EE.UU.

CEO de startup despedido por uso de LSD demanda y alega discriminación

Su despido se produjo después de que el tema de la discriminación contra los estadounidenses de origen asiático se convirtiera en una conversación nacional

Zhu y su cofundador invirtieron los ahorros de toda su vida en una nueva empresa, Iterable, que creó marketing campañas y notificaciones que se dirigen a los clientes de formas muy personalizadas.
Por Priya Anand y Sarah McBride
04 de diciembre, 2022 | 06:25 PM

Bloomberg — El ex director ejecutivo de una startup tecnológica de alto vuelo que fue despedido por usar LSD demandó a la compañía y a algunos de sus patrocinadores de riesgo, alegando que la verdadera razón de su despido era su origen en el este de Asia.

Justin Zhu, quien fue despedido de Iterable Inc. el año pasado luego de desacuerdos con sus inversionistas, afirma en una demanda presentada en la corte estatal de San Francisco que la razón declarada por la compañía para despedirlo, que violó la política de la compañía al usar una droga ilegal, fue “pretextual y un subterfugio”.

Su despido se produjo después de que el tema de la discriminación contra los estadounidenses de origen asiático se convirtiera en una conversación nacional luego de los asesinatos de ocho personas en Atlanta en 2021, la mayoría de ellas mujeres de ascendencia asiática. Esa primavera, Zhu ayudó a organizar Stand with Asian Americans, una coalición de ejecutivos que condenaron la violencia y prometieron donaciones para ayudar a las víctimas. El problema surgió durante una reunión con los inversores de Iterable, Murat Bicer y Shardul Shah, según la denuncia.

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“Dijeron que si le importaban las causas asiáticas, podría invertir en ellas, no cumplir el objetivo de ser un modelo a seguir como presidente ejecutivo”, dijo Zhu en la denuncia. “Shardul señaló la declaración de un inversionista potencial que dijo que Justin no se veía como un director ejecutivo de una empresa. El inversionista potencial declaró que el director de operaciones caucásico de la compañía se parecía más a un director ejecutivo que a Justin”.

Bicer, socio de Charles River Ventures, también fue nombrado como demandado en la demanda. El abogado de Zhu dijo que presentó una demanda enmendada el lunes en la que Shah, socio de Index Ventures SA, fue eliminado de la lista de acusados.Iterable no hizo comentarios inmediatos sobre la demanda. Charles River Ventures e Index Ventures no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Zhu dijo en la demanda que tomó una pequeña cantidad de LSD antes de una reunión de inversores de 2019 y que su cuerpo “era más sensible a la dosis de lo que esperaba”, lo que afectó su visión. Dijo que la experiencia trajo un cambio positivo a su vida laboral, ayudando a aliviar su depresión y ansiedad durante un difícil proceso de recaudación de fondos. Más tarde recaudó más dinero para Iterable, llevándolo a una valoración de unicornio.

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En la demanda señaló que varios estudios sugieren que las drogas psicodélicas pueden tener beneficios para las personas con depresión y otros problemas psicológicos.

Cuando sus inversionistas, que ya presionaban para que renuncie como director ejecutivo, se enteraron del incidente alrededor de mayo de 2021, lo citaron como una razón para destituirlo del puesto principal, según la demanda. En una reunión sorpresa con los miembros de la junta Bicer de Charles River Ventures y Lee Wittlinger de Silver Lake, fue despedido. Wittlinger también se menciona como acusado.

Silver Lake no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Stand with Asian Americans ha creado desde entonces un foro para que los asiático-americanos denuncien la discriminación en el lugar de trabajo y busquen apoyo. Si bien los estadounidenses de origen asiático a menudo representan una parte importante de la fuerza laboral dentro de las grandes empresas de tecnología, es menos probable que entren en los rangos de liderazgo.

El caso es Zhu v. Bicer, Caso No. CGC-22-602938, Tribunal Superior del estado de California (San Francisco).

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