Asia

Científicos chinos diseñan mascarilla que detecta exposición al Covid-19 y gripe

La mascarilla cuenta con sensores que detectan los virus en el aire. Envió notificaciones a un dispositivo dentro de los 10 minutos de entrar en contacto

Una persona recibe un test de Covid-19 en Shanghái
Por Low De Wei
19 de septiembre, 2022 | 12:29 PM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Un grupo de científicos chinos han desarrollado una mascarilla que avisa a quiénes la usan si han estado expuestos al Covid-19 o la gripe. Ello podría ayudar a los segmentos demográficos vulnerables aún cuando el uso de mascarillas cae en sintonía con las menores restricciones por el virus.

La mascarilla cuenta con sensores que detectan el Covid-19 y los virus de la influenza H5N1 y H1N1 en el aire. Envió notificaciones a un dispositivo dentro de los 10 minutos de entrar en contacto, según se desprende del estudio, liderado por seis científicos que trabajaron con la universidad Tongji, de Shanghái. Los descubrimientos fueron revisados por pares y publicados en la revista científica Matter.

Si bien la pandemia llevó al uso extendido de mascarillas y numerosos diseños (entre ellos uno con micrófono desarrollado por Razer Inc.), la relajación de restricciones relacionadas al Covid-19 en la mayoría de las economías desarrolladas llevaron a un menor uso.

PUBLICIDAD

No obstante, el uso de mascarillas sigue siendo la norma en países como China, que cuenta con una política estricta de Covid Cero. Muchas personas también la siguen usando a nivel global para protegerse a sí mismos y a otros, más allá de las normas gubernamentales.

Una encuesta de Axios-Ipsos realizada a principios de septiembre reveló que el 37% de los estadounidenses utiliza una mascarilla fuera de casa al menos a veces, frente al 89% de hace dos años.

El nuevo dispositivo, que se monta en el exterior de la mascarilla con una batería de litio recargable, se probó rociando agentes patógenos en un entorno interior, simulando un escenario probable en el que alguien habla o tose. Los sensores respondieron al líquido entre 70 y 560 veces menos que la cantidad producida en un estornudo, enviando alertas a dispositivos inalámbricos como un teléfono.

PUBLICIDAD

Los investigadores dijeron que el dispositivo se utilizaba mejor en espacios cerrados donde el riesgo de infección es alto, y están trabajando en acortar los tiempos de detección y la sensibilidad del dispositivo, que puede configurarse para diferentes virus si es necesario. No se publicaron estimaciones de costos del accesorio.

Lea más en Bloomberg.com

PUBLICIDAD