Actualidad

Último acuerdo sobre 5G y aviación EE.UU. reduce polémica pero no la resuelve

Las aerolíneas esperaban los detalles de la evaluación de la FAA sobre cómo afectaría el acuerdo a la flota de aeronaves y las operaciones

Eliminación de 5G de Huawei
Por Alan Levin, Mary Schlangenstein y Julie Johnsson
19 de enero, 2022 | 06:30 PM
Últimascotizaciones

Bloomberg — Por tercera vez en menos de dos meses, el sistema de aviación de los Estados Unidos se enfrentó el martes a la amenaza de interrupciones generalizadas en los vuelos debido a la posible interferencia de 5G, solo para obtener un aplazamiento temporal.

Un acuerdo de última hora entre las compañías de telefonía inalámbrica y las autoridades de aviación evitó interrupciones importantes, pero no las eliminó. Varias aerolíneas advirtieron sobre posibles cancelaciones a partir del miércoles, aunque no había señales de un impacto significativo hasta el mediodía, hora de Nueva York.

Lo que queda por resolver es una solución de largo plazo que permitirá a las empresas de telefonía móvil aprovechar la tecnología inalámbrica ultrarrápida sin interferir con la aviación.

PUBLICIDAD

AT&T Inc. (T) y Verizon Communications Inc. (VZ) acordaron el martes retrasar temporalmente el encendido de cientos de torres celulares 5G cerca de los aeropuertos de EE. UU. en conversaciones con la Administración Federal de Aviación (FAA) y otros funcionarios gubernamentales diseñados para limitar las interrupciones de vuelos. Las torres transmiten en frecuencias adyacentes a las utilizadas por los altímetros de radar que ayudan a los aviones a aterrizar durante el mal tiempo.

El acuerdo exige zonas de amortiguamiento temporales sin 5G alrededor de los aeropuertos, mientras que los reguladores federales y los grupos de la industria intentan llegar a una solución permanente sin repetir la crisis en los próximos meses.

El presidente Joe Biden emitió un comunicado el martes elogiando el aplazamiento. “Este acuerdo evitará interrupciones potencialmente devastadoras en los viajes de pasajeros, las operaciones de carga y nuestra recuperación económica, al tiempo que permitirá que más del 90 % del despliegue de torres inalámbricas se lleve a cabo según lo programado”, dijo Biden.

PUBLICIDAD

Las conversaciones continuarán, agregó, “hasta que cerremos la brecha restante y alcancemos una solución permanente y viable en torno a estos aeropuertos clave”.

Las compañías inalámbricas pagaron más de US$80.000 millones por el acceso a la banda de frecuencia, lo que les permitió ofrecer servicios de telefonía móvil 5G más rápidos y están ansiosas por ponerlos en uso. La Comisión Federal de Comunicaciones aprobó la transferencia de las frecuencias de otros usos a las empresas el año pasado y concluyó que no había amenaza para la seguridad de la aviación.

No se han publicado muchos detalles sobre el acuerdo del martes, como el tamaño de las zonas de exclusión y los aeropuertos específicos involucrados. Tampoco está claro si es posible que las compañías inalámbricas instalen sistemas 5G dentro de los aeropuertos de manera que protejan las pistas y permitan a los viajeros usar la conexión más rápida.

El martes por la noche, las aerolíneas esperaban los detalles de la evaluación de la FAA sobre cómo el acuerdo afectaría la flota de aeronaves y las operaciones de pista en los aeropuertos, dijeron dos personas familiarizadas con la situación.

Se estaban haciendo preparativos para las interrupciones. Delta Air Lines Inc. (DAL), por ejemplo, advirtió sobre posibles cancelaciones si ocurre clima adverso en un área donde el servicio 5G está encendido y los aviones tienen que usar los altímetros.

Retrasos de Delta

“Delta se compromete a comunicarse de manera proactiva con los clientes siempre que sea posible sobre una cancelación o demora debido a condiciones climáticas de baja visibilidad que afectan a un aeropuerto afectado por 5G”, dijo la compañía en un comunicado.

PUBLICIDAD

Southwest Airlines Co. (LUV) canceló 15 vuelos de la costa Oeste, aproximadamente el 0,5% de su horario diario, como resultado de problemas con 5G, dijo la compañía en un correo electrónico. Ningún aeropuerto de EE.UU. informó que más del 5% de sus llegadas se habían retrasado por algún motivo hasta el mediodía, hora de Nueva York, según el servicio de seguimiento de vuelos FlightAware.

Y, aun con las medidas prometidas por AT&T y Verizon, aún puede haber restricciones en los vuelos. Si ciertas aeronaves tienen un potencial de interferencia, la FAA aún puede imponer límites en ciertos tipos de aterrizajes y otros procedimientos de vuelo.

Boeing Co. (BA) había advertido a los operadores que es posible que no se permita aterrizar en algunos aeropuertos de EE.UU. a uno de sus aviones de largo alcance más populares, el 777, así como a su jumbo 747-8, lo que provocó una serie de cancelaciones de aerolíneas, incluyendo a Japan Airlines Co. Ltd. (9201), ANA Holdings Inc. (9202). Por su parte, Korean Air Lines Co. (003490) anunció que había reorganizado su flota en las rutas a los aeropuertos en cuestión para evitar cancelaciones.

PUBLICIDAD

Poco después, la FAA concluyó que el 777 estaba lo suficientemente protegido para permitir que continuaran los vuelos, dijeron dos personas familiarizadas con la acción a las que no se les permitió hablar sobre el tema.

La FAA emitió una aprobación para lo que se conoce como un “medio alternativo de cumplimiento”, que esencialmente encontró que el 777 era seguro para operar en al menos algunas condiciones, y que permitió a las aerolíneas reanudar los vuelos, dijeron dos personas familiarizadas con el acción.

PUBLICIDAD

Reemplazo de altímetro

El mejor escenario para resolver la situación de 5G sería si el análisis muestra que los altímetros no están en riesgo por las señales de 5G, dijo Peter Lemme, un ex ingeniero en electrónica de aeronaves que es consultor en comunicaciones satelitales.

“El objetivo en movimiento es exactamente qué niveles de interferencia se causarán”, dijo.

Los fabricantes de aeronaves junto con la FAA y las compañías inalámbricas están realizando ese arduo trabajo. Hasta que eso se complete, la FAA deberá ser cauta y evitar riesgos, agregó.

PUBLICIDAD

“Lo último que queremos hacer es descubrir que hubo un problema al tener un incidente”, dijo. “Eso sería inaceptable”.

A más largo plazo, la FAA y la industria de la aviación acordaron que muchos o todos los altímetros de radar tendrán que ser reemplazados. Ese es un proceso desalentador también. La industria ha estado trabajando en el desarrollo de nuevos estándares para los altímetros durante dos años y se necesitarán varios más para que la FAA los apruebe y los reemplace.

“La mejor solución es que no haya ninguna interferencia”, dijo Lemme. “Pero si de hecho hay un problema real, va a ser terrible”.

PUBLICIDAD

Le puede interesar:

¿Es la tecnología 5G una realidad posible para Latinoamérica?

Despliegue de 5G interrumpe vuelos a EE.UU. desde todo el mundo

Aerolíneas advierten por “disrupción catastrófica” en despliegue de 5G en EE.UU.

Con la asistencia de Danny Lee yScott Moritz.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

PUBLICIDAD