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Economía

Precios del gas natural merodean a empresas industriales en México

El incremento del principal insumo para generación eléctrica puede afectar la inflación.

Tiempo de lectura: 3 minutos

Ciudad de México — Los precios récord del gas natural en el mercado estadounidense, el principal proveedor del país, pueden trasladarse a la economía mexicana a principios de octubre y generar aumentos en las tarifas eléctricas de alto consumo en empresas industriales. Los efectos secundarios también presionarían aún más la inflación.

Los futuros del gas natural en Estados Unidos oscilan los US$5 por millón de unidades térmicas británicas (BTU por sus siglas en inglés), un incremento de 25% en el últimos 30 días y de 162% anual, de acuerdo con datos de Bloomberg.

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México importa 72,5% del gas natural que consume desde Estados Unidos, de acuerdo con las cifras más recientes de la Secretaría de Energía (Sener), mientras el país genera 59% de la electricidad que demandan los hogares y la industria.

A diferencia de lo que sucede en Europa y Asia por los precios récord del gas y la electricidad, el combustible no está directamente asociado a la economía mexicana en términos inflacionarios, pues el gobierno subsidia la mayoría de las tarifas residenciales y los hogares consumen Gas Licuado de Petróleo (GLP).

El gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador y CFE se comprometieron a aumentar los costos de la electricidad de acuerdo con la inflación, la cual ha presionado la economía mexicana desde el primer trimestre del año y que hasta agosto se ubicó en 5,59%.

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Pero las tarifas caseras de alto consumo, las comerciales e industriales carecen de la protección gubernamental serían las primeras en recibir un golpe por la generación eléctrica más costosa.

“Para las empresas industriales sí tendría un impacto y van a tener que trasladar la inflación o el incremento en costo de la electricidad hacia los consumidores (en los productos que fabrican)”

—  comenta el analista de gas para Wood Mackenzie, Rodrigo Rosas.

Aunque CFE se encarga de cobrar las tarifas eléctricas, la metodología del cálculo corresponde a la Comisión Reguladora de Energía (CRE). Bloomberg Línea consultó a ambas comisiones sobre el tema, pero no obtuvo respuesta.

Incluso si el gobierno subsidia las tarifas, el impacto será para las finanzas públicas del país, comentó Ramsés Pech, analista de la consultora energética Caraiva y Asociados.

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Para este año, el gobierno mexicano entregó a CFE MXN$70.000 millones para subsidios domésticos (US$3.500 millones aproximadamente, según el tipo de cambio actual) y está presupuestando MXN$73.000 millones para 2022.

Rosas espera que para 2022 el precio del gas se estabilice y no se concrete un escenario apocalíptico en Estados Unidos por la menor producción de gas y bajos niveles de almacenamiento en los inventarios.

Recordó una discusión pública en febrero de este año: la licitación para guardar gas natural en yacimientos de hidrocarburos agotados, como el campo Jaf. “Estamos a merced de estos episodios volátiles dada la carencia de infraestructura de almacenamiento”, concluyó.

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El desabasto de febrero

En febrero, el país experimentó una desabasto de gas natural sin precedentes cuando una tormenta invernal paralizó a la industria petrolera de Texas y disparó los precios del hidrocarburo por encima de 5000%.

La crisis de suministro provocó apagones para 4.6 millones de usuarios de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) en 26 de las 32 entidades del país, mientras el gestor de la red nacional de gasoductos (Cenagas) restringió el consumo industrial.

CFE se vio obligada a importar Gas Natural Licuado más costoso. Además, tuvo que encender centrales eléctricas altamente contaminantes para sortear la falta de electricidad, mientras realizaba cortes aleatorios en múltiples ciudades del país para mantener la estabilidad del sistema eléctrico.

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El asunto provocó un conflicto legal entre el gigante financiero Goldman Sachs en contra de CFE por impago en la comercialización del gas por US$400 millones, reportó Bloomberg News.

Un caos de precios de hasta tres dígitos es poco probable esta vez, pero puede escalar hasta US$7 por millón de BTU, según estimaciones de Wood Mackenzie, casi el triple frente a los precios del año pasado.

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La Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés) estima que la demanda global de gas natural subirá 3.6% este año y hasta 7% en 2024 hacia niveles previos a la pandemia de Covid-19.

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Arturo  Solís

Arturo Solís

Soy periodista mexicano con más de 7 años de experiencia, especializado en energía y negocios. Trabajé como reportero y coeditor para Forbes México. Estudié Comunicación y Periodismo en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

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