Por crisis global de fertilizantes, inversores apuntan a mina de potasa en Argentina

Empresas europeas, chinas y americanas están interesándose por un proyecto en la provincia de Mendoza en el que había invertido US$2.200 millones el gigante brasileño Vale

El mundo busca alternativas para asegurar el suministro de fertilizantes, y Argentina se podría beneficiar.
Por James Attwood y Jonathan Gilbert
14 de junio, 2022 | 10:03 AM

Bloomberg — Un proyecto gigante de potasa en la provincia argentina de Mendoza está llamando la atención de los inversores mientras la invasión de Rusia a Ucrania impacta sobre el comercio mundial de fertilizantes.

Empresas de Europa, China y América vienen expresando su interés en el proyecto Río Colorado, y se espera que las autoridades provinciales llamen a ofertas formales a fines de este año y adjudiquen el contrato a principios de 2023, dijo Emilio Guiñazú, director general de PRC SA, empresa propietaria del activo.

Las preocupaciones respecto a los envíos de fertilizantes desde el Mar Negro vienen exacerbado persistentes interrupciones al comercio relacionadas con la pandemia, lo que ha impulsado mayores aumentos de precios y amenazado los rendimientos del sector agropecuario. Si bien las inversiones son decisiones de largo plazo, la situación actual ha aumentado la relevancia del proyecto.

Hay un reajuste en el comercio mundial de fertilizantes y la gente está buscando nuevas fuentes”, dijo este lunes Guinazu en una entrevista en el marco de una conferencia minera en Toronto. “Hay oportunidad”.

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El legado de Vale

La provincia de Mendoza, mejor conocida por sus exportaciones de Malbec que por su vasta riqueza mineral, se apoderó de Río Colorado después de años de disputas con Vale SA. La empresa brasileña se retiró en 2013 después de gastar US$2.200 millones en construir casi la mitad de la mina.

Atraer inversiones a Río Colorado 16 años después de que Rio Tinto Group intentara desarrollarlo por primera vez sería una gran victoria en un país donde las reglas comerciales, incluidos los controles de capital, son onerosas y han asustado en el pasado a inversores. Sin embargo, recientemente se ha visto un gasto significativo en proyectos de litio en el país.

El potencial productivo de Río Colorado

Río Colorado tiene el potencial de producir 4,5 millones de toneladas métricas al año, pero esa escala requeriría inversiones ferroviarias para llevar la potasa a un puerto del Atlántico y luego exportarla a mercados como Brasil.

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El interés inversor varía desde un proyecto de 200.000 toneladas hasta un proyecto de 1,5 millones de toneladas, con inversiones estimadas en aproximadamente US$1.000 por tonelada. Mendoza busca encontrar un inversionista que tome una participación mayoritaria y opere la mina.

Las partes interesadas incluyen firmas mineras con operaciones actuales de fertilizantes, mineros que buscan ingresar al negocio de fertilizantes y no mineros con presencia en Argentina, dijo.

Guiñazú y las principales autoridades provinciales se reunirán esta semana en Toronto como parte de la conferencia de la Asociación de Prospectores y Desarrolladores de Canadá. UBS Group AG está asesorando a Mendoza en el proceso de Río Colorado.

El mercado está caliente y lo estamos viendo”, dijo.

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