Actualidad

Adquisición saudí del Newcastle entusiasma a aficionados y enfurece a activistas

Si bien los fanáticos sueñan con la influencia financiera para sacar al Newcastle de la posición 19 en la Premier League esta temporada, los activistas piden una intervención.

Juego de la Liga Premier
Por Joe Easton
10 de octubre, 2021 | 01:04 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — La adquisición del Newcastle United F.C. liderada por Arabia Saudí está deleitando a los sufridos seguidores del histórico club de fútbol, pero no tanto de los activistas de derechos humanos.

Una adquisición por parte de un grupo que incluye al fondo soberano saudí, la financiera británica Amanda Staveley y los hermanos multimillonarios Reuben está haciendo realidad un sueño antiguo de la base de seguidores: que el club se deshaga de Mike Ashley.

“Podemos atrevernos a tener esperanzas de nuevo”, tuiteó Alan Shearer, excapitán y entrenador del equipo, minutos después de que se anunciara el acuerdo el jueves.

PUBLICIDAD

Ashley, CEO de Frasers Group Plc y fundador de la cadena minorista de bajo costo Sports Direct, ha sido criticado por sus seguidores por una aparente falta de inversión en jugadores desde que tomó el control del club en 2007. Las peleas de alto perfil con los fanáticos incluyen una disputa de 2011 sobre el cambio de marca del estadio St. James Park de 52.000 asientos del equipo a Sports Direct Arena, un movimiento que luego se revirtió.

Por primera vez en 14 años, tendremos un club que se esfuerza por mejorar a largo plazo”, dijo Greg Tomlinson, presidente del Newcastle United Supporters Trust, el jueves por teléfono, hablando horas antes de que se anunciara un acuerdo. “Los seguidores del Newcastle United están absolutamente encantados de que signifique el final del reinado de Mike Ashley”.

“Sportswashing”

Si bien los fanáticos sueñan con la influencia financiera para sacar al Newcastle de la posición 19 en la Premier League esta temporada, los activistas piden una intervención.

PUBLICIDAD

La medida es un “claro intento de las autoridades saudíes de lavar su atroz historial de derechos humanos”, dijo Sacha Deshmukh, director ejecutivo de Amnistía Internacional Reino Unido, por correo electrónico, instando a los ejecutivos de la Premier League a revisar sus procedimientos de verificación de propiedad. Sportswashing se refiere a países que utilizan la participación en equipos o eventos deportivos en un intento de que se pasen por alto los abusos percibidos y mejorar su reputación.

“La situación de los derechos humanos en Arabia Saudí sigue siendo terrible, con críticos del gobierno, activistas por los derechos de las mujeres, activistas chiítas y defensores humanos que siguen siendo acosados y encarcelados, a menudo después de juicios descaradamente injustos”, dijo Deshmukh. “El juicio a puertas cerradas de los presuntos asesinos de Jamal Khashoggi fue percibido ampliamente como parte de un encubrimiento más amplio por parte de las autoridades”.

Un informe de inteligencia estadounidense publicado en febrero concluyó que el príncipe Mohammed bin Salman aprobó una operación para capturar o matar al columnista del Washington Post Khashoggi, que fue desmembrado por agentes saudíes en Turquía en 2018. Los funcionarios saudíes y el príncipe Mohammed lo niegan.

El presidente del fondo de riqueza saudí es el príncipe Mohammed, el gobernante de facto de Arabia Saudita. Su titular, Yasir Al-Rumayyan, es uno de los principales asesores del príncipe y todos los miembros de su junta son funcionarios gubernamentales de alto nivel. Sin embargo, la Premier League dijo que ha recibido “garantías legalmente vinculantes” de que el Reino de Arabia Saudí no controlará el club.

Un portavoz del Newcastle United se negó a comentar, mientras que un portavoz del fondo de riqueza saudí no respondió de inmediato a una llamada.

Es poco probable que la marca Newcastle United se vea dañada por la controversia saudí, según David Alexander, fundador de Calacus, una consultora de relaciones públicas con sede en Londres que se centra en los deportes. “Los aficionados se preocupan por lo que sucede en la cancha ante todo”, dijo por correo electrónico. “¿Los fanáticos del PSG protestan por las preocupaciones sobre los derechos humanos en Catar, o la mayoría solo quiere ver a Lionel Messi alinearse con Neymar y Kylian Mbappé?”

PUBLICIDAD

Algunos patrocinadores pueden estar preocupados, pero es probable que otros se centren en la mayor exposición que obtendrán si mejora el rendimiento del equipo, dijo Alexander.

Sin duda, algunos de los seguidores del club comparten las preocupaciones de Amnistía. “Como seguidor de toda la vida del Newcastle United, me siento mal esta mañana”, dijo el reportero de Channel 4 News Alex Thomson en Twitter. “¿En qué diablos se ha convertido el ‘futbol’?”

Con la asistencia de David Hellier y Vivian Nereim.

PUBLICIDAD