El Salvador

La primera ‘stablecoin’ de El Salvador llega de la mano de Bitcoin Beach Wallet

La billetera digital trabaja en un plan de crecimiento que involucra mayor cobertura y canalización de remesas

Los pobladores de El Zonte se han beneficiado por la adopción temprana de bitcoin, aún antes de que fuera implementado como moneda de curso legal en El Salvador.
13 de junio, 2022 | 10:32 am
Tiempo de lectura: 4 minutos
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San Salvador — Bitcoin Beach Wallet lanzará la primera stablecoin, o moneda estable, de El Salvador, como parte de una estrategia de expansión que busca consolidarla como una de las billeteras de bitcoin (XBT) privadas más relevantes en el país.

Originada a partir del movimiento Bitcoin Beach, una comunidad que construyó un ecosistema bitcoin en El Zonte desde antes que Nayib Bukele anunciara la adopción de la criptomoneda en el país, Bitcoin Beach Wallet aspira a expandir su zona de influencia a todo el territorio salvadoreño.

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Manuel Ayala, presidente de Bitcoin Beach Wallet (BBW S.A. de C.V.), explicó a Bloomberg Línea que con la stablecoin dará a los usuarios más herramientas para manejar la volatilidad de los precios. Todavía carece de un nombre definitivo, pero en esta fase de desarrollo la denominan USDB.

Para su operación, la moneda estable ya dispone de un fondo de respaldo de US$1,5 millones, pero aspira a crecer rápidamente.

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“No tenemos un techo, queremos llegar a lo más que podamos. Todo dependerá del uso que se dé acá en El Salvador, si lo adoptan sobre todo el comercio que creo que son los más beneficiados al no tener la volatilidad del bitcoin típica”, explicó Ayala.

El desarrollo del USDB viene desde hace un año y actualmente se encuentra en fase beta, por lo que el lanzamiento tomará, al menos, un mes más. En las pruebas, la stablecoin ha mantenido la paridad con el dólar estadounidense.

La moneda estable propia es uno de los componentes de un plan de expansión más amplio, para el cual la organización ha recibido US$2 millones en capital presemilla, los cuales destinarán para fortalecer la operación.

“Vamos a ofrecer pago de facturas, remesas internacionales, una red de a adquirencia (pago con tarjetas de crédito y débito), vamos a expandir la red de merchants que ya tenemos. Tenemos todo El Zonte obviamente y la costa, pero queremos hacerlo en todo El Salvador”, dijo Ayala.

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Reportes del NBRE arrojan que el uso de bitcoin ha venido decayendo en El Salvador. Ayala puntualizó que dicho estudio aborda nada más el comportamiento de Chivo Wallet.

No es el caso de Bitcoin Beach Wallet, pues la billetera crece entre 100% y 150% cada mes. Desde la entrada de la Ley Bitcoin, en septiembre de 2021, la billetera pasó de 3.000 usuarios a 120.000 en la actualidad.

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“Queremos llegar a 1 millón de usuarios en 2023″, prospectó Ayala, quien previo a Bitcoin Beach Wallet ocupó cargos claves en otras fintechs en El Salvador, como Tigo Money y Fiado App.

Remesas con bitcoin

Bitcoin Beach Wallet quiere tomar oportunidades que le ofrece el mercado de remesas. Ayala confirmó que están en conversación tanto con operadores tradicionales como con fintechs para incorporarse a este mercado.

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Aunque, aclara, no hay todavía acuerdos en firme. “Hay oportunidad de crecer. Nuestra idea es democratizar eso, hacerlo con unos costos más justos para la gente que está en Estados Unidos y que la gente de El Salvador se beneficie de eso. Si los costos son menores, la remesa es más grande”.

Como proyecto, Bitcoin Beach tiene la experiencia de construir un ecosistema de pagos con bitcoin en El Zonte, una zona costera salvadoreña que ha atraído el interés tanto de turistas como de inversores.

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Gran parte de su éxito reside en la implementación de la red Lightning Network, la cual facilita el intercambio de dinero pagando tan solo centavos de dólar.

Y es esta capa secundaria de bitcoin la que introduce grandes oportunidades para los salvadoreños en el exterior. “Usando Lightning, por una remesa de US$300 la comisión es mucho menos de un dólar, son centavos”.

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En este marco, siguen abiertos a los enlaces con empresas privadas y socios estratégicos que deseen aceptar Bitcoin como medio de pago. “Nuestros servicios están enfocados sobre todo a la base de la pirámide, al comercio informal”, destacó.

Representantes de bancos centrales visitaron en mayo Bitcoin Beach para conocer cómo funciona el ecosistema de pagos. “En este momento se puede comprar un coco hasta pagar la hipoteca de la casa con bitcoin y ahora nuestro plan es llevar a ese mismo ecosistema todo El Salvador”, afirmó el presidente de la wallet.

MoneyGram ve potencial en el uso de criptomonedas para enviar remesas a El Salvador. Alex Holmes, su director ejecutivo, dijo que busca socios para competir en el mercado de billeteras digitales de bitcoin y otras criptomonedas en ese país.

“Si un país como El Salvador va a hacer que bitcoin no tenga problemas con los dólares estadounidenses en el país, creo que los consumidores, a través de MoneyGram, deberían poder transferir bitcoin a El Salvador o transferir dólares y convertirlos en bitcoin”, comentó Holmes, a Bloomberg News, a finales de mayo.

Actualización: Los primeros dos párrafos de este artículo fueron modificados el miércoles 15 de junio, a las 10:15 horas, para especificar que Bitcoin Beach Wallet (BBW S.A. de C.V.) se originó a partir del proyecto de Bitcoin Beach. En la actualidad, ambas son distintas organizaciones.

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