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La sal de los océanos podría ayudar a predecir las lluvias para los cultivos

Agua con mayor concentración de sal en la superficie del océano puede predecir las lluvias más intensas que caerán lejos de las costas

Imagen de un campo de maíz en Iowa, EE.UU.
Por Michael Hirtzer
11 de septiembre, 2022 | 04:40 PM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Los pronosticadores están usando un nuevo indicador para predecir la cantidad de lluvia que verán las granjas de los EE.UU.: la sal. Agua con mayor concentración de sal en la superficie del océano puede predecir las lluvias más intensas que caerán lejos de las costas, según Salient Predictions, con sede en Boston.

La empresa, entre cuyos clientes se encuentra el gigante de las semillas y los productos químicos para cultivos BASF SE, utiliza esta técnica para predecir las precipitaciones y ayudar a los agricultores en un momento en que la sequía está afectando al suministro de alimentos.

Los precios globales de los alimentos alcanzaron máximos históricos a principios de este año, en parte porque la sequía y el calor extremo dañaron las plantas en importantes regiones productoras desde la Unión Europea hasta Brasil.

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“La evaporación del océano es la principal fuente de todas las precipitaciones, y si alguna parcela de este se vuelve más salada de lo normal, es porque se ha evaporado más agua”, dijo en una entrevista Ray Schmitt, oceanógrafo y cofundador de Salient Predictions. “Seguramente lloverá más en otro lugar”.

Eso significa que si el contenido de sal en el océano Atlántico a lo largo de la costa este de EE.UU. es bajo, podría ser una temporada seca en el principal estado productor de maíz de EE.UU., Iowa, y los agricultores de allí podrían decidir plantar menos o utilizar una semilla más tolerante a la sequía. En el valle chino del río Yangtze, una región agrícola clave en el país más poblado del mundo, los niveles de salinidad en el mar de China meridional se han correlacionado con las inundaciones y las actuales condiciones de sequía.

Salient, que recaudó US$5,4 millones en una ronda de financiación a principios de este año, dijo el jueves que está comercializando un nuevo conjunto de métricas meteorológicas que incluyen la salinidad del océano para las grandes empresas agrícolas.

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