Negocios

Vodafone obtiene inversión de US$ 4.400 millones de la empresa emiratí e&

Emirates Telecommunications Group Company PJSC compró una participación del 9,8% por US$ 4.400 millones.

El horizonte de la ciudad de Dubai en una densa niebla.
Por Anthony Di Paola y Jack Sidders
15 de mayo, 2022 | 04:08 PM

Bloomberg — Vodafone Group Plc comienza la semana bursátil con un nuevo accionista mayoritario, una muestra de apoyo en un momento en el que el gigante de las telecomunicaciones se ha visto presionado para mejorar su rentabilidad.

Emirates Telecommunications Group Company PJSC compró una participación del 9,8% por 4.400 millones de dólares, ofreciendo 1,59 dólares por acción, según cálculos de Bloomberg. El precio representa una prima de alrededor del 10% al precio de cierre del viernes para las acciones de Vodafone, que han estado cotizando a sólo la mitad de su máximo de 2018.

A diferencia de la presión que el activista Cevian Capital AB ha estado ejerciendo sobre Vodafone para que simplifique el negocio y busque acuerdos para mejorar los retornos, la compañía tecnológica con sede en los Emiratos Árabes Unidos -antes conocida como Etisalat Group y ahora llamada e&- dice que sólo está buscando la diversificación global. Ha dicho que quiere seguir siendo un inversor a largo plazo y que no hará una oferta por el resto de Vodafone.

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e&, controlada por el Estado, “ha invertido en Vodafone para adquirir una exposición significativa a un líder mundial de la conectividad y los servicios digitales” y quiere desarrollar oportunidades de asociación comercial, dijo la empresa en una declaración bursátil el sábado.

La compra sitúa la participación de e& en Vodafone por delante de BlackRock Inc, Vanguard Group Inc y HSBC Holdings Plc, según datos de Bloomberg.

“Esperamos construir una relación a largo plazo” con e&, dijo Vodafone en un comunicado.

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Vodafone supervisa una amplia cartera de productos en más de 20 países y presta servicio a más de 300 millones de clientes de telefonía móvil. Sus operaciones europeas incluyen unidades en el Reino Unido, Alemania, Italia y España. Vodafone también es un actor importante en el África subsahariana y tiene una empresa conjunta en la India.

Aunque las acciones de Vodafone han subido casi un 5% este año hasta el viernes, no están muy lejos de los mínimos de la caída de las puntocom en 2002, lo que las hace susceptibles a la presión de activistas como Cevian. Vodafone está especialmente atenta a las operaciones en el Reino Unido, España, Italia y Portugal para consolidar y aumentar su escala.

Por su parte, e& está intensificando la actividad de acuerdos tras centrarse en el crecimiento orgánico en los últimos años.

La empresa está tratando de comprar el resto de su unidad de Arabia Saudí en una operación de 2.100 millones de dólares y ha creado una presencia en varios mercados emergentes de Asia y África. Su compra de una participación en Vodafone se hace eco de la acumulación por parte del multimillonario francés Patrick Drahi de una participación del 18% en BT Group Plc. Drahi, presidente de la empresa de telecomunicaciones Altice, ha dicho que la operación de BT es una inversión financiera.

E& podría tratar de emular el movimiento de Drahi y aumentar su participación con el tiempo, escribió James Ratzer, analista de New Street Research, en una nota el sábado. Esto requeriría probablemente conversaciones con el gobierno del Reino Unido para exponer el pensamiento de la empresa y obtener la aprobación política antes de aumentar aún más.

“Esta medida desencadenará sin duda un gran debate en el futuro, ciertamente sólo dos días antes de los resultados de todo el año de Vodafone”, escribió Ratzer en la nota.

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Los Emiratos Árabes Unidos -en movimientos similares a los de su vecino mayor y rival comercial, Arabia Saudí- buscan preparar su economía para una era post-petróleo, invirtiendo su riqueza en industrias de crecimiento en el extranjero.

“Nuestra inversión representa una oportunidad única para adquirir una participación significativa en una de las principales y más sólidas marcas de telecomunicaciones a nivel mundial”, dijo el director ejecutivo de e&, Hatem Dowidar, en el comunicado.

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