EE.UU.

Powell dice que ómicron agrega riesgos económicos e incertidumbre sobre inflación

El presidente de la Fed no habló de acciones de política monetaria ni de cambiar el ritmo de la reducción del estímulo del banco central a causa de la variante.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell
Por Craig Torres
29 de noviembre, 2021 | 05:09 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo en sus primeras declaraciones públicas sobre la variante ómicron que la variante plantea riesgos para los mandatos del banco central de lograr precios estables y niveles máximos de empleo.

El reciente aumento de los casos de Covid-19 y la aparición de la variante ómicron plantean riesgos para el empleo y la actividad económica y un aumento de la incertidumbre para la inflación”, dijo Powell en un testimonio preparado publicado el lunes, un día antes de su comparecencia ante el Comité Bancario del Senado. “Una mayor preocupación por el virus podría reducir la disposición de la gente a trabajar de forma presencial, lo que ralentizaría el progreso en el mercado laboral e intensificaría las interrupciones en las cadenas de suministro”.

En el texto, relativamente breve, Powell no habló de acciones específicas de política monetaria ni de la posibilidad de cambiar el ritmo de la reducción de las compras de activos del banco central, una cuestión clave que otros funcionarios han señalado en declaraciones recientes.

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Powell -que hace una semana fue elegido por el presidente Joe Biden para un segundo mandato al frente del banco central- comparecerá ante el panel del Congreso martes a las 10 de la mañana (hora local) junto con la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en el primero de los dos días de audiencias de supervisión del Congreso relacionadas con el estímulo pandémico. La Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes celebrará a continuación otra audiencia el miércoles.

Los banqueros centrales de Estados Unidos se enfrentan a una nueva ola de incertidumbre relacionada a la economía tras el descubrimiento de la nueva variante del Covid-19. Los gobiernos de todo el mundo intensificaron las restricciones a los viajes y la Organización Mundial de la Salud advirtió de que la variante podría causar un nuevo aumento de las infecciones.

A pesar del fuerte crecimiento del empleo este año, “aún queda terreno por recorrer para alcanzar el máximo empleo y de participación en la fuerza laboral, y esperamos que el progreso continúe”, dijo Powell, añadiendo que la falta de empleo sigue recayendo “desproporcionadamente” sobre los negros y los hispanos.

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Incluso en medio de los desafíos planteados por la pandemia, la economía estadounidense está avanzando. Los economistas de JPMorgan Chase & Co. han elevado su estimación de crecimiento anualizado al 7% desde el 5% para los últimos tres meses del año. El alza ha alimentado la alta inflación, con un aumento de los precios al consumo en octubre que está en el ritmo más rápido de los últimos 30 años.

“La mayoría de los pronosticadores, incluso en la Fed, siguen esperando que la inflación baje significativamente durante el próximo año a medida que los desequilibrios de la oferta y la demanda disminuyan”, dijo Powell. “Es difícil predecir la persistencia y los efectos de las limitaciones de la oferta, pero ahora parece que los factores que empujan la inflación al alza persistirán hasta bien entrado el próximo año”.

Los funcionarios de la Fed habían discutido en las últimas semanas la posibilidad de acelerar el ritmo de reducción de las compras mensuales de activos del banco central, lo que les daría la opción de subir los tipos de interés antes de lo previsto el próximo año si fuera necesario para mantener las presiones sobre los precios bajo control.

“Estoy muy abierto a acelerar el ritmo de nuestra ralentización de las compras”, dijo el viernes en una entrevista a Fox News el presidente de la Fed de Atlanta, Raphael Bostic, que este año es uno de los miembros del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus siglas en inglés) encargado de fijar las políticas. La presidenta de la Fed de San Francisco, Mary Daly, que también es vocal este año y ha sido una voz “dovish” en la formulación de políticas, dijo a Yahoo! Finance a principios de la semana pasada que aceptaría un ritmo más rápido de reducción si la inflación sigue siendo demasiado alta. La entrevista de Daly se realizó antes de que se conociera la noticia sobre ómicron.

Los funcionarios de la Fed verán los informes sobre inflación y empleo de noviembre antes de su última reunión del año, el 14 y 15 de diciembre.

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