Se intensifica escrutinio sobre la Fed tras revelación de operaciones de miembros en mercado

Dos jefes regionales del banco central estadounidense anunciaron recientemente su salida después de que surgieran detalles sobre operaciones realizadas el año pasado. Las actividades de Richard Clarida también están bajo la lupa.

El edificio de la Reserva Federal,m el Marriner S. Eccles, en Washington, D.C., EE.UU., el viernes 17 de septiembre, 2021.
Por Craig Torres
05 de octubre, 2021 | 02:23 PM

Bloomberg — La Reserva Federal está siendo objeto de un mayor escrutinio desde dentro y fuera de sus muros luego de revelaciones sobre operaciones de mercado por parte de altos funcionarios en 2020, cuando el coronavirus obligó al banco central a acudir al rescate de la economía de EE.UU.

Días después de que Bloomberg News informara por primera vez sobre las transacciones realizadas el año pasado por el vicepresidente Richard Clarida, la Fed dijo el lunes por la noche que su organismo de control interno revisará si las acciones de “ciertos altos funcionarios cumplieron tanto con las reglas de ética relevantes como con la ley”.

“Damos la bienvenida a esta revisión y aceptaremos y tomaremos las acciones apropiadas en base a sus hallazgos”, dijo la Fed en un comunicado.

La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, a la izquierda, habla con Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, durante una audiencia de la Comisión de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado en Washington, D.C., el martes 28 de septiembre de 2021. Fotógrafo: Kevin Dietsch/Getty Images/Bloombergdfd

El anuncio se produjo el mismo día en que la senadora Elizabeth Warren pidió a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) que investigara si las transacciones violaban las reglas de uso de información privilegiada.

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Cuando se le contó posteriormente sobre la investigación del Inspector General, Warren dijo: “Bien, deberían hacerlo. La SEC también debería abrir una investigación. Esto es serio.”

Una portavoz de la SEC se negó a comentar sobre la solicitud de Warren, al igual que una portavoz de la Fed.

Clarida negoció entre US$1 millón y US$5 millones desde un fondo de bonos a fondos de acciones un día antes de que el presidente Jerome Powell emitiera un comunicado en el que señalaba una posible acción de política monetaria a medida que empeoraba la pandemia, según muestran sus divulgaciones financieras de 2020. Dos jefes regionales de la Fed también anunciaron recientemente su salida después de que surgieran detalles sobre su actividad comercial el año pasado.

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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el 28 de septiembre que el banco central está revisando sus reglas sobre transacciones financieras.(Fuente: Bloomberg)dfd

Powell, que está esperando saber si el presidente Joe Biden lo nominará para un segundo mandato, ya había abierto una examinación interna de las reglas éticas del banco central. Warren se opone a su reelección, citando su historial como regulador de Wall Street.

Todos los hechos

Al hablar con periodistas el 22 de septiembre, Powell prometió una “revisión minuciosa y exhaustiva. Vamos a recopilar todos los hechos y buscar formas de endurecer aún más nuestras reglas y estándares“.

El Inspector General tiene la autoridad para comunicarse con las agencias de aplicación de la ley siempre que una investigación indique que se pueden haber violado las leyes penales.

El senador Patrick Toomey de Pensilvania, el principal republicano del Comité Bancario del Senado, dijo que una investigación “tiene sentido”.

“Es importante que el público tenga un alto nivel de confianza en que ningún alto funcionario de la Fed está involucrado en la creación de cualquier tipo de conflicto de intereses”, dijo Toomey.

La directriz de seguridad de la información de la Fed tiene reglas específicas sobre el comercio, señalando que “un empleado con conocimiento” de la información confidencial de la política “debe evitar participar en cualquier transacción financiera cuyo momento podría crear la apariencia de actuar sobre la información privilegiada relacionada con las deliberaciones de la Reserva Federal y comportamiento.”

‘Reequilibrio preplanificado’

Hablando en nombre de Clarida, un portavoz de la Fed dijo en un comunicado del 1 de octubre que las transacciones, que se publicaron a mediados de mayo, eran un “reequilibrio preplanificado de sus cuentas, similar a un reequilibrio que hizo e informó en abril de 2019″, y fueron “ejecutados antes de su participación en las deliberaciones sobre las acciones de la Reserva Federal para responder a la aparición del coronavirus y no durante un período de apagón”.

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El final de febrero de 2020 fue una época de movimientos extremos en los mercados financieros, ya que los inversionistas se encontraron con la amenaza de que la pandemia se extendiera por EE.UU.

En los seis días previos al 27 de febrero, el índice S&P 500 cayó más de un 10% desde lo que en ese momento era un récord. Al mismo tiempo, los mercados de bonos se encontraban en un poderoso repunte con los rendimientos de los bonos estadounidenses a 2 años cayendo a medida que los operadores comenzaban a anticipar un recorte de tasas por parte de la Fed.

La Fed llevó a cabo un recorte de emergencia de la tasa de interés de medio punto porcentual el 3 de marzo.