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EE.UU. aprueba posible venta de misiles a Arabia Saudita tras visita de Biden

El acuerdo tiene un valor de hasta US$3.050 millones, y debe ser aprobado aún por el Congreso

El presidente de EE.UU., Joe Biden, habla durante una ceremonia de llegada al Aeropuerto Internacional Ben Gurion en Tel Aviv, Israel, el miércoles 13 de julio de 2022. El presidente Biden tratará de salvar las relaciones con Arabia Saudita durante un viaje a Oriente Medio que corre el riesgo de convertirse en una vergüenza política a menos que los precios de la gasolina en EE.UU., casi récord, vuelvan rápidamente a la tierra. Fotógrafo: Kobi Wolf/Bloomberg
Por Roxana Tirón
02 de agosto, 2022 | 06:48 pm
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Estados Unidos aprobó la potencial venta a Arabia Saudita de misiles Patriot adicionales y equipos relacionados en un acuerdo por hasta US$3.050 millones, apenas unas semanas después de una reunión entre el presidente Joe Biden y el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman.

El encuentro celebrado en julio será recordado por el choque de puños de Biden con un líder cuyo reino una vez calificó de “paria” global y esperaba marginar después del asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi. La reunión enfatizó el intento del presidente para aliviar los altos precios de la gasolina en su país y reafirmar el papel de EE.UU. en el Medio Oriente.

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Sin embargo, Biden partió de Arabia Saudita el mes pasado sin un compromiso firme para un aumento en la producción de petróleo y solo dijo que, según sus conversaciones, esperaba “más pasos en las próximas semanas”.

La venta de armas, que depende de la aprobación del Congreso y luego de negociaciones con los contratistas, se produce después de que la Casa Blanca prometiera una cooperación renovada con Arabia Saudita en defensa aérea integrada, incluidos “casos de ventas militares extranjeras de gran alcance con énfasis en sistemas defensivos y tecnología avanzada”.

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Arabia Saudita solicitó comprar 300 misiles guiados mejorados Patriot, conocidos como GEM-T, fabricados por Raytheon Technologies Corp. También se incluyen en el paquete herramientas, equipos de prueba, repuestos y apoyo logístico para los misiles balísticos tácticos.

“Estos misiles se utilizan para defender las fronteras del Reino de Arabia Saudita contra los persistentes sistemas aéreos no tripulados transfronterizos hutíes y los ataques con misiles balísticos contra sitios civiles e infraestructura crítica en Arabia Saudita”, dijo el Departamento de Estado de EE.UU. en un comunicado. “Estos ataques amenazan el bienestar de los ciudadanos saudíes, internacionales y estadounidenses (aproximadamente 70.000) que residen en el Reino”.

EE.UU. también anunció la venta potencial a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) de misiles de sistema de defensa de área de gran altitud terminal, o THAAD, estaciones de comunicación y control de incendios THAAD y equipos relacionados por un costo estimado de US$2.250 millones. Lockheed Martin Corp. es el contratista principal de THAAD.

--Con la ayuda de Tony Capaccio y Justin Suck .

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