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Costosa batalla judicial del príncipe Andrés en EE.UU. pone a prueba sus finanzas

El miembro de la realeza británica caído en desgracia se enfrenta a honorarios legales de siete cifras, como mínimo, si la demanda por abuso sexual de Virginia Giuffre va a juicio

Príncipe Andrés
Por Harry Wilson, Gavin Finch y Ellen Milligan
06 de febrero, 2022 | 01:42 PM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — El Príncipe Andrés de Inglaterra se enfrenta a la lucha legal más dura de su vida y una cosa es segura: no será barata, sea cual sea el resultado.

El miembro de la realeza británica caído en desgracia se enfrenta a honorarios legales de siete cifras, como mínimo, si la demanda por abuso sexual de Virginia Giuffre va a juicio, según dos abogados consultados por Bloomberg, mientras que se espera que el costo del acuerdo supere los US$5 millones. Con una fortuna personal estimada por su banco privado en 5 millones de libras (US$6,8 millones) en 2017, financiar la pelea será un desafío.

“No tiene buenas opciones frente a él”, dijo Mitchell Epner, un exfiscal federal de los Estados Unidos que ahora es un abogado de Rottenberg Lipman Rich y no está involucrado en el caso. “Solo tiene malas opciones, y tiene que decidir cuál es la opción menos mala”.

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Tras un intento fallido de detener la demanda, Andrés solicitó la semana pasada que el caso lo decida un jurado en vez de un juez. También existe la posibilidad de que su equipo plantee defensas legales que lo saquen del caso antes del juicio.

Tiene hasta finales de julio para presentar mociones de juicio sumario que podrían hacer que un juez desestimara el caso, ahorrando a Andrés millones en costos de juicio, aunque sus honorarios legales hasta ese momento podrían ser de entre US$200.000 y US$300.000 al mes, según estima Epner.

Si se llega a juicio, la lucha contra las acusaciones de que agredió sexualmente a Giuffre hace dos décadas en la casa de Londres de la novia de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, le costará a Andrés entre US$4 y US$6 millones, calcula Epner. Y podría llegar a más.

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Este tipo de litigio puede durar mucho tiempo, y Andrés se enfrenta a una “cantidad significativa de honorarios, al menos siete cifras si no, ocho, dependiendo de lo que dure el litigio”, dijo Jerome “Joe” Studer, fundador y director de Legal Fee Analytics LLC, con sede en Chicago, y experto en honorarios de abogados.

Lavely & Singer PC, que representa a Andrew, es un bufete caro que “no es ajeno a este tipo de litigios de última hora”, dijo Studer. El bufete “tiene fama de ser un bulldog y creo que, dada la reputación que está en juego, van a luchar con todas sus fuerzas”.

Un representante de Andrés declinó hacer comentarios. Los abogados de Andrés en Lavely & Singer no respondieron a correos electrónicos y mensajes de voz en busca de comentarios.

Si Andrés pierde, podría tener que cubrir los daños y perjuicios por el dolor y el sufrimiento de Giuffre, incluidas las facturas médicas, así como los daños punitivos por sus presuntos actos ilícitos si el jurado considera que abusó de ella. Incluso si gana, tendrá que cubrir sus gastos legales.

Virginia Giuffre, una presunta víctima de Jeffrey Epstein, en el centro, sale del tribunal federal de Nueva York, el martes 27 de agosto de 2019. dfd

Sea cual sea el resultado, no está claro cómo va a hacerlo. Sus banqueros de Banque Havilland, con sede en Luxemburgo, cifraron en 2017 su patrimonio en 5 millones de libras (US$6.7 millones), según un documento interno visto por Bloomberg News. Pero el miembro de la realeza ya estaba utilizando préstamos a corto plazo de Banque Havilland, propiedad de la familia de su amigo y principal donante del Partido Conservador del Reino Unido, David Rowland, para cubrir algunos de sus gastos de vida.

Un portavoz de Banque Havilland declinó hacer comentarios.

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Incluso si la estimación del patrimonio neto de Banque Havilland es demasiado baja, hay indicios de que las finanzas de Andrés están bajo presión por la lucha legal. El Daily Mail informó este mes de que el príncipe está planeando vender su lujoso chalet suizo de 18 millones de libras (US$24 millones) después de pagar una deuda de 6,6 millones de libras (US$8.8 millones) que todavía tenía con su antiguo propietario. Según el periódico, todavía existe una gran hipoteca sobre la propiedad, y no está claro cuánto dinero liberaría la venta.

Los únicos ingresos conocidos de Andrés son una pensión de la Marina Real de 20.000 libras (US$26.000) y un estipendio anual de su madre, la reina Isabel, de 250.000 libras (US$335.000). No se sabe si la Reina estaría dispuesta a utilizar su propia fortuna para pagar sus gastos legales.

Aun así, Andrés ha sido fotografiado en un flamante Range Rover híbrido-eléctrico con placas personalizadas que fue registrado en diciembre, según los archivos de Reino Unido. Otro auto de lujo, un Bentley, fue registrado a finales de 2020. Juntos, los dos autos tienen un precio de lista combinado de más de 200.000 libras. (US$268.000).

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Ya en 2017, Andrés pidió un préstamo personal no garantizado de 1.5 millones de libras (US$2 millones) a Banque Havilland, de los cuales 1.25 millones de libras (US$1.67 millones) se utilizaron para pagar una línea de deuda existente con la firma que se había incrementado o ampliado 10 veces en dos años, según informó Bloomberg en noviembre. Las 250.000 libras (US$335.000) adicionales prestadas se destinaron a “capital de trabajo general y gastos de subsistencia”.

El préstamo vencía en marzo de 2018, pero se pagó anticipadamente utilizando 1,5 millones de libras transferidas al príncipe desde una empresa registrada en Guernsey controlada por la familia Rowland, según entrevistas con personas familiarizadas con las transacciones y documentos bancarios vistos por Bloomberg.

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La decisión de Nueva York de que el caso pase a la fase de proposición de pruebas significa que Andrés tendrá que aportar las pruebas exigidas por el equipo jurídico de Giuffre, un proceso que probablemente durará unos seis meses, según Epner. Además, es probable que haya que pagar hasta US$500.000 en concepto de costos previos al juicio, además de unos US$2 a US$4 millones si se llega a los tribunales, dijo.

Y a estas alturas es demasiado tarde para que Andrés se indemnice a sí mismo contra tales costos. “No se puede asegurar una casa que ya está en llamas”, dice Epner.

Con la asistencia de Chris Dolmetsch, Bob Van Voris y Gina Turner.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha

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