano. Algunas, como Chipotle, han dicho que la comida fresca seguirá atrayendo a las personas que intentan perder peso.

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La compañía francesa Danone, fabricante de marcas populares de yogur, también ve cómo los medicamentos GLP-1 impulsan el negocio. Las personas que toman medicamentos como Ozempic y Wegovy “buscan productos con alto contenido de proteínas y bajo contenido de grasa”, dijo el director financiero de Danone, Juergen Esser, en una llamada el año pasado.

"Digo que nunca puedes cerrar los ojos ante cualquier desarrollo que esté ocurriendo", dijo Hein Schumacher, director ejecutivo de Unilever, a Bloomberg Television el jueves, agregando que él mismo no había llamado a Jorgensen.

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Nestlé, el fabricante suizo del chocolate Kit Kat, dijo en octubre que estaba trabajando en productos diseñados para complementar la nueva clase de medicamentos para bajar de peso y ayudar a limitar la pérdida de masa muscular magra.

Otros están observando y esperando. El director ejecutivo de Conagra Brands Inc., Sean Connolly, dijo a los analistas el año pasado que la empresa de snacks tiene "un departamento completo de científicos de la demanda" que estudian los cambios en el comportamiento del consumidor todos los días.

Lars Fruergaard Jorgensen
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"Aún hay muchas incógnitas con respecto a la tasa de adopción, el impacto en las elecciones de alimentos", dijo Michele Buck, directora ejecutiva de Hershey Co., en una llamada el año pasado. "Constantemente estamos trabajando más para comprender esos posibles impactos futuros en nuestras categorías".

Luchas de suministro

Hasta ahora, el impacto de Wegovy y Ozempic se ha moderado por las dificultades de Novo para satisfacer la demanda.

Jorgensen señaló la adquisición de Novo de tres fábricas de Catalent Inc. por US$11 mil millones como clave para aumentar la producción.

Dijo que Novo implementará sus propios procesos de control de calidad en las fábricas. Catalent ha enfrentado problemas de producción con algunos de sus pedidos, incluida la vacuna contra el Covid de Moderna Inc. y un medicamento ampliamente utilizado para los ojos de Regeneron Pharmaceuticals Inc. Poner a punto un sitio puede disminuir la productividad a corto plazo, según Jorgensen.

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A largo plazo, Novo podrá utilizar la capacidad de Catalent de manera más eficiente y aumentar el suministro, dijo Jorgensen. Predijo que Novo podrá hacer que los medicamentos para la obesidad estén disponibles no solo “para los ricos, sino para todos”.

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"La demanda es mucho mayor de lo que podemos abastecer hoy", dijo.

Predijo que la entrada de Lilly al mercado también beneficiará a Novo. "Si hay una empresa más que sale y convence a los empleadores de optar por la cobertura de la obesidad, eso es en realidad un beneficio mayor que una amenaza competitiva".

- Con la ayuda de Alix Steel.

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