Viajes

Los aeropuertos europeos piden un año más de reducciones en las condiciones de los bonos

Las peticiones surgen mientras las variantes y el aumento de los casos de Covid-19 ensombrecen las perspectivas de recuperación de los viajes.

LONDRES, INGLATERRA - 11 DE OCTUBRE: Una vista general de la Terminal 5 del Aeropuerto de Heathrow el 11 de octubre de 2016 en Londres, Inglaterra. El gobierno del Reino Unido ha dicho que anunciará una decisión sobre la expansión del aeropuerto pronto. Las propuestas incluyen una tercera pista en Heathrow, la ampliación de una pista en el aeropuerto o una nueva pista en el aeropuerto de Gatwick. (Foto de Jack Taylor/Getty Images)
26 de julio, 2021 | 06:23 PM

Bloomberg — Los principales aeropuertos de Europa están pidiendo a los inversionistas una exención de las obligaciones de la deuda por segunda vez desde el apogeo de la pandemia de Covid-19.

El aeropuerto londinense de Heathrow, el de mayor tráfico del Reino Unido, dijo que había conseguido apoyo para una nueva ronda de exenciones de los convenios aplicables a US$1.600 millones de bonos, después de que expiraran algunas de las condiciones acordadas el año pasado. Los tenedores de US$730 millones de bonos emitidos por Brussels Airport están dispuestos a debatir la ampliación de exenciones similares o el riesgo de impago.

Las peticiones llegan en un momento en el que las cepas variantes y el aumento de los casos ensombrecen las perspectivas de recuperación del sector de los viajes. Más de 16 meses después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara el Covid-19 como pandemia, los obstáculos para viajar al extranjero siguen mermando el número de pasajeros.

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“Las compañías subestimaron lo lejos que pueden estar las cifras de tráfico de las expectativas y el tiempo que se tardaría en relajar las restricciones”, dijo Mariya Nurgaziyeva, analista de aeropuertos con sede en Londres de la firma de investigación CreditSights, Inc. “Sus previsiones iniciales en el verano de 2020 eran que la pandemia remitiría tras los primeros meses”.

Los tres principales aeropuertos de Londres y el hub de Bélgica obtuvieron exenciones de un año el verano pasado, cuando las cuarentenas les impidieron cumplir ciertos convenios. Los inversionistas están accediendo a relajar de nuevo algunas protecciones a medida que los aeropuertos y los analistas reducen sus previsiones.

Heathrow ha conseguido el respaldo del 77% de los acreedores para la exención de su ratio de cobertura de intereses para 2021, según declaró el lunes el director financiero Javier Echave en una entrevista telefónica. Esta cifra cubre con creces los dos tercios necesarios para la aprobación de la exención, que es una medida de precaución ante la continua incertidumbre sobre el número de pasajeros, dijo.

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El centro de operaciones del Reino Unido revisó sus expectativas de pasajeros para 2021 a 21,5 millones en junio, desde los 36 millones de abril y los 37 millones de diciembre. Fitch Ratings recortó sus previsiones sobre los viajes de las aerolíneas para Europa, Medio Oriente y África al 35% de los niveles de 2019 desde el 45%, y al 65% desde el 70% para 2022.

“Ya hemos tenido que ajustar varias veces nuestras previsiones para este año”, dijo Nathalie Pierard, portavoz del aeropuerto de Bruselas. “La primera mitad del año fue peor de lo que habíamos imaginado”.

Diversas restricciones a los viajes que pueden modificarse con poca antelación crean incertidumbre en el sector, según un portavoz de Heathrow.

Aun así, algunas aerolíneas apuestan por la recuperación. Ryanair Holdings Plc planea tener más más capacidad en los mercados europeos para superar a sus rivales cuando los viajes se recuperen, incluso después de informar de una pérdida el lunes.

Aunque los tenedores de bonos suelen tener pocas razones para ceder protecciones, no pueden hacer mucho ya que un repunte del tráfico está fuera de las manos del sector de los viajes, según Nurgaziyeva, de CreditSights.

“No creo que tenga sentido que los inversores se opongan agresivamente ahora”, dijo.

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