Salud

OMS cambia nombre de la viruela del mono; busca evitar la estigmatización

Agencias de salud pública de EE.UU. pasarán a usar el nuevo término en la correspondencia con la comunidad médica y el público

Un pasajero camina frente a una información sobre el virus de la viruela del mono en el Aeropuerto Internacional Soekarno-Hatta en Tangerang, cerca de Yakarta, Indonesia.
Por Charles Capel y Madison Muller
29 de noviembre, 2022 | 06:05 AM

Bloomberg — La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado que el virus de la viruela del mono pase a llamarse “mpox” para evitar el uso de lenguaje que describió como racista y estigmatizante en torno a ella.

En esta línea, agencias de salud pública de EE.UU. pasarán a usar el nuevo término en la correspondencia con la comunidad médica y el público, según un comunicado del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) que elogia la decisión.

“Debemos hacer todo lo posible para derribar las barreras a la salud pública, y reducir el estigma asociado a la enfermedad es un paso fundamental en nuestro trabajo para acabar con el ‘mpox’”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra. Se eligió “mpox” en parte porque es fácil de pronunciar y no está vinculado a ningún lugar o animal real, señaló la OMS.

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A nivel mundial, los casos de mpox han seguido disminuyendo desde el máximo alcanzado a fines de agosto, según datos de la OMS. Aunque EE.UU. era anteriormente el país con mayor número de casos, las infecciones han disminuido significativamente en las últimas semanas, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La OMS dijo en junio por primera vez que planeaba cambiar el nombre del virus en medio a la preocupación por la estigmatización y el racismo a medida que el brote se propagaba rápidamente por todo el mundo. La viruela del mono no se ajustaba a las directrices de la OMS para la denominación de los virus, que recomiendan evitar regiones geográficas y nombres de animales, dijo entonces un portavoz. En agosto, la OMS actualizó la forma de referirse a dos cepas del virus que anteriormente se distinguían por su ubicación en África.

Pero el proceso ha sido demasiado lento para algunos expertos y departamentos de salud locales que ya han avanzado con el cambio de nombre no oficial del virus. En Chicago y la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los funcionarios de salud llevan meses llamando al virus “MPV”.

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La OMS inicialmente usará “mpox” junto con viruela del mono para evitar confusiones, y el antiguo nombre se eliminará gradualmente después de un año.

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