EE.UU.

En su reunión con Powell, Biden busca desviar responsabilidad por la inflación

Biden dijo que si bien la lucha contra el aumento de los precios es su máxima prioridad, ese trabajo corresponde principalmente al banco central

Biden antes de su reunión con Jerome Powell
Por Nancy Cook y Justin Sink
31 de mayo, 2022 | 02:57 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Joe Biden usó su reunión con el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, (algo poco frecuente) para declarar que respeta la independencia del banco central y, al mismo tiempo, trasladar la responsabilidad de lidiar con una inflación que está en su nivel más alto en décadas de cara a las elecciones de medio término, que tendrán lugar en noviembre.

En la sesión en el Despacho Oval, Biden dijo que si bien la lucha contra el aumento de los precios es su máxima prioridad, ese trabajo corresponde principalmente al banco central.

“Mi plan es lidiar con la inflación. Eso empieza con una propuesta sencilla: respetar la Reserva Federal, respetar su independencia, cosa que he hecho y seguiré haciendo”, dijo Biden.

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Se trata de la tercera reunón física entre Biden y Powell desde que el primero asumió el cargo, y recuerda lo que ocurrió cuando Ronald Reagan se reunió con el entonces jefe de la Fed, Paul Volcker, hace casi cuatro décadas, mientras buscaba la reelección en medio de una galopante inflación.

La Casa Blanca ha intentado cada vez más trasladar la carga de la lucha contra los precios a la Reserva Federal en sus comentarios públicos, al tiempo que las encuestas muestran que esta es la principal preocupación de los votantes. En una columna de opinión publicada el lunes en el Wall Street Journal, Biden dijo que la Fed tiene “la responsabilidad principal de controlar la inflación”.

Biden dijo el martes que su papel como presidente es dar a la Fed “el espacio que necesitan para hacer su trabajo, y añadió: “No voy a interferir en su trabajo, que es críticamente importante.”

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Independencia de la Fed

Con la excepción de Donald Trump, los presidentes de la era moderna de EE.UU. se han empeñado en declarar públicamente su compromiso con la independencia de la Fed y han mantenido en privado cualquier crítica o consejo.

Trump rompió con esa tradición criticando regularmente al banco central. Dijo en reiteradas ocasiones que debería haber sido más agresivo a la hora de recortar las tasas de interés, y en un momento dado diciendo que estaba considerando hacer que Powell dejara de estar a cargo de la Fed.

Biden trató de establecer un contraste con Trump, escribiendo en el artículo de opinión que su predecesor “degradó a la Fed, y los anteriores presidentes han tratado de influir en sus decisiones de manera inapropiada durante los períodos de elevada inflación. Yo no lo haré”.

Máxima prioridad

Powell, que ha sido criticado por ser demasiado lento a la hora de afrontar la inflación, también la considera su máxima prioridad y ha lanzado las campañas de endurecimiento monetario más agresivas en décadas.

Datos publicados el viernes mostraron que el indicador preferido del banco central para medir las presiones sobre los precios, el índice de precios de los gastos de consumo personal, subió un 6,3% el mes pasado con respecto a abril de 2021, más de tres veces el objetivo del 2% de la Fed.

Los funcionarios subieron las tasas de interés en medio punto porcentual a principios de este mes y Powell señaló que planean seguir con aumentos del mismo tamaño en junio y julio, incluso mientras comienzan a reducir su enorme balance.

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