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Investigan a gigante de bebidas Castel por supuestos vínculos con milicia africana

Una unidad del grupo habría llegado a un acuerdo con una milicia para que protegiera sus activos azucareros

Trabajadores se preparan para probar los vinos de un viñedo experimental en Chile. Fotógrafa: Tamara Merino/Bloomberg
Por Janice Kew
02 de julio, 2022 | 11:03 am
Tiempo de lectura: 1 minuto

Fiscales antiterroristas están investigando a una unidad del fabricante de vinos francés Groupe Castel (CAGU) por acusaciones de que presuntamente pactó con una milicia relacionada con “grandes atrocidades” en la República Centroafricana.

La investigación llevada a cabo por The Sentry, una ONG de lucha contra la corrupción cofundada por el actor George Clooney, ha dado lugar a la confirmación por parte de la empresa de que “cooperará plenamente” con las autoridades francesas.

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La organización hizo público un informe en agosto en el que se afirmaba que una unidad del fabricante francés de bebidas colaboraba con las milicias del país africano con el fin de garantizar la seguridad de sus activos azucareros.

El Parquet National Antiterroriste no respondió a solicitudes de comentarios sobre la investigación.

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Un portavoz de Castel contestó por correo electrónico que la empresa había realizado su propia investigación sobre la unidad de producción de azúcar y que había llegado a la conclusión de que “ningún elemento o información material corroboraba las alegaciones de The Sentry”.

De todos modos, Castel “cooperará totalmente con la fiscalía, considerando que el grupo ya ha notificado su informe de investigación interna”, señaló.

La República Centroafricana, uno de los países menos desarrollados del mundo a pesar de poseer yacimientos de diamantes y oro, está inmersa en un conflicto armado desde 2013, cuando el presidente François Bozize fue derrocado mediante un golpe de Estado.

African Sugar Refinery of the Central African Republic, unidad de la empresa agroalimentaria Somdiaa, con sede en París, de la cual Castel es un importante accionista, negoció presuntamente a finales del 2014 un acuerdo de seguridad con un grupo armado, conforme a la investigación de 28 páginas de The Sentry.

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Esta investigación de Francia dijo John Prendergast, cofundador de The Sentry, en una declaración enviada por correo electrónico, es un " hito importante hacia la justicia y la responsabilidad de las empresas en los países devastados por la guerra”.

Con la asistencia de Antonio Sguazzin, Gaspar Sebag y Alan Katz.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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